F6F (航空機)

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F6F ヘルキャット

F6F-3

F6F-3

F6F (Grumman F6F Hellcat) は、グラマン社が設計しアメリカ海軍第二次世界大戦中盤以降に使用した艦上戦闘機である。アメリカ海軍の本命は1940年に初飛行したF4Uであったが、実際には開発時期が遅いこちらが艦上戦闘機の主力となった。

愛称のヘルキャットとは、直訳すると「地獄の猫」であるが、「性悪女」「意地の悪い女」という意味がある。

開発[編集]

XF6F-1(1942年)

グラマン社によりアメリカ海軍の主力艦上戦闘機となったF4Fの後継機として開発された。開発は1938年3月より開始された。開発当初の社内名称はG-35であり、ライト R-2600(1,600馬力)エンジンを搭載する計画であった。

1940年にはF4Uが初飛行しており、良好な飛行性能を披露していた。アメリカ海軍はそれぞれエンジンの異なる試作機の製造を要求し、G-35を拡大し、P&W R-2800(2,000馬力)エンジンを搭載するG-50を開発することとなった。元は複葉機として設計を開始したF4Fが主脚を胴体格納式とした(複葉機時代から引き込み脚を採用したグラマンの伝統)のと異なり、最初から単葉機として設計された本機は、F4Fの流れを汲む機体であるものの、主脚が一般的な単葉機同様の翼内格納式となった。このG-50は、1941年6月30日にXF6F-3として試作機が製造された。[1]

太平洋戦争の開戦に伴い、1942年1月7日には、試作機が完成していないにもかかわらず、1,080機の量産契約が結ばれた。R-2600 サイクロンを搭載したXF6F-1の初飛行は1942年6月26日のことで、R-2800 ダブルワスプを搭載したXF6F-3の初飛行は7月30日である[2]

XF6F-3は8月17日にエンジンの故障により墜落したため、XF6F-1のエンジンをR-2800 ダブルワスプに換装して実用化の試験に使用した。急降下時に機体後部でフラッターが生じたが、構造を強化することで解決された。P&W R-2800-10とブローニング M2 12.7mm 機関銃6挺を搭載してF6F-3 ヘルキャットとして量産が開始され、この初量産型F6F-3は1942年10月3日に初飛行した[1]。しかし、この機体も後に発動機P&WR-2800-10Wに換装した。そして、F6F-3後期型のカウリング、エルロン、風防、尾部を若干設計変更し、防弾装備のより強化されたものがF6F-5である。

XF6F-2とXF6F-4では、それぞれターボチャージャーを搭載し高空性能を向上させた試作機も製造されたが、速度の向上を重要視したアメリカ海軍には評価されなかった。

設計[編集]

空母ヨークタウンのエレベーターに載せられているF6F
主翼の折り畳みの特徴がわかる

F6Fは、F4Fの設計思想を引き継いでいるが、細部の改良と長所の強化から性能の向上が成されている。

F4Fがパイロットから頑丈さを評価されたことを確認し、F6Fも優美なものではなく、単純でありながら頑丈に作られた。機体の形も製造しやすいことを目的として、骨張った形状となった。後方にスライドして開くレイザーバック型のキャノピーを装備したため後方視界は決して良好ではなかったが、広いコクピットが優れた前方視界をパイロットに提供した。

直線的で直角に縁取った主翼は、人力で上方へ折った後、さらに機体に沿って後方へ折りたたむことができる。この機構は、グラマン伝説によると、ルロイ・グラマンが愛用していたクリップとガム状消しゴムを元に考え出されたと言われている[1]

F4Fと違って主翼の位置が中翼配置ではなく低翼配置になり、脚部の構造にも影響した。F6Fは主脚を後方に引き込みながら、90度回転させて主翼に収めた。F4Fではパイロットがクランクを使って手動で胴体に主脚を納めていたが、F6Fでは尾輪も含めて油圧で作動するようになった。これは、主脚の引き込みを面倒がっていたパイロットに歓迎された[1]。初めてF6Fと交戦した零式艦上戦闘機のパイロットは、この低翼のためすぐにF4Fとは違う機体だと判別できたと述べている[3]

防弾フロントガラスの他、96kgに及ぶ装甲がコクピットに張り巡らされた。同様の装甲が、燃料タンクとエンジンにも施された。胴体内には227リットルの燃料タンクがパイロットの座席下にあり、両翼にはそれぞれ331リットルの翼内燃料タンクを配した。これだけでF4Fの二倍に近い燃料積載量を確保できたが、さらに胴体下に容量568リットルの増槽を装備することもできた。

全般的に言えば、野心的な新技術・新設計は盛り込まれず、F4Fの設計思想そのままの発展形であった。特に主脚を胴体に収容するためあえて太くされたF4Fまでの胴体設計主法が、主脚を主翼に収納する本機においても、そのまま踏襲されている。そのため斬新な設計により高性能を示しながら、種々の問題を抱え「航空母艦に搭載される為の機体設計をしなかった欠陥機」とさえ称されたF4Uと異なり、早期に艦上戦闘機として実戦化された。

戦歴[編集]

アメリカ海軍[編集]

空母ヨークタウン格納庫内のF6F-3 ヘルキャット
空母スチーマー・ベィから離陸する、夜戦型 F6F-5N
右主翼の円筒状の張出しがレドーム

癖がなく未熟なパイロットにも扱いやすい操縦性[4]と、生残率を高めるパイロット背面の堅牢な装甲板、自動防漏タンクなどの装備に加え、見た目に反し日本軍搭乗員にも一目置かれるほどの良好な運動性能があり、格闘戦を得意とする日本の戦闘機を撃破するには最適の機体で[5]、折畳み式の主翼を備え一隻の航空母艦に多数が搭載可能であったこともあって大戦中盤以降、機動部隊の主力戦闘機として活躍し、日本の航空兵力殲滅に最も貢献した戦闘機となった。F4Fの経験を踏まえての、無難で堅実な設計が、期せずして対日本機に最適の性能を発揮する事になったのである。

弱点は2,000馬力級の戦闘機としては低速だった事であるが[6]、それでも零戦など、日本の1,000馬力級戦闘機より明らかに優速であり、必要にして十分であった。限られた出力の発動機で最大限の性能を発揮するため極力まで軽量化された零戦に対し、大出力の発動機を得て余裕のある設計がなされたF6Fは全く正反対の性格の戦闘機であり、日米の戦闘機設計に対する思想の差を象徴しているとも言える。

もうひとつの欠点は、重量過多の為に着艦時に脚が折れ、これによって海に転落するなどして機体を損失する事例が多かったことである。本機の脚部はF4Fから比べると相当に強化されていたが、これでも十分ではなかった。それでも通常、護衛空母が後方に補充機を搭載して待機していたので大きな問題にはならなかった。「補充機をそろえることでカバーできる欠点なら問題なし」とするアメリカの合理主義が見てとれる。

F6Fは、一般的に零戦に対抗するために急遽開発された機体であるように紹介される事があるが、上述のように開発時期からいっても、新鋭機F4Uの”保険”としての制式採用経過からも、新技術を採用しない保守的・堅実な設計だった事からも、これは誤りである。機体設計思想は零戦とは正反対の性格の機体である。

レーダーを搭載したタイプのF6Fは、TBFアベンジャーと組んで、対潜攻撃のハンター&キラー戦術におけるハンター(捜索担当)機としても活躍した。また単座艦上戦闘機でありながら、レーダー装備の艦上夜間戦闘機(F6F-5N)としても運用された。一部の空母が夜戦専用空母にさえなったという。

前述の通りF4Uの「保険機」であったため、太平洋戦争終盤になってF4Uが艦載機として配備されるようになると徐々に第一線からは引き揚げられ、第二次大戦が終結すると急速に退役した。終戦の報を受け、搭載していたF6Fを海に投棄して帰投した護衛空母もいたことが当時の搭乗員のインタビューとして記録されている。戦後は後述のF6F-5Kが朝鮮戦争で実戦使用されたのみである。

第二次世界大戦終結後はフランスをはじめとする西側諸国に売却され各国で運用された他、少数のF6F-5が無線操縦の標的機F6F-5D、飛行爆弾F6F-5Kに改修された。

米軍の公式記録によれば、太平洋戦争におけるF6Fと日本軍機(零戦並びにその後継機中心)のキルレシオは19:1とされており、圧倒的な戦績を残している。海軍部隊が空中戦で撃墜した6,477機の敵機のうち、4,947機はF6Fによって撃墜されたものである。海兵隊が運用した陸上基地のヘルキャットを加えると、この数は5,156機に達する。

ただし、こうした空戦記録は、アメリカ海軍に限った話ではなく、自軍の戦果を過大に見積もる傾向がある。実際には撃墜していない敵機を、撃墜したと誤認する場合が多いためである。1945年3月19日に生起したF6FF4USB2Cから編成された米艦上機160機と、第343海軍航空隊紫電改58機との空戦では、米軍は撃墜50、日本軍は撃墜58を主張した。実際の損害は、米軍14機喪失、日本軍15機喪失にすぎない。

他機との比較[編集]

零戦[編集]

F6Fは大柄ながら2,000馬力級のエンジンを搭載していたため、軽量ゆえに海面上昇率に優れる零戦と比較して、ほぼ同じ海面上昇率であった。また、ズーム上昇は急降下で速度を稼げるF6Fの方が零戦よりも優れていた。さらに、急降下性能、武装、防弾性能、横転性能、旋回性能も、時速400km以下の速度域以外では零戦より優れていた。

一方で、低速での格闘戦では零戦に対して不利であったため、米軍は零戦との低速格闘戦を回避するよう戦闘マニュアルでパイロットに指示していた。だが1944年6月の硫黄島における第三〇一海軍航空隊との戦いでは、経験を積んで自信をつけたためか、積極的に格闘戦を挑むF6Fの姿が目撃されている[7]

また、零戦とF6Fが1対1の格闘戦を行い、双方弾薬を射ち尽くして引き分けた事例もある[8]

コルセア[編集]

コルセアの初飛行はF6Fよりも約2年早く、最高速度もF6Fに勝っていた。しかしながら着艦性能が悪く艦上戦闘機としての運用には難があり、F4Fの後継の座はF6Fに譲った。

なお、その後F4Uも艦上戦闘機としての運用が可能になり、F6Fを置き換えてアメリカ海軍の主力戦闘機となるが、運動性が高いF6Fを「手強い相手」としていた日本機のパイロットからは、むしろF4Uは易しい相手であった。

運用国[編集]

各型[編集]

F6F-3N 夜間戦闘機型。AN/APS-4レーダー搭載。
XF6F-4。R-2800-27エンジン搭載。
XF6F-1
初期試作型。ライト R-2600-10エンジン(2,000馬力)搭載。
XF6F-2
試作機。ライト R-2600-16エンジン(ターボチャージャー付)搭載。完成前にXF6F-3に変更。
XF6F-3
XF6F-1およびXF6F-2からの改装。ライト R-2800-10エンジン(2,000馬力)搭載。2機製造。
F6F-3
初期量産型。ライト R-2800-10エンジン(2,000馬力)搭載。
ガネット Mk. I or Gannet Mk. I。
F6F-3相当。イギリス向け。後にヘルキャットF Mk.I(Hellcat F Mk.I)に改称。
F6F-3E
夜間戦闘機型。右主翼下にAN/APS-4レーダー搭載。18機改装。1944年実戦投入。
F6F-3N
夜間戦闘機型。右主翼下にAN/APS-6レーダー搭載。229機改装。
F6F-3P
武装偵察機型。
XF6F-4
F6F-3より1機改装。ターボチャージャー付ライト R-2800-27エンジン(2,100馬力)搭載。
F6F-5
改良量産型。7,868機製造。P&W R-2800-10W(水噴射装置付 2,200馬力)エンジン搭載。キャノピーをはじめとした機体形状の改良。
ヘルキャット F Mk.II
F6F-5相当。イギリス向け。
F6F-5E
夜間戦闘機型。
F6F-5K
F6F-5及びF6F-5Nより改装された無線操縦の無人標的機。
F6F-5N
夜間戦闘機型。右主翼下にAN/APS-4レーダー搭載。一部は機銃を換装し、20mm機銃2門、12.7mm機銃4門を装備。
ヘルキャット NF Mk.II
F6F-5N相当。イギリス向け。
F6F-5P
偵察機型。
ヘルキャット FR Mk II
偵察機型。イギリス向け。
XF6F-6
P&W R-2800-18W(水噴射装置付 2,100馬力)搭載。2機改装。プロペラも4翅に換装。
FV-1
カナダで製造された機体向けに用意された名称。製造されず[9]

仕様 (F6F-5)[編集]

F6F-5 2002.png

脚注[編集]

  1. ^ a b c d The Grumman F6F Hellcat & F8F Bearcat (英語)
  2. ^ Warbird Alley Grumman F6F Hellcat (英語)
  3. ^ 宮崎勇『還って来た紫電改 紫電改戦闘機隊物語』(光人社、1993)85頁
  4. ^ 当時の米海軍パイロットの平均飛行時間は約300時間程度であった。これは戦闘機のパイロットとしては非常に少ない数字である。
  5. ^ 一撃離脱戦法に徹することの多いP-38やF4U、P-47などに比べ、横転が素早くある程度格闘戦もこなしてみせたF6Fを「もっとも嫌な相手」に挙げる日本軍搭乗員は多い。例えば坂井三郎は、零戦でF6Fと戦った体験を「ここまで零戦の旋回に付いて来られる奴は今までなかった」「他の奴ならとっくに撃墜している」と回想している。また編隊空戦訓練不十分のままフィリピンで戦った、341空の竹村中尉は「機銃の口径だけは紫電が大きいが、運動性はF6Fの方が上」と評している。
  6. ^ スペックを見るに日本海軍の紫電改のほうが低速であるが、実際にはF6Fのほうが低速だった事については複数証言がある。総じて日本の機体は戦後のアメリカ軍のテストにおいて、日本の公試結果を上回る速度性能を示している。
  7. ^ 宮崎勇『還って来た紫電改 紫電改戦闘機隊物語』(光人社、1993)135-136頁
  8. ^ 『零戦搭乗員空戦記』(光人社、2000)19頁、1943年12月27日小八重幸太郎の戦闘。
  9. ^ Norton 2008, p. 38.

参考文献[編集]

  • 『世界の傑作機 No.71 グラマンF6Fヘルキャット』(ISBN 978-4893190680)文林堂、1998
  • 『F6Fヘルキャット/F4Uコルセア (ハンディ判図解・軍用機シリーズ) 』(ISBN 978-4769809180)光人社、2000
  • 『グラマンF6Fヘルキャット (エアロ・ディテール 17) 』 (ISBN 978-4499226639) 大日本絵画、1996
  • 『第二次大戦米海軍機全集 航空ファン イラストレイテッドNo.73 』文林堂、1993

関連項目[編集]

外部リンク[編集]