臼田宇宙空間観測所

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動先: 案内検索
臼田宇宙空間観測所 パラボラアンテナ

臼田宇宙空間観測所(うすだうちゅうくうかんかんそくじょ、英語:Usuda Deep Space Center、略称:UDSC)は、長野県佐久市に所在する、ハレー彗星観測用惑星探査機『さきがけ』・『すいせい』やその後の火星探査機のぞみ』、小惑星探査機『はやぶさ』等の惑星探査機との通信用観測所として設置された、宇宙航空研究開発機構(JAXA) の研究機関である宇宙科学研究所(ISAS)の施設である。現在はJAXA統合追跡ネットワーク技術部が維持管理を行い、宇宙科学研究所が運用を行っている。空間観測所という名称ではあるが、送信設備を持ち、電波望遠鏡などの受信だけの設備とは異なる通信アンテナ設備である。

公開種別[編集]

  • 一般公開:施設外観見学、展示室見学
  • 特別公開:特に無し(相模原キャンパスの特別公開において、宇宙空間観測所での通信について説明も行う)。
  • 研究利用:全国研究共同利用施設、全国大学研究共同利用施設、国際共同研究利用施設(窓口は、宇宙科学研究所)

概説[編集]

太陽系内にて観測を行っている深宇宙探査機に向けての動作指令送信や、探査機からの観測データの送受信を行えるよう、ハイゲインとなる大型64mパラボラアンテナと展示館施設から成る。観測員は常時待機しておらず、宇宙航空研究開発機構 宇宙科学研究所(神奈川県相模原市)との間で専用線ネットワークにて運用を実施している。なお、時々メンテナンスがあるため、宇宙科学研究所の職員と機器開発メーカの技術者とで有人運用も行えるようになっている。また、安定度の高い基準周波数信号や正確な時刻信号が必要な為に、3台の水素メーザを並列運転した標準周波数時刻システムを1998年から使用している[1]

設立までの経緯[編集]

1986年に76年周期で回遊してくるハレー彗星の最接近が予定されており、それに合わせて欧州宇宙機関(ESA)が1985年7月にジオットを、ソ連1984年12月にヴェガ2機をハレー彗星に向かわせた。アメリカNASAは新規衛星の打ち上げは見送ったが、それ以前に打ち上げられていた探査機である ISSE-3(その後、国際彗星探査機 (ICE) と名称を変更)を、5回のスイングバイにより軌道修正させ、ハレー彗星に送り込むことが決まっていた。

日本においては、宇宙研究の先導的な2極(アメリカソビエト連邦(現ロシア))による研究体制を見習い、新たな1極を目指そうという目標と、3極(アメリカ・ソビエト連邦・欧州)との国際協力による詳細な彗星観測の実績を得るため、旧文部省宇宙科学研究所(ISAS) (現宇宙航空研究開発機構(JAXA) 宇宙科学研究所) もまた、ハレー彗星や太陽系の各惑星の探査を目指すプロジェクト(PLANET計画)を立ち上げた。

当時、日本には人工衛星打ち上げの技術はあっても、惑星間空間への探査機投入の経験はなく、当然、アメリカのジェット推進研究所(JPL)のディープスペースネットワーク(DSN)のような通信インフラさえ存在していなかった。そのため、探査機操作用として自前の通信設備が必要であり、本施設の建設につながっている。

沿革[編集]

  • 1980年:現地調査
  • 1981年:建設準備開始、林野庁の管理する山林に林道を拡幅
  • 1982年:当時の建設省及び林野庁から建設許可、山林を切り開き、施設設置用の平地を確保
  • 1983年三菱電機関西事業所にて、パラボラアンテナの製造開始
  • 1984年:パラボラアンテナの現地設置、開所式。ハレー彗星探査機「すいせい」の電波受信開始。
  • 1985年:付帯設備の建設開始。
  • 1986年:見学展示館などを開設。一般見学開始。

国際ダウンリンク[編集]

2007年に月の科学探査を目的とした、セレーネミッション(月探査機かぐや)を実施するにあたり、南米チリ共和国サンチアゴ市郊外にチリ局を開設。同じくして、オーストラリア連邦パース市郊外、スペイン王国領カナリア諸島にも電波通信施設を開設して、運用を行っている。これによって、24時間通信体制を確立した。

設備[編集]

64mパラボラアンテナ[編集]

臼田宇宙空間観測所 パラボラアンテナ正面
JAXA 臼田宇宙空間観測所 一時、通信が途絶えた「はやぶさ」からの信号を最初に補足したアンテナ。垂直パノラマ写真で背後の木が写っている。
アンテナに付けられている銘板

本観測所のメインであるパラボラアンテナの大きさは直径64m。建設当時は東洋一の大きさを誇った。三菱電機製。 パラボラの利得(ゲイン)は半径の2乗に比例する。一般的な衛星軌道上通信アンテナである10mサイズと比較して40倍の利得(ゲイン)がある。

パラボラアンテナの構造は、野辺山宇宙電波観測所にある45m電波望遠鏡開発にて培われた、ホモロガス変形法を用いることによって、高い集光力を有する。ただし、電波測定を主たる任務にする電波望遠鏡とは違いシビアな調整が必要ないため、パラボラ面の裏面にカバーをしたり、温度調整や定常的な鏡面精度の測定は行われていない。

8GHz帯受信用低雑音増幅器(LNA)は超遠距離からの微弱な電波を受信するため、液体ヘリウム冷却で極低温に冷却されていて熱雑音を極限まで低減させている。同LNAは2式あり、雑音温度の実力は数K(NF換算0.1dB以下?)と言われている。日本通信機株式会社製。[2]

指令電波は7GHz帯(Xバンド)と2GHz帯(Sバンド)で行われる。 送信機器においては、

  • Xバンドは出力20kW の水冷式クライストロン2式(送信)
  • Sバンドでは出力20kW の水冷式クライストロン1式(送信)

となっている。(これらの送信機器は日本電気製)

なお、実現性を危ぶむ声もあるが、2007年宇宙航空研究開発機構が、今後の宇宙計画として発表した長期目標における木星探査計画やセレーネ2計画に対し、大幅な能力不足[3]や通信可能時間の不足[4]が指摘されており、南米局の開設と当該施設の更新が望まれている。

  • 2009事業年度中に、一部設備の更新が行われたため、2009年10月より2010年3月まで運用を休止し、その後運用を再開した。上記休止期間中は小惑星探査機「はやぶさ」ミッションの運用は、内之浦の34mアンテナ局を用いて実施した。
技術仕様
  • 有効口径:64m 
  • 光学系:カセグレイン式電波光学系[Beam Wave Guideによる導波方式採用]
  • 鏡面精度:実測値5mm/64m、理論値10mm/64m
  • 鏡面材質:アルミパネル+プラスチックコート
  • 架台:経緯儀式
  • 追尾精度:5秒/180度

10mパラボラアンテナ[編集]

直径10m 開口能率 64%、22GHz 受信機を搭載したカセグレイン方式のパラボラアンテナで、銀河中心の超長基線電波干渉法観測に用いられている[5]。かつては、電波天文衛星はるかの追跡を目的として建設・運用されていた。Ku帯(15GHz, 40GHz)[6]での送受信能力をもつ[5]。また、はるかプロジェクトが2005年11月に終了した後は、ASTRO-Gプロジェクトでの使用を目的として、Ka帯送受信設備としての改修整備が検討されていたが、同プロジェクト中止された。

国際協力[編集]

ボイジャー2号天王星海王星探査時において、天王星が北半球側での観測に適していたため、ボイジャー2号との通信の一部を受け持つことになった。[7] 現在でも、要請があれば惑星間を飛行する米国・欧州保有の探査機の通信を担うこともある[8]。また、同じくして日本の探査機も、米国のディープスペースネットワーク(DSN)などを通じて管制制御を行っている。

周辺地区と見学[編集]

長野県佐久市臼田を設営地としたのは、周囲が山に囲まれ電波雑音レベルが低い点と、当時計画中であった北陸新幹線上信越自動車道、建設中の中部横断自動車道などのジャンクションがあり、交通の便が良い点からである。

見学は昼間随時可能であり、JAXAの資料が展示されている展示室などがある。また、広い敷地を利用して、アンテナから20m程の場所を基点に55億分の1の太陽系縮尺モデル(太陽-木星)を展示しており、実際の太陽と惑星の距離感とサイズ感を実感できるよう工夫されている。

その他[編集]

  • 国立天文台及び国土地理院等において進められている、日本全土をカバーするVLBI観測計画の一部を担うことになった[9]
  • JAXAサイト内で散見される「うすださん」とは、当観測所の64mパラボラアンテナのことを指している(これに対して内之浦宇宙空間観測所の34mアンテナは「うっちーさん」と呼ばれる。)。

参考資料[編集]

脚注[編集]

[ヘルプ]
  1. ^ 臼田宇宙空間観測所水素メーザ標準周波数時刻システム 宇宙科学研究所報告 第110号 2000年8月
  2. ^ 日本通信機 冷却低雑音増幅器(LNA)
  3. ^ 水星探査計画(打ち上げから計画終了まで数年を要する)と次期月探査計画が同時に実行する可能性があることや、その後に予定されている木星探査計画との兼ね合いも考慮すれば、長期間に渡る複数の惑星探査機の管制を行わなければならないということで、既存設備に新たな設備を付加する必要はあるとされている。
  4. ^ 海外に別の通信施設を建設することで、通信可能時間の延長が可能であり、実際に計画が進んでいる。また、各種衛星群に観測機器を複数搭載することによる観測データの増大とその送受信の必要性に伴い、受信ポイントを増やすことによる信頼性の確保は必須となっている。
  5. ^ a b 臼田64mを利用した電波天文観測の現状 Jaxa 第14回 宇宙科学シンポジウム資料 (PDF)
  6. ^ 臼田宇宙空間観測所
  7. ^ 天文年鑑 -1988年版(昭和63年版)-、誠文堂新光社, 1987. 国立天文台(編),理科年表 -1988年版(昭和63年版)-, 丸善, 1987..他
  8. ^ 実績としては、欧州の探査機ユリシーズ
  9. ^ 深宇宙通信では、惑星探査機(「のぞみ」や「はやぶさ」および「あかつき」など)のトラッキングデータの受信が主たる任務であり、これは1日数十分の交信で十分である。しかし、各探査機が観測を開始する目標付近では観測装置の観測データの受信量が一気に増えることになるため、このような場合には活用できない。しかしながら「かぐや」との通信では、月が観測できる時間だけのため、余った時間を活用してVLBI観測も行った。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]

座標: 北緯36度7分58.6秒 東経138度21分44秒 / 北緯36.132944度 東経138.36222度 / 36.132944; 138.36222