独立リーグ

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索

独立リーグ(どくりつリーグ)とは、主に日本では日本野球機構北アメリカ(北米)ではメジャーリーグマイナーリーグ組織とは別に組織されたプロ野球リーグの総称として使われる言葉。本項では、プロ野球以外の独立リーグも紹介する。

北米の独立リーグ[編集]

概要[編集]

アメリカ合衆国カナダで行われている。19世紀のアメリカで始まったといわれており、「ブラックソックス事件」でメジャーを追放されたシューレス・ジョー・ジャクソンもこのリーグでプレーしたといわれる。

現在は、メジャーリーグ及びそのマイナー組織を自由契約になった選手や日本の選手も多く参加しており、リッキー・ヘンダーソンも一度メジャーリーグ組織から自由契約になった後この独立リーグに参加。その後メジャーに復帰するなど、メジャーリーガーへの登竜門的な組織であることを印象付けている。

各リーグは地方の小都市を中心に展開され、加盟チームの中には本拠地を持たない「ビジターチーム」も一部存在する。メジャーリーグ傘下のマイナーチームと競合することも多く市場規模も小さいため、経営は非常に不安定。シーズン中にリーグそのものが消滅してしまう事例も少なくない。こうしたことから、リーグ間での交流試合はほとんど行われていない。過去にはノーザンリーグノース・イーストリーグが合併していたこともあった。

独立リーグのロースターには、選手の年齢層と、メジャーリーグでのプレー年数を基準とする厳しい選手登録制限が存在する。また、スプリングトレーニングでは、最後にロースターが決まる(メジャー→AAA→AA→A→ルーキーという順番で選手を振り分け、余った選手が独立リーグに流れるため)ということもあって、選手構成は常に流動的である。ノーザンリーグに加盟していた(現在は別のリーグへ移籍)セントポール・セインツでは、史上初めて女性選手であるアイラ・ボーダーズがプレーしたことで話題となった。

活動中のリーグ[編集]

リーグ名 英語表記 開始年度
フロンティアリーグ Frontier League 1993
アトランティックリーグ Atlantic League of Professional Baseball 1998
カナディアン・アメリカンリーグ Canadian-American Association of Professional Baseball 2005
アメリカン・アソシエーション American Association of Independent Professional Baseball 2006
ペコスリーグ Pecos League 2011
フリーダム・プロベースボールリーグ Freedom Pro Baseball League 2012
アメリカン・ウェストベースボールリーグ American West Baseball League 2013
パシフィック・アソシエーション Pacific Association of Professional Baseball Clubs 2013
ユナイテッドリーグ・ベースボール United League Baseball 2013

活動停止した主なリーグ[編集]

リーグ名 英語表記 開始年度 最終年度
ノーザンリーグ Northern League 1993 2010
セントラルベースボールリーグ Central Baseball League 1994 2005
ノース・アトランティックリーグ North Atlantic League 1995 1996
プレーリーリーグ Prairie League 1995 1997
ハートランドリーグ Heartland League 1995 1998
ウエスタンベースボールリーグ Western Baseball League 1995 2002
オールアメリカン・アソシエーション All-American Association 2001 2001
サウスイースタンリーグ Southeastern League 2002 2003
カナディアンベースボールリーグ Canadian Baseball League 2003 2003
ゴールデンベースボールリーグ Golden Baseball League 2004 2010
サウス・コーストリーグ South Coast League 2007 2007
コンチネンタルベースボールリーグ Continental Baseball League 2007 2010
ノース・アメリカンリーグ North American League 2011 2012

在籍経験のある主な日本人選手[編集]

ノーザンリーグ
ノーザンリーグ#日本人選手参照
フロンティア・リーグ
フロンティアリーグ#日本人選手参照
アトランティックリーグ
アトランティックリーグ#日本人選手参照
ノース・イーストリーグ
カナディアン・アメリカン・リーグ#日本人選手参照
ゴールデンベースボールリーグ
ゴールデンベースボールリーグ#日本人選手参照
サウスイースタン・リーグ
サウスイースタン・リーグ#日本人選手参照
ウエスタン・ベースボール・リーグ
ウエスタン・ベースボール・リーグ#日本人選手参照
カナディアン・ベースボール・リーグ
カナディアン・ベースボール・リーグ#日本人選手参照
プレーリー・リーグ
プレーリー・リーグ#日本人選手参照

日本の独立リーグ[編集]

日本では国民野球連盟1947年 - 1948年)とグローバルリーグ1969年。日本以外の国も参加)以降、独立リーグは存在しなかった。しかし、2004年に起こったプロ野球再編問題の影響で、一時は全国各地に独立したプロ野球のリーグ構想が持ち上がり、2014年度は3つ(女子リーグを含めると4つ)のリーグが活動している。

国民野球連盟は、日本野球連盟(現:日本野球機構、NPB)と対等のリーグを目指して挫折したが、2004年以降に設立された独立リーグは、地域密着を図ると共に、NPBを目指す選手の受け皿として選手育成を全面に打ち出している。

しかし独立リーグを取り巻く環境は厳しく、構想は発表されたものの、金銭的な問題(スポンサーがつかない、予想以上に経費がかかるなど)や人材的な問題(審判やスタッフが不足、ひいては選手自体が集まらないなど)から構想が頓挫したり、プロ形態を断念し社会人リーグとして発足したものも多い。開幕に漕ぎ付けても資金繰りの問題に常に直面しており、特に関西独立リーグは最初のシーズン途中での運営会社の撤退、シーズン終了後にチームの脱退・新リーグへの分裂などの事態に陥った。また、関西独立リーグから分裂する形で発足したジャパン・フューチャーベースボールリーグ(JFBL)も、大阪球団の経営難等を理由に1年で休止した。

2009年11月18日には、関西独立リーグ、ベースボール・チャレンジ・リーグ、四国・九州アイランドリーグ(現:四国アイランドリーグplus)、ジャパン・フューチャーリーグ(のちにジャパン・フューチャーベースボールリーグに改称)の4リーグ代表者が東京に集まり、独立リーグ統一を目指した話し合い・意見交換(選手年俸、運営ルール等)を行った。この統一が実現すると、来季1地域2リーグとなる関西地域での球場確保等の問題が解消されると期待された[1]。2010年4月1日に、4リーグの間で任意団体の独立リーグ連絡協議会(JIBLA)が設立された。2012年3月、四国アイランドリーグplusおよびBCリーグはNPBとの間で育成選手の派遣受け入れに合意したが、このときの発表でJIBLAはこの両リーグによる任意団体となっており、関西独立リーグはすでに脱退していることがあきらかになった[2]。加盟チームの参入と活動休止や脱退を繰り返した関西独立リーグは、2013年のシーズン終了後に分裂する形で全3球団が脱退したため事実上活動を停止した。脱退したうち2球団は新たにBASEBALL FIRST LEAGUE(ベースボール・ファースト・リーグ)を結成し[3]、2014年4月に開幕した[4]

2014年9月1日、四国アイランドリーグplusとベースボール・チャレンジ・リーグは新たに一般社団法人として日本独立リーグ野球機構(IPBL Japan)を発足させた[5]

現状、独立リーグの選手がNPB球団に入るにはプロ野球ドラフト会議の指名を受けなくてはならないが、元NPB選手と外国人選手はドラフト会議を経ない「移籍」として扱われる。独立リーグ(アイランドリーグとBCリーグ)側はこの点について、選手の経歴によらず移籍可能にしたいという意向を持っていると報じられている[6]

広義では日本アカデミーリーグ美ら島リーグ九州リーグ[7]中四国クラブ野球リーグ、クラブ野球リーグ埼玉など、社会人野球クラブチームによるリーグも含まれる。これらの多くもNPB及び日本野球連盟(JABA)から独立した運営となっている(ただし、各クラブごとでJABAに加盟している場合もあり、中四国クラブ野球リーグはJABAからバックアップを受けている)。

活動中のリーグ[編集]

活動を休止したリーグ[編集]

運営会社のベースボールフューチャーは、三重県内に限定したリーグを2012年に発足させる構想を持っていることが報じられていた[8]。その後、四国アイランドリーグplusを脱退した三重スリーアローズの受け皿として、三重県内の新リーグ設立を模索したが、スポンサーが現れず実現しなかった[9]。また、三重スリーアローズも解散したため、リーグを構成していた球団はすべて消滅した。
当初の運営会社が初年度開幕から3ヶ月で運営から撤退。その後もチームの参入と脱退・活動休止を繰り返し、2013年シーズン終了後に所属チームがすべて脱退した。

設立構想が表明されたプロリーグ[編集]

宮城岩手以外の4県でチームの立ち上げが難航、岩手がリーグの遅れからクラブチームに鞍替え(のちに廃部)、宮城はチームトライアウトが行えず、その後野球学校として経営を行っている。
構想を主導した長崎セインツは単独で四国・九州ILに加入。他のチームはそれ以外の社会人チームも加えて、地域社会人リーグとして別に「九州リーグ」を結成。
アメリカ独立リーグのチームをベースに、そのノウハウを活かす形でリーグ運営を図ろうとしたが、具体的な作業が進まず、暗礁に乗り上げた。
人材派遣会社のフルキャスト社長が構想を明らかにしたが、本業のトラブルにより頓挫。なお、フルキャスト自体はベースボール・チャレンジ・リーグに「キャリアサポーター」という形でビジネスパートナーとして加わっている。
一度は開幕にこぎつけたものの、給与面でのトラブル、審判や選手の不足と監督の不在、経済面の問題などでリーグは1週間程で事実上崩壊。その後、Uスターズ→沖縄スターズという社会人クラブチームで再出発。
当初関西独立リーグへの加入を検討していたエキスポセブンティーズが、同リーグの運営に不透明な点があることから加入を見送り、新たなリーグを発足させる構想を2009年8月に表明した。アメリカや韓国のチームも含めて、2011年以降にリーグをスタートさせるとしていたが、チームは2009年10月をもって活動を休止したため、今後の見通しは不透明である。
2009年10月に、北海道の経済人や野球愛好者が札幌市に独立リーグ設立準備室を結成。11月10日に記者会見を開いて詳細を明らかにした[10]。初年度の2011年は札幌市と小樽市の2チームでスタートし、2012年に4チームで年間72試合を行うとしていた。しかし、会見以降目立った動きが見られないまま、開幕予定を過ぎている。

野球以外の独立リーグ[編集]

プロ野球以外では、アメリカのバスケットボールNBA)、アイスホッケーNHL)とメジャーリーグサッカーの下部組織に相当するクラスのリーグ戦も、形式上は独立リーグ(セミプロ)組織の形をとって運営している。代表的なリーグとしてバスケットボールではABACBA、アイスホッケーではAHLが存在する。バスケットボールの独立リーグの中にはNBAのオフにシーズンを開くものも存在する。2009年からはフットボールNFL)の独立リーグとしてユナイテッド・フットボール・リーグが発足された。

日本では、日本プロバスケットボールリーグ(bjリーグ)が日本バスケットボール協会(JBA)管轄外として発足したため独立リーグとして扱われていたが、2010年3月20日のJBA理事会・評議員会で、選手・チームの登録を公認した[11]

脚注[編集]

[ヘルプ]

関連項目[編集]