九七式戦闘機

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中島 キ27 九七式戦闘機

明野陸軍飛行学校所属の九七式戦闘機乙型(キ27乙)

明野陸軍飛行学校所属の九七式戦闘機乙型(キ27乙)

九七式戦闘機(きゅうななしきせんとうき)は、大日本帝国陸軍戦闘機キ番号(試作名称)はキ27。略称・呼称は九七戦九七式戦など。連合軍のコードネームはNate(ネイト)。開発は中島飛行機、製造は中島および立川飛行機満州飛行機

陸軍初の低翼単葉戦闘機として、1940年(昭和15年)前後の主力戦闘機として使用された。旋回性能に大変優れ、水平面での格闘戦では右に出る機体は無かったとされる。

開発・概要[編集]

部隊マークとして「稲妻」を描いた飛行第11戦隊の九七戦乙型(キ27乙)。始動車や地上勤務者とともに中国戦線にて

1935年(昭和10年)、海軍九試単座戦闘機(試作機、のちの九六式艦上戦闘機)の成功に刺激された陸軍は、海軍の了解のもとに、九試単戦を陸軍用に改修させた三菱重工業キ18を審査した。しかし、キ18はエンジンの信頼性不足などを理由に制式採用には至らず、とりあえず川崎航空機キ10九五式戦闘機として制式採用された。しかし旧態依然たる複葉機である九五戦では主力戦闘機としての任に耐えないため、それに代わる機体として1936年(昭和11年)4月、低翼単葉戦闘機の競争試作を中島・三菱・川崎の3社に指示した[1]

これを受けて中島のキ27、川崎のキ28、三菱のキ33(九六艦戦の改造機)の競争となったが[1]、先のキ18の不採用にしこりが残る三菱は試作機の提出はしたものの熱意を示さなかった。このため1937年(昭和12年)2月から始まった審査では[2]水冷エンジンで信頼性に不安のあるキ28を抑えて本機が選定された。この間、盧溝橋事件が発生したため審査を急ぎ[3]、9月に終了、1937年(昭和12年、皇紀2597年)に九七式戦闘機として制式採用された[4]

採用当時の九七戦は、最大速度・上昇力でユンカース Jumo 210を搭載するドイツメッサーシュミット Bf 109 B/C/D(B型は1936年11月に初飛行したBf 109の最初期量産型、D型まで同じJumo 210系列エンジンを搭載し1937年および1938年当時の主力)と遜色なく、かつ旋回性能ではこれを凌駕していた高性能機であった。しかし同時期の欧州では九七戦と異なり、設計面で将来性のあるBf 109(1938年12月には高出力のダイムラー・ベンツ DB 601に換装し高性能化されたE型が登場、さらにのちのG型ではDB 605に再度換装し敗戦まで主力)、スーパーマリン スピットファイアホーカー ハリケーンなどが完成しており、九七戦自体に限界を感じていた陸軍は高速重武装の重単座戦闘機志向を強めていくことになる[5]

陸軍航空本部は(九七戦開発中に考案された)昭和12年度陸軍航空兵器研究方針に則って機関銃搭載型・機関砲搭載型の2種の単座戦闘機開発を模索し、九七戦が採用された1937年12月に中島に対し一社特命でキ43の試作内示を、翌1938年(昭和13年)にはキ44の研究内示を行っている。昭和13年度陸軍航空兵器研究方針には新たに「軽単座戦闘機」・「重単座戦闘機」の区分が登場、「軽戦(軽単座戦闘機)」は格闘戦性能を重視し機関銃を装備し、「重戦(重単座戦闘機)」は速度を重視し機関砲を装備するものと定義され、当時開発中であったキ43は「軽戦」にキ44は「重戦」となった(両機はのちに前者が一式戦闘機「隼」、後者が二式戦闘機「鍾馗」となる)。区分が明文化された昭和15年度陸軍航空兵器研究方針において、「重戦」は高速重武装で航続距離や防弾装備にも優れ対戦闘機対爆撃機戦に用いる万能機たる本命機となり、「軽戦」は格闘戦を重視し主に対戦闘機戦に用いる性能装備面で妥協した補助戦闘機的ものとなっている[6]

技術的特徴[編集]

九七戦甲型(キ27甲)。詳細は不明であるが派手なマークを描いている
九七戦乙型(キ27乙)

中島は、九五戦競争試作の際に低翼単葉のキ11を提案していたが、当時としても保守的な複葉を採用した川崎に敗れた。キ11は単葉ながら主翼に強度保持の為の支線を張り巡らし、斬新さは今一歩であったが、キ27では抵抗大の張線を全廃し、空気力学的に洗練された流麗な外形となった。

本機で初採用された前縁直線翼は、新任技師だった糸川英夫の発案による。主翼前縁の後退角がゼロで後縁の前進のみでテーパーし、翼端部捻り下げのため主桁は軽い前進角を持つ。本形式はその後一式戦「隼」(キ43)・二式戦「鍾馗」(キ44)・四式戦「疾風」(キ84)の、設計主務者小山悌による一連の中島製単座戦闘機に採用され続けた。プロペラも糸川と同じく新任技師の佐貫亦男日本楽器製造)が担当した。剛性向上と軽量化を図るため、通し桁を用いて左右翼を一体製造した。その上に発動機架・操縦席を含む胴体中央部を載せ、機体後部をボルト留めする機体分割法も新規開発され、これは一式戦「隼」といった中島製戦闘機のみならず三菱製の零式艦上戦闘機などを含む本機以降の日本陸海軍機の標準的技法になっている[7]。また、操縦席の後ろに胴体内燃料タンクを持たない代わりに、陸軍単座戦闘機として初めて落下タンクを装備した[8]。非常脱出装置も装備している[9]

1937年当時、列強の新鋭機では引込脚が既に主流であったものの、敢えて保守的な固定脚が流線型スパッツ装備の上で採用された。頑丈かつ軽量で不整地への離着陸も可能だったが、中国戦線ではスパッツと車輪の間に泥や草が詰まるため、前線ではカバーを取り外して運用する場合も少なくなかった。

武装である2挺の八九式固定機関銃(7.7mm)の銃口は機体外面に開口していないが、これは空冷単列星型エンジンシリンダーの隙間に銃身を配置し、カウリング中央の開口部より射撃するためである。

機体分類には天蓋の異なる初期製造のファストバック型の甲型キ27甲)と、中後期製造の水滴型の乙型キ27乙)があった。このほかに特殊な派生型として、1943年(昭和18年)に立川飛行機が製作した木製層流翼の実験機K-1が存在した[10]

実戦[編集]

飛行第64戦隊の九七戦乙型(キ27乙)。地上勤務者とともに

1938年より、日中戦争支那事変)に九五戦の後続機として実戦投入され、中国空軍国民革命軍)の戦闘機を圧倒し活躍している。1940年には「航空映画」の走りとして中国戦線における九七戦の活躍を描いた映画『燃ゆる大空』が公開、本作は帝国陸軍の全面協力により実機の九七戦や九七式重爆撃機が大量に動員されており、九七戦の操縦席にカメラを仕込み敵機役九五戦を相手とする迫力の格闘戦シーンなどがある。漢口飛行場でしばしば行われた陸海共同の模擬空戦では、九六艦戦よりも九七戦の方が最大速度・上昇力・格闘戦性能の全てで勝り、海軍の操縦者達からうらやましがられたという。

1939年(昭和14年)、日本軍とソ連軍モンゴルで2度に渡って戦ったノモンハン事件では、ソ連軍の複葉戦闘機I-153や単葉戦闘機I-16と空戦を行い、運動性を武器にソ連軍機を圧倒し大戦果を上げ、日本軍の戦線崩壊とソ連の進軍を防いだと言われた(主に第一次ノモンハン航空戦)。複葉戦闘機すら蹴散らす旋回性と、「空の狙撃兵」と謳われた射撃時の安定性の両立が生んだ成果であった。58機撃墜を報告した飛行第11戦隊第1中隊篠原弘道准尉を筆頭に、のちのB-29撃墜王樫出勇曹長や、陸軍航空審査部(飛行実験部実験隊)で四式戦テスト・パイロットを務める岩橋譲三大尉ら多数のエースを輩出した。

第一次・第二次を併せたノモンハン航空戦における撃墜総数は日本側の発表では1,252機であるが、ソ連軍側の記録によると実損害は約200機から約250機(ペレストロイカ以降に発表された資料に基づくものであり、スターリン体制下の宣伝資料に基づいたものではない)。日本軍側の実損害は大中破合わせて157機(未帰還及び全損は64機、このうち九七戦は51機で戦死は53名)である。日本側の損耗率は60パーセントで、これらノモンハン航空戦の戦訓として陸軍は、単機空戦から編隊空戦への移行・防弾装備(防火燃料タンク・防弾鋼板)の必要・飛行部隊と地上支援部隊の空地分離化と並び、航空機と操縦者の有効性と消耗性を知り、数を揃える必要性を痛感した。

ノモンハンでは上述の篠原准尉といった多くのベテラン操縦者が戦死し、その補充に危惧がもたれたが、大きな戦果のため士気は高かった。実際には、ノモンハン航空戦の後期(第二次ノモンハン航空戦)にもなると、防弾鋼板を追加装備したI-16が従来の格闘戦から優速を活かしての一撃離脱戦法に切替えたため敵を取り逃がすことが多くなっており、またソ連軍側はスペイン内戦に従軍していたベテラン操縦者を投入してきた事もあり、戦果は第一次ノモンハン航空戦時ほどあがらなくなっていた。

部隊マークとして「赤鷲」を機体側面に描いた飛行第64戦隊の九七戦乙型(キ27乙)。ノモンハン事件にて

陸軍上層部も九七戦自体に限界を感じており、新型戦闘機の開発は必須とされた[11]。特に高度7,000m以上を飛翔するソ連軍爆撃機SB(「エスベー爆撃機」)に対し九七戦は無力であり「頗ル遺憾トスル所ナリ」と評されている[12]。武装の威力不足も指摘されている[13]。だが運用側である現場の操縦者の多くは旋回性能が良く格闘戦に強い戦闘機による制空権確保に自信を持ち、太平洋戦争初期頃に至るまで「軽戦万能主義」などとも言われる考え方が支配的になった[14]。そのため、九七戦採用と同時に開発が始まっていた後継機キ43(一式戦「隼」)にも九七戦を上回る運動性能が求められ、空戦フラップまで装備して性能を追求したものの九七戦にはおよばず、また要求仕様である最大速度500km/hを達成出来ていなかったためキ43の開発が長引くことになってしまった。その一方、九七戦を徹底的に軽量化した実験機が製作されたが、「空の蛙」と渾名されたあと消えてしまった[15]。キ43の審査は長引いたが、戦略の転換からきたるべき対米英蘭戦争(南方作戦)の長距離侵攻に使える「遠距離戦闘機」が必要になったため、太平洋戦争直前の1941年(昭和16年)5月にようやく制式採用となっている。

太平洋戦争大東亜戦争)開戦時、一式戦の配備の遅れから数の上では九七戦が陸軍主力戦闘機であった。九七戦はマレー作戦に参加する上陸部隊を乗せた輸送船団の上空掩護を行っているが、第12飛行団に属す飛行第1戦隊窪谷敏郎中尉機が哨戒中のイギリス軍飛行艇PBY カタリナ1機を撃墜している。これは太平洋戦争における日本軍機の初戦果であるとともに、上陸作戦成功の大きな鍵となった。以後、一式戦の配備が進む1942年(昭和17年)半ば頃まで九七戦は前線運用が続けられた。

前線運用を退いた後は優れた操縦性・安定性から訓練用の九七式練習戦闘機および二式高等練習機として、また短い未整地路で運用できるため連絡用途、内地や満州の防空飛行戦隊といった後方の二線級部隊(本土防空戦が行われる大戦中後期には新鋭機に改変)などで用いられた。ドーリットル空襲の際には、東京瓦斯電気工業横浜工場を防空するために配備されていた本機もB-25邀撃に上がったが取り逃がしている。

末期には他の機体と同様に特攻機に転用され、多くの若年操縦者が操縦の容易な九七戦に250kg爆弾を搭載し出撃している。しかし250kg爆弾を搭載するには軽量小型で馬力不足である本機の場合、操縦時は離陸から飛行まで常時エンジンを最大出力にしておく必要があった。このため潤滑油が焼き付けを起こしてエンジンが停止するなど故障が頻発、出撃不能や帰投が続出した。大刀洗平和記念館に現存する特攻機であった機体も過積載のため飛行中エンジン不調に陥り、博多湾に不時着水を余儀なくされた機体であるといわれる。

九七戦は満州国タイ王国へ輸出されている。タイ王国軍では空中戦においてP-51に損傷を与え、P-38 1機を撃墜したとされ、戦後もアメリカ製戦闘機が配備されるまで使用された。また、外地で終戦を迎えた九七戦は中華民国軍(国民革命軍)、中国人民解放軍紅軍)などに接収されて使用されている。昭和20年8月19日の神州不滅特攻隊に使用されたのはこの機体である。


現存機[編集]

大刀洗平和記念館の九七戦乙型(キ27乙)

1996年(平成8年)に博多湾の海中より引き揚げられた機体が、復元されて筑前町立大刀洗平和記念館に展示されている。

諸元[編集]

  • エンジン:空冷9気筒 中島ハ1乙 (地上正規610HP/2400r.p.m 地上最大710HP/2600r.p.m)[16]
  • 最大速度:470km/h/3,500m
  • 航続距離:627km
  • 全高:3.28m
  • 全幅:11.31m
  • 全長:7.53m
  • 主翼面積:18.56㎡
  • 自重:1,110kg
  • 全備重量:1,547kg(燃料満載)
  • 上昇時間:5,000m/5'22"
  • 実用上昇限度:12,250m
  • 武装:胴体内7.7mm機関銃(八九式固定機関銃)×2(携行弾数各500発)
  • 爆弾:25kg×4
  • 落下タンク 左右各133L

九七式戦闘機が登場する作品[編集]

テレビドラマ

脚注[編集]

Nakajima Ki-27.svg
  1. ^ a b #仮制式制定の件p.20
  2. ^ #仮制式制定の件pp.20-21
  3. ^ #仮制式制定の件p.21
  4. ^ #仮制式制定の件pp.21-22
  5. ^ #青木回想85-86頁
  6. ^ 1941年(昭和16年)末には中島に対し「重戦」の発展型としてキ84の内示が行われ、これはのちに四式戦闘機「疾風」として採用、これは速度・武装・防弾・航続距離・運動性・操縦性・生産性に優れた万能機となっている。昭和18年度陸軍航空兵器研究方針では「軽戦・重戦」の区分は廃止され、妥協の産物である「軽戦」は「重戦」に併呑され「近距離戦闘機(近戦)」となっている(同年度方針では「近戦」のほかに「遠距離戦闘機(遠戦)」・「高高度戦闘機(高戦)」・「夜間戦闘機(夜戦)」の区分が登場)。
  7. ^ 三式戦「飛燕」等の川崎製戦闘機を除く。
  8. ^ #仮制式制定の件pp.8、14
  9. ^ #仮制式制定の件p.15
  10. ^ 野沢正 『日本航空機総集 立川・陸軍航空工廠・満飛・日国篇』 出版協同社、1980年、84 - 86頁。全国書誌番号:80027840
  11. ^ #ノモンハン意見p.3
  12. ^ #ノモンハン意見pp.4,8
  13. ^ #ノモンハン意見p.10
  14. ^ #ノモンハン意見p.6
  15. ^ #青木回想110頁
  16. ^ 以下諸元は『#仮制式制定の件pp.16-19、23-26』に依る。

参考文献[編集]

  • アジア歴史資料センター(公式)
    • Ref.C01004536600 『97式戦闘機、97式軽爆撃機、97式重爆撃機、97式司令部偵察機、97式輸送機仮制式制定の件』。
    • Ref.C01003495300 『「ノモンハン」事件より得たる航空部隊編制装備上の意見の件』。
  • 青木邦弘中島飛行機陸軍機設計技師/キ-115「剣」主任設計者 『中島戦闘機設計者の回想 戦闘機から「剣」へ-航空技術の闘い』 光人社、1999年ISBN 4-7698-0888-7

関連項目[編集]

外部リンク[編集]