P-59 (航空機)

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Bell P-59B

P-59は、アメリカ合衆国ベル・エアクラフト社がアメリカ陸軍航空軍向けに製造した戦闘機第二次世界大戦中に開発されたアメリカ合衆国初のジェット戦闘機である。愛称はエアラコメット (Airacomet)。

概要[編集]

ジェット戦闘機の開発は、イギリスからの技術協力を受けるなどして1941年頃から開始されていた。1942年には大まかな機体デザインが決定され、1942年3月に試作機として13機のYP-59が発注された。

1942年9月にはダミーのプロペラを付けた機体がミューロック乾湖に運ばれ、試験が開始された。初飛行は10月1日であり、地上滑走試験の最中に浮き上がったものであった。

初期のジェットエンジンは出力が小さく、信頼性も十分でなかったために実用化への目処は立たなかったが、1943年6月には量産型P-59Aの発注が80機行われている。

ただし、P-59Aは運動性が低く、速度もレシプロ戦闘機に劣るものであったため、30機が製造されたのみで、残りはキャンセルされた。なお、研究用としてイギリス空軍に1機が提供され、アメリカ海軍にもYF2L-1として3機が提供されたが高い評価は受けられなかった。

機体[編集]

葉巻型の胴体に中翼配置・直線翼の主翼を有している。エンジンは主翼付け根に左右一基ずつあり、インテイクおよびノズルも胴体脇・主翼の直前・直後にある。結果的に機体そのものの性能は低かったが、スタイルとしては双発レシプロ戦闘機のエンジン配置をほぼ踏襲したメッサーシュミット Me262グロスター ミーティアよりも進歩していた。武装としては機銃を機首に集中配備している。

要目[編集]

Airacomet P-59A.svg
  • 全長:11.63m
  • 全幅:13.87m
  • 全高:3.76m
  • 自重:3.6t
  • エンジン:GE-J-31ターボジェットエンジン(推力 908kg)2基
  • 武装:37mm機関砲1門、12.7mm機銃3門
  • 乗員:1名
  • 最大速度:664km/h

外部リンク[編集]