X-47 (航空機)

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X-47 ペガサス

洋上の航空母艦での運用が前提のX-47B

洋上の航空母艦での運用が前提のX-47B

ノースロップグラマン X-47 ペガサス (Northrop Grumman X-47 ペガサス)はノースロップ・グラマンアメリカ海軍向けに開発しているステルス無人戦闘攻撃機である。

開発[編集]

X-47A[編集]

X-47A ペガサス

概念実証機のX-47Aバート・ルータン率いるスケールド・コンポジッツ社で製造され、2003年2月23日モハーヴェ砂漠で初飛行した。 X-47Aはプラット・アンド・ホイットニー・カナダ製のJT15Dターボファンを単発で搭載し、最大離陸重量2.7t程度の全翼機で、機体平面形は四辺形であった。

続いて実用型のX-47Bが製造されることになっていたが、2006年アメリカ軍の4年ごとの国防計画見直しに際して計画は一旦キャンセルされた。しかし、2007年8月1日、米海軍省はノースロップ・グラマン社の開発計画案を承認し、J-UCAS計画を再編した海軍独自の無人戦闘攻撃機開発計画を決定した。最低6億3580万ドル(約762億円)が拠出され、X-47Aをベースにした無人戦闘攻撃機の実証機の開発が継続されることとなる。

スペック

X-47B[編集]

X-47B ペガサス

X-47Aより大きな搭載量と航続距離を求められたX-47Bではエンジンはプラット・アンド・ホイットニー F100の単発とされ、機体規模は格段に大きくなった。また、平面形も翼幅・翼面積・アスペクト比がより大きなものとされた。

2008年3月21日付けのアビエーションウイークによると、将来のX-47は操縦士抜きで航空母艦からの発艦・着艦が可能、連続飛行可能時間は50から100時間。最大の特徴は、レーザー光線と高出力マイクロ波(HPM)で敵のミサイルや通信施設を破壊することができることにあるという。ミサイル防衛システムとは異なり発射段階にある敵の弾道ミサイルをレーザーで迎撃することで敵のミサイル発射基地までも一挙に破壊することができるとのこと。空対空ミサイル(搭載重量最大2045キロ)も装備し、多様な方法で敵のミサイルを迎撃することも可能となる予定であるとされた。

政府関連の事業計画の評価を行っている戦略予算評価センターでは、アメリカ海軍空母打撃群では伝統的に戦闘機パイロットが重視される組織上の傾向があり、無人攻撃機の導入には現場からの反発があり、更にはイラクアフガニスタンでの戦争の継続を受けて予算上の問題などから、この計画が2009年度で廃案となる可能性があることが指摘された。戦略予算評価センターでは、アメリカの国防戦略上重要なこの計画を進行させるためには、アメリカ海軍内に存在する無人攻撃機に対する心理的障壁を取り除く事が必要だと論じている。

アメリカ海軍が2009年度予算で申請中の無人戦闘攻撃機開発のために必要経費は約2億7600万ドル(約295億円)、計画を通しての総開発費用は15億ドル(1600億円)となる見通し。

X-47Bは2011年2月4日エドワーズ空軍基地で初飛行に成功した。初飛行は29分、飛行高度5,000フィート。2012年には地上でのカタパルト射出試験に成功[1]し、2013年5月14日にはジョージ・H・W・ブッシュ (空母)でのカタパルト射出試験に成功[2]。同年7月10日には、パタクセント・リバー海軍航空基地英語版を発った機体が、バージニア州沖航行中の空母ジョージ・H・W・ブッシュへの着艦試験に成功した[3]。将来は日本を拠点にする第7艦隊の空母打撃群に配備する[4]近年、中国が開発中の東風21D対艦弾道ミサイルに対する対抗策として、X-47Bの利用価値が再評価されている[要出典]

スペック
  • 全長: 11.63 m
  • 全幅: 18.92 m
  • 全高: 3.10 m
  • 空虚重量: 6530.29 kg
  • 最大離陸重量: 20215 kg
  • 動力: プラット・アンド・ホイットニー F100-220Uターボファンエンジン
  • 巡航速度: マッハ0.45
  • 航続距離: 2100 NM(3889 km)以上
  • 実用上昇限度: 12190 m 以上
  • 兵装: 2 × GBU-31 JDAM

脚注[編集]

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関連項目[編集]

外部リンク[編集]