XP-79 (航空機)

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XP-79 フライング・ラム

XP-79B フライング・ラム

XP-79B フライング・ラム

XP-79は、アメリカ合衆国ノースロップ社がアメリカ陸軍航空軍用に試作した戦闘機である。フライング・ラム (FLYING RAM) の異名を持つ。全翼機の戦闘機だったが、1機の試作だけで終わった。

概要[編集]

ノースロップ社は第二次世界大戦中に全翼機の研究を続けていた。アメリカ陸軍航空軍に対して、全翼機の採用を働きかけていたが、1943年1月にXP-79として3機の試作機の受注に成功した[1]。この機体は開発中のXCAL-200ロケットエンジン装備とされていたが、肝心のロケットエンジンの完成の見込みが立たず結局キャンセルとなった。しかし、エンジンをターボジェットエンジン装備とした機体の計画がXP-79Bとして新たに開始されることになった[1]

XP-79の機体はマグネシウム合金のセミ・モノコック構造で、ターボジェットエンジン2基に挟まれた中央部に操縦席が設けられていた。パイロットは、そこに腹ばい状態で搭乗した[1]。また全翼式ながら安定性を考慮して、胴体後部に2本垂直尾翼を設けていた。降着装置は前後に2輪ずつの4輪式であった。また本機は一種の体当たり攻撃用の機体であるという俗説が存在するが、これは急上昇に耐える強固な構造から「敵機と接触しても大丈夫であろう」と考えられていたことと、当機の愛称から生まれた誤解である。(実際に不安定な全翼機で体当たりを行えば機体はコントロールを失い墜落するであろう)

XP-79の試作1号機は、第二次世界大戦終戦後の1945年9月12日にミューロック乾湖にて初飛行した。しかし、飛行開始後15分で機体は原因不明のスピンに陥いり、そのまま機体は墜落し大破炎上しテストパイロットのハリー・クロスビーは死亡した。このため、既に戦争も終結していたこともあってXP-79はキャンセルとなった。

その後、1995年にXP-79のものと思しき胴体部のセミ・モノコック構造のみの残骸が、プレーンズ・オブ・フェイム英語版航空博物館のジャンクヤードで目撃されている[2]

スペック[編集]

  • 全長:4.26 m
  • 全幅:11.58 m
  • 全高:2.13 m
  • 全備重量: 3,932 kg
  • エンジン:ウェスチングハウス19B ターボジェットエンジン(推力:619 kg)×2
  • 最大速度:880 km/h(計算値)
  • 航続距離:1,598 km(計算値)
  • 乗員:1名
  • 武装:12.7mm機銃 × 4

脚注[編集]

  1. ^ a b c 『第二次大戦米陸軍機全集 航空ファンイラストレイテッドNo.74』文林堂 1994年 P153
  2. ^ 笹本祐一『一九九五年の米西海岸航空宇宙取材日記』(『星のパイロット朝日ノベルス 2012年 ISBN 978-4022738585)収録 P263〜264

関連項目[編集]

外部リンク[編集]