XF5U (航空機)

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XF5U

 ヴォート XF5U-1 原型1号機

 ヴォート XF5U-1 原型1号機

XF5Uアメリカ海軍の依頼でヴォート社とその技師en:Charles H. Zimmermanが設計試作した艦上戦闘機である。

その円盤状の形状からFlying Pancake(フライング・パンケーキまたはFlying Flapjack(フライング・フラップジャックの愛称がつけられていた。

概要[編集]

風洞実験中のV173の実物大モックアップ 1941年11月28日の撮影

円盤翼機は翼面積が広く高い揚力を得られるために失速し難く、広い速度範囲で飛行できるという特性があることに着目したヴォート社は独自に研究を進め、アメリカ海軍の支援を得て1942年11月に80馬力のエンジン2基を動力とする社内実験機、「V173」の初飛行に成功し、エンジンの馬力不足に悩まされつつも高い性能を示した。試験飛行中のV173は、その機体形状から未確認飛行物体(UFO)と誤認された記録があるとされる。

これを受けて実用機が計画され、1944年7月15日にアメリカ海軍は「XF5U-1」の名称で試作機2機の発注を行った。高い速度性能と機動性能、短距離離着陸(STOL)性能を持つ機体として開発が進められていたが、初飛行が行われないままに開発は中止された。

本機の開発が中止になった理由としては、戦争の終結とジェットエンジンの進歩によって、どれだけ高性能であってもレシプロエンジン搭載の戦闘機を開発する必要性がなくなったことと、機体の構造上前方にはプロペラの回転範囲外になる部分が殆ど無いため、改修後の大型プロペラを装備した状態ではロケット弾等の前方に投射する兵器を装備することができない、という点が大きな難点とされた。

開発[編集]

軍からの発注を受けてXF5Uの開発には高い優先度が与えられたが、革新的な設計の機体だったために試作機の製作は難航し、更にヴォート社はF4U コルセアの生産と改良、TBU シーウルフ といった他の新型機の開発・生産で手一杯であったこともあって、試作機の完成は戦争終了後の1945年8月のことであった。しかし、機体は完成したもののSTOL性能の向上を目的とした新型の大型4翅プロペラの開発が遅れ、完成した試作機は応急処置としてF4U コルセアのプロペラを装着している。

代用のプロペラでは設計通りの性能を発揮し得ないとして初飛行は行われず、その後は地上での試験が続けられていたが、1947年に新型プロペラがようやく完成し、完全状態となったのは機体の完成から2年後のことであった。しかし、同年の3月に海軍はXF5U計画を中止することを決定し、試作1号機は飛行することなく開発中止決定の直後にスクラップ処分とされた。尚、円盤翼機の利点でもある強固な機体構造のため、通常の航空機をスクラップ処分する際に用いる手法では破壊することができず、機体形状のメリットを思わぬ形で実証した結果となっている。

機体[編集]

XF5Uは“フライング・パンケーキ”の名の通り円盤型の主翼を持ち、1,600馬力のレシプロエンジン2基を機体中央部を挟んで左右に搭載している。エンジンはターボ過給器付で高空性能を確保した。操縦席は機体中心軸上にあり、主翼よりやや前方に突き出した形状にすることにより必要な視界を確保している。双垂直尾翼であり、主翼後部の左右に水平尾翼も備えている。プロペラはSTOL性能を向上させる特殊なブレードを装着することになっていたが、この開発に手間取り試作機には当初F4Uのプロペラが装着されていた。3枚翅のプロペラを装着した機体の写真は、この時期に撮影されたものである。

スペック(XF5U-1)[編集]

  • 全長: 28 ft 7 in (8.73 m)
  • 全高: 14 ft 9 in (4.50 m)
  • 翼幅: 32 ft 6 in (9.91 m)
  • 翼面積: 475 ft² (44.2 m²)
  • 翼面荷重: 35 lb/ft² (172 kg/m²)
  • 空虚重量: 13,107 lb (5,958 kg)
  • 全載重量: 16,722 lb (7,600 kg)
  • 最大離陸荷重: 18,772 lb (8,533 kg)
  • エンジン: プラット・アンド・ホイットニー R-2000-7型空冷星型エンジン 1,350馬力 (1,007 kW)×2基
  • 最大速度 425 mph (684 km/h)
  • 航続距離: 1,064 miles (1,703 km)
  • 最高到達高度: 34,492 ft (10,516 m)
  • 上昇率: 718 ft/min (219 m/min)
  • 馬力/荷重: 0.16 hp/lb (0.27 kW/kg)
  • 武装:12.7 mm機関銃 ×6 または 20 ㎜機関砲 ×6、爆弾等最大1,000lb(454kg)(予定)
  • 乗員: 1名

関連項目[編集]