カワサキ・W

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カワサキ・W(ダブリュー、ダブル)とは、川崎重工業モーターサイクル&エンジンカンパニーが製造販売していたオートバイの車種である。カワサキの由緒あるシリーズ車種であり、一時期の製造中断を挟み新型車として再び発売されている。

650-W1・W2・650RS-W3[編集]

カワサキ W2SS(輸出仕様

原型は目黒製作所(メグロ)がBSA A7シューティングスターに範をとり製作していた1K(通称スタミナ)という車両であった。メグロがカワサキとの業務提携を経て吸収合併された時点で1Kのクランク周りの弱さ(BSAそのままの弱点であった)を改善したK2(497cc)となる。その後高速時代に対応させるため624ccに拡大し1966年に650-W1として発表された。当時としては最大排気量のオートバイであり、そのエンジンと独特の排気音がもたらす迫力により人気車種となった。また北米輸出専用として、ツインキャブ仕様のW2SSや、ストリート・スクランブラータイプのW2TTというモデルも生産されている。ちなみに今では考えられないことであるが、W2TT初期型にはマフラーのサイレンサー内にバッフルが付いていない。これはエンジンの特性を殺してしまわないための標準仕様であった。国内向けとしてはツインキャブのW2SSが650W1S(スペシャル)として発売、また、W1Sまではメグロ時代の設計を踏襲して右足シフト(踏み込み式)・左足ブレーキであったが、1971年に発表されたW1SA以降は現在の左足シフト・右足ブレーキに変更されている。そして1973年に発表された650RS-W3では前輪にダブルディスクブレーキが装備され、この650RS-W3をもって初期のWシリーズは生産終了となった。

このシリーズは当時から型番で「W1(ダブワン)」「W1S(スペシャル・エス)」「W1SA(エスエー)」「W3(ダブサン・ダブスリー)」と呼ばれることが多く、シリーズに共通している英国風デザインの車体、直列2気筒のバーチカルエンジン、そしてエンジン下にあるメグロの血を受け継ぐ独特な形状のクランクケースにより日本国内では人気が高く、カワサキの伝説的オートバイとしてZシリーズに次ぐほど現在でも愛好家は多い。一方、カワサキが主要マーケットとした北米地域では発売当時より「BSAの兄弟車」などとデザイン面での評判が芳しくなく、また、特に高速走行時に発生する振動が凄まじく、オイル漏れや各種の部品脱落の苦情が絶えなかったことなどにより、販売成績的には後のH1(マッハIII500)Z1に比べると見劣りのするものであった。そのため英車のコピーという範疇を出ない。

W650[編集]

カワサキ・W650(アップハンドル仕様)

W650は1998年12月発表、翌1999年2月から販売された車種である。

OHVエンジンの旧シリーズとは直接の関連はない新設計車種だが、外観は・トライアンフBSAといった往年の英国車、もしくは「ネオクラシック」「ネオレトロ」と呼ばれる上述のWを1彷彿とさせる古風なもので販売戦略上Wがネーミングされた。

こだわりとして専用設計の左右スイッチボックスや質感を高める一環として外装部品に樹脂製ではなく金属製を採用した。

  • 特にハンドルの造形は凝っており、トップブリッジ(上部三叉)に取り付けられる中央部分は外径25.4mmの「インチバー」と呼ばれる太さであるが、グリップやスイッチボックスが取り付けられる両端の部分のみ「ミリバー」と呼ばれる外径22.2mm(7/8インチであるので実際にはインチ系列の規格であるが)に絞られるという変則的な太さとした。形状も俗に「コンチネンタルハンドル」と呼ばれるローハンドル仕様とグリップ3本分ほど高くしたアップハンドル仕様の2種類を用意する。

搭載エンジンは、排気量675cc空冷4ストロークSOHC4バルブ並列2気筒の新設計された専用であり、振動低減の為に1軸バランサーの採用、カム駆動にハイポイドベベルギアシャフトを用いるなど特徴的な機構を持つ現代的なエンジンである一方で外観上の理由から空冷にこだわり、近年の大排気量車では珍しくキックスターターをセルモーターとともに標準装備。往年の英国車風であるシリンダーを直立させたほか、前述のベベルギアシャフトをOHVのプッシュロッド風に見せるなど古風な外観にまとめられた。ボア72mmxピストンストローク83mmのロングストロークは近年のオートバイ用エンジンとして稀なもので排気量に対して重めのフライホイールを採用されているのも大きな特徴である。スロットルポジションセンサーや加速ポンプが付いた2連装式キャブレターとの組み合わせにより、低中速域から粘りや力強さを感じさせる出力特性を得ている。

排気量は675ccであるにもかかわらずW650の名がつけられており、カワサキのWシリーズにとって「650」という数字が特別なものとして捉えられていると考えられている。最大出力は当初50ps(37kW)だったが、2004年モデル以降は騒音規制排出ガス規制などへの対策もあり48ps(35kW)へと引き下げられた。

ユーザーから一定の評価を得た車両ではあるが、2008年9月の排出ガス規制強化により生産終了となった。

W400[編集]

W400は、W650の排気量を縮小してつくられた普通自動二輪車版であり、2006年から販売された。競合車種はSR400CB400SSである。 基本的な外観はW650を踏襲するが、乗りやすさを向上させるために前後のサスペンションの設定を変えて車高を落としたり、シート形状を薄いものへ変更するなどしてW650よりも35mm低い765mmというシート高を実現している。

ハンドルはW650で採用された変則的な太さのものではなく、外径22.2mmの一般的な「ミリバー」となっている。W650に標準装備されていたセンタースタンドやキックスターターは省略され、左右スイッチボックスが専用のものでなくなるなど、コストダウンが図られている。

エンジンはW650のものをもとにシリンダーボアは72mmのまま、ピストンストロークを49mmへ短くすることで排気量を399ccとしている。この変更によりW650での特徴の一つだったロングストロークとは逆にショートストロークのエンジンとなっており、兄弟車種ながらかなり異なった出力特性となっている。

W650同様、2008年9月の排出ガス規制強化により生産終了となった。

W800[編集]

W800は2011年2月1日に発売された。Wシリーズとしては2年ぶりの復活となる。エンジンはW650をベースにボアアップを行い、ボアxストロークを77.0mmx83.0mmとして総排気量を773ccに増加させ、燃料装置には新たに電子制御式燃料噴射装置を採用している。エンジン出力はW650からの48psが維持されているが、極低回転域で最大トルクを発揮させるセッティングが行なわれている。なお車体構成に大きな変更はされていない。

なお2010年10月に海外輸出向けモデルとして発表され、ヨーロッパ市場では先行して販売が開始されている。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]