左甚五郎

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名誉右に敵なし左甚五郎(中央が左甚五郎。歌川国芳・画、江戸時代)

左 甚五郎(ひだり じんごろう、ひだの じんごろう)は江戸時代初期に活躍したとされる伝説的な彫刻職人。落語講談松竹新喜劇で有名であり、左甚五郎作と伝えられる作品も各地にある。講談では地元の大工に腕の良さを妬まれて右腕を切り落とされたため、また、左利きであったために左という姓を名乗ったという説もある。

日光東照宮眠り猫をはじめ、甚五郎作といわれる彫り物は全国各地に100ヶ所近くある。しかし、その製作年間は安土桃山時代~江戸時代後期まで300年にも及び、出身地もさまざまであるので、左甚五郎とは一人ではなく各地で腕をふるった工匠たちの代名詞としても使われたようである。

伝承と関連する逸話[編集]

逸話などでその存在さえも疑われているが、『日本歴史大辞典』(河出書房新社、1977年原田伴彦執筆)など実在の人物として記述している文献も見られる。

足利家臣伊丹左近尉正利を父として、文禄3年(1594年播州明石に生まれた。父親の亡き後、叔父である飛騨高山金森家家臣河合忠左衛門宅に寄寓。13歳で京伏見禁裏大工棟梁遊左法橋与平次の弟子となり彼になった。元和5年(1619年)に江戸へ下り、徳川家大工棟甲良(こうら)豊後宗広の女婿となり、堂宮大工棟梁として名を上げた。

江戸城改築に参画し、西の丸地下道の秘密計画保持のために襲われたが、刺客を倒し、寛永11年(1634年)から庇護者老中土井大炒頭利勝の女婿讃岐高松藩生駒高俊のもとに亡命。その後、寛永17年(1640年)に京都に戻り、師の名を継いで禁裏大工棟梁を拝命、法橋の官位を得た後、寛永19年(1642年)高松藩の客文頭領となったが、慶安4年頃(1651年)に逝去。享年58。

上記の経歴は左家の末裔・左光挙の著『左甚五郎の事蹟とその後』(1964年)、『名工左甚五郎の一生』(1971年)による。

名工・左甚五郎のモデル、岸上一族の一人である初代・岸上甚五郎左義信は1504年に誕生し66歳で没したとされている。

16歳の時に多武峯十三塔その他を建立し、その時の天下人に「見事である。昔より右に出る者はいない。」「それでは甚五郎は左である。」「左を号すべし。」と言わしめた。

そのお達しにより、位(号)として”左”を名乗ったと云われている。 実在の人物であり貝塚生まれであるということを実証する資料として西光寺(香芝市)鳳凰の欄間がある。 *上記についての参考文献は『名工左甚五郎 その一門』『彫物太鼓台』見学稔氏著書、などである。

左甚五郎の伝承を持つ作品[編集]

眠り猫(日光東照宮)
閼伽井屋の龍(園城寺
鯉山の鯉(京都の祇園祭)
  • 日光東照宮(栃木県日光市) - 眠り猫
  • 妻沼聖天山 歓喜院(埼玉県熊谷市) - 本殿 「鷲と猿」
  • 秩父神社(埼玉県秩父市) - 子宝・子育ての虎、つなぎの龍
  • 安楽寺(埼玉県比企郡吉見町)
  • 国昌寺(埼玉県さいたま市緑区大字大崎)
  • 上野東照宮(東京都台東区) - 唐門 「昇り龍」、「降り龍」
  • 淨照寺(山梨県大月市)- 本堂欄間
  • 長国寺(長野県長野市)- 霊屋 破風の鶴
  • 龍潭寺(静岡県浜松市)- 龍の彫刻 鶯張りの廊下
  • 定光寺(愛知県瀬戸市)- 徳川義直候廟所 獅子門
  • 誠照寺(福井県鯖江市) - 山門 駆け出しの竜、蛙股の唐獅子
  • 園城寺(滋賀県大津市) - 閼伽井屋の龍
  • 石清水八幡宮(京都府八幡市)
  • 成相寺(京都府宮津市)
  • 養源院京都市東山区) - 鶯張りの廊下
  • 知恩院(京都市東山区) - 御影堂の天井に左甚五郎が置いていったという「忘れ傘」。鶯張りの長廊下もある。
  • 祇園祭 (京都府)- 鯉山の鯉
  • 稲爪神社(兵庫県明石市)
  • 圓教寺(兵庫県姫路市) - 力士像
  • 加太春日神社(和歌山県和歌山市加太)
  • 出雲大社(島根県出雲市) - 八足門 蛙股の瑞獣、流水紋
  • 西光寺(奈良県香芝市)- 鳳凰の欄間

これらの中には、作風がどう見ても似つかない物もある。他人の作品に甚五郎の名前を付けられるほどそれだけ、左甚五郎は、名の知れた彫刻師、大工だったのだろう。

左甚五郎を題材とした落語[編集]

関連項目[編集]