ルイス軽機関銃

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ルイス軽機関銃
Lewis Gun.jpg
ルイス
概要
種類 軽機関銃
製造国 イギリスの旗 イギリス
設計・製造 アイザック・ニュートン・ルイス、バーミンガム・スモール・アームズ(BSA)
性能
口径 7.7mm(0.303インチ
銃身長 635mm
使用弾薬 7.7mmx56R
装弾数 47/97発
作動方式 ガス圧作動方式
全長 1,250mm
重量 12.15kg
発射速度 500~600発/分

ルイス軽機関銃(ルイスけいきかんじゅう、英語: Lewis Gun)とは、主に第一次世界大戦期にイギリスで生産された軽機関銃である。連合国側で広く使用されたほか、第二次世界大戦でも一部で使用された。標準弾薬は.303ブリティッシュ弾(7.7mm)。

開発経緯[編集]

原型は1911年にアメリカ人・サミュエル・マクリーンにより設計され、アメリカ陸軍の退役大佐アイザック・ニュートン・ルイスの手により完成した。しかしアメリカ国内でこの銃のパテントを購入し生産しようというメーカーは無く、陸軍にも採用されなかった。その後ルイスにより海外への売り込みが図られ、1913年にベルギー陸軍が採用、翌年にはイギリス陸軍にも採用され、イギリスのバーミンガム・スモール・アームズ(BSA、ベサ)によりLewis Gun Mk.1の名で量産された。

リブ付きの47発または厚みのある97発型のパンマガジン(皿形弾倉)は上・側面のみカバーされていて、下から見ると先端を弾倉中心に向けて装填された銃弾が螺旋状に入っているのが露出して見える。97発マガジンは四層、47発は二層になる。発砲時には弾倉自体が右回転する(銃側に回転止めがあり、弾倉のリブに噛み合う形で給弾を保持する)。排莢口は弾倉下の機関部右側面にあり、空薬莢は下右へ排莢される。標準タイプには二脚架が用意されており、伏射による安定した射撃をサポートした(対空用及び艦艇搭載に、単脚架や三脚架も存在する)。

空冷式であり、外見上の特徴になっている水冷機銃の冷却水タンクのように見えるものは放熱用の冷却筒である。これは発射ガスにより銃身の周囲の空気が前方に吹き出し、後部から新たな空気が流れ込んで冷却効果を高める仕組みである。なお航空仕様ではこれは取り外されており、銃床(バットストック)も振り回しやすい握り(グリップ)に変更され、軽量化が図られていた。旋回機銃用に二挺のルイスを並列させた連装銃架も製作されている。


運用[編集]

第一次世界大戦中にはイギリス陸軍で使用されたほか、軽量であることが評価されてフランス陸軍やアメリカ陸軍でも採用され、ロシア帝国軍も6,000挺近くを購入したことが記録されている。アメリカでは弾薬を30-06スプリングフィールドとした仕様が生産された。

地上用の軽機関銃としてだけでなく、航空機搭載用としても用いられ、史上初の航空機銃となった。偵察機などの旋回機銃として搭載するほか、戦闘機の固定機銃として複葉機の上翼の上に装備された。これは引き金を直接引く他に、コクピットからワイヤーによる遠隔操作で発砲可能になっている。イギリス陸軍航空隊では途中からフォスター銃架が導入され、弾倉交換のために上向きにすることで、斜銃のような使い方も出来た。しかし、この弾倉交換が固定機銃としてのネックで、プロペラ回転面を通して射撃する機銃同調装置が付いたベルト給弾式のヴィッカース機銃に比べて弾数の少なさから頻繁に再装填を繰り返さなければならず、後に航空用として97発入りの大型弾倉が開発導入されたが完全な解決には至らなかった。

第一次世界大戦後は複雑な送弾機構や汚れに対する弱さが災いして信頼性が低いと評価され、イギリスでは後継としてチェコ製のZB26をライセンス化したブレン軽機関銃に、航空機銃としてはヴィッカースK機関銃へ更新されるなど、各国で第一線から退いていった。

第二次世界大戦のイギリスでは予備兵器として保管され、ホーム・ガードをはじめとした民兵などの二線級装備となっていたが、英欧州派遣軍がダンケルク撤退戦で大量の兵器を大陸へ遺棄した結果、兵器不足を補う形で倉庫から引き出され、北アフリカ戦線で活動するL.R.D.G(Long Range Desert Group)の車輌にも搭載された。これを捕獲したドイツ国防軍7.7 mm leMG 137(e)の名をつけている。だが、各兵器の再生産が進むと役目を終えて前線から消えていった。

第二次大戦後の戦場にも非正規装備として少数が使われており、朝鮮戦争インドシナ戦争からベトナム戦争グレナダ侵攻ユーゴスラビア紛争でその存在を確認されている。

九二式七粍七機銃

日本海軍九二式七粍七機銃(ルイスの頭文字から留式7.7mm機銃とも)として採用し、軍艦の対空機銃としてはもちろん、航空機の旋回機銃や陸戦隊用などとして第二次世界大戦でも広く使用した。日本陸軍九二式重機関銃と名称が類似するが、まったく異なる銃である。初期には輸入していたが、後に国産化され、少なくとも1944年昭和19年)まで横須賀及び豊川海軍工廠で生産が続き、終戦まで使用された。搭乗員が手袋を付けた状態で使用しやすいようにトリガーガードが大型化されたものもあった。使用弾薬はイギリス軍と同じ.303ブリティッシュ(7.7mmx56R)弾であり、日本陸軍の7.7mm弾との互換性は無かった。

一方、日本陸軍では1915年に、ルイス軽機関銃と外見のよく似た試製軽量機関銃甲号を開発している。これは口径6.5mmで、三年式機関銃をもとに小型化した機関部にルイス式の放熱筒と皿型弾倉を付けたもので、ニ脚ではなく小型の三脚を用いていた。

登場作品[編集]

漫画・アニメ[編集]

主に航空機仕様(92式機関銃を含む)が劇中で頻繁に登場する。シリーズの一つ『飛行艇時代』を原作とする映画『紅の豚』では空賊構成員が航空機仕様、通常型を使用。
JC11巻「ポール・中川来日す!の巻」に「旧日本海軍の92式機関銃」として登場。
ニューポール戦闘機の上翼に搭載。ブルゲー爆撃機の旋回機銃としても登場。

映画[編集]

砲艦の搭載火器。BARM1903ライフルと共に登場するため、30-06弾仕様と思われる。
序盤の第一次大戦のシーンにて登場。
留式役として99艦爆(レプリカ)の旋回機銃として登場。何故か冷却筒付き。
ニューポール 17他に装備。
飛行艇の防御用旋回機銃。翼竜相手に発砲シーンあり。

ゲーム[編集]

LEWISという名前で登場。

小説[編集]

アレックス・クインがモーガン奪還のため仲間と共に異世界に強襲した際に使用。
各種航空機に搭載。

関連項目[編集]