神農

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神農
神農

神農(しんのう)、炎帝神農(えんていしんのう)は、古代中国の伝承に登場する三皇五帝の一人。人々に医療と農耕の術を教えたという。神農大帝と尊称されていて、医薬と農業を司るとされている。薬王大帝(やくおうたいてい)、五谷仙帝五穀仙帝(ごこくせんてい)とも。

概要[編集]

神農は医療と農耕の知識を古代の人々に広めた存在であると伝承されており、その名は最古の本草書『神農本草経』(しんのうほんぞうきょう)の書名にも冠され残されている。

伝説によると神農は、木材をつかって農具をつくり、土地を耕作して五穀の種をまき、農耕をすることを人々に伝えた。また、薬となる植物の効用を知らせたとされる。そのために薬草と毒草を見極めようと神農はまず赤い(赭鞭)で百草(たくさんの植物)を払い、それを嘗めて薬効や毒性の有無を検証した。神農の体は頭部と四肢を除き玲瓏透明で、内臓が外からはっきりと見えたという。もし毒があれば内臓が黒くなるので、そこから毒が影響を与える部位を見極めたという。その後、あまりに多くの毒草を服用したために、体に毒素が溜まってしまい、最終的には罌子(ケシ)を服用したとき亡くなったという[1][2][3]四川省に伝わる民間伝承では「断腸草」という草を嘗めたのが最後で、腸がちぎれて死んだともされる[1]

淮南子』に、「古代の人は、(手当たり次第に)野草、水、木の実、ドブガイタニシなど貝類を摂ったので、時に病気になったり毒に当ったりと多く苦しめられた。このため神農は、民衆に五穀を栽培することや適切な土地を判断すること(農耕)。あらゆる植物を吟味して民衆に食用と毒草の違い、飲用水の可否(医療)を教え、民衆に知識を広めた。まさにこのとき多くの植物をたべたので神農は1日に70回も中毒した」とある[4]

本草学の始祖であるという伝説的な存在であることから、本草学の書物には「神農」という名を含んだ書名の存在したことが見られるが、その古い時代のものの多くは散逸して残存しているものは少ない。

周易』繋辞伝下に、「伏羲が没すると神農が治めた。神農は木を加工して農具を作り、農具のメリットを民衆に教え広めた。これは「益」という卦を参考にしたのだろう。また神農は昼に市場を開き、民衆を呼びよせた。市場ではあらゆる商品が集まり、人々が交易して帰ると、それぞれは望む物を手に入れていた。これは「噬嗑(ぜいごう)」という卦を参考にしたのだろう」とある[5]

神農の時代に物々交換などの交易をする市場や店がはじめて出来た、とする伝説も『潜夫論』にあり[1]、『十八史略』などでも「人をして日中に市をなさしめ交易して退く」とある。

代に五行説が流行するとともに南の方角を示す炎帝と神農とが同一視されるようになり、古代中国の帝として歴史書などに記されている[6][7][8]

炎帝神農氏[編集]

炎帝(えんてい)は古代中国の王で、姓は姜。120歳まで生き、長沙に葬られたといわれている。『帝王世紀』には五弦の琴を発明し、また伏義の作った八卦を2段に重ね、さらに研究して8x8の六十四の卦を作ったとある[6]。炎帝の末裔たちは黄帝との衝突ののち合併・融合した。この子孫が後の漢族とみなされている。西晋代に至ると西周以前に漢水流域に居住していた農耕部族の歴山氏と同一視されるようになった。

伝説では炎帝神農氏と黄帝有熊氏は異母兄弟であり、『国語』には、炎帝は少典氏が娶った有蟜氏の子で、共に関中を流れる姜水で生まれた炎帝が姜姓を姫水で生まれた黄帝が姫姓を名乗った[9]とある。また『帝王世紀』には、神農は、母が華陽に遊覧の際、龍の首が現れ、感応して妊娠し姜水で産まれ、体は人間だが頭は牛の姿であった。火の徳(木の次は火であること、南方に在位すること、夏を治めること)を持っていたので炎帝とも呼ぶ。とある[6]

神農の子孫[編集]

神農氏は8代、都を陳(ちん)に置き、530年間(『十八史略』では520年間)つづいたと伝えられている。その後、黄帝の治世がつづいたということになっている。

  『帝王世紀』 史記』三皇本紀 十八史略
1 神農 神農 神農
2 帝承 帝臨魁 帝承
3 帝臨 帝承 帝臨
4 帝明 帝明 帝則
5 帝直 帝直 帝百
6 帝来 帝釐 帝来
7 帝哀 帝哀 帝襄
8 帝楡罔 帝楡罔 帝楡

神話伝説に登場する神のなかにも、炎帝神農氏の子孫・末裔であると語られる存在が多くいる。

中国国民党の政治家で中国古代史に深い造詣があった呉国楨(1903 - 1984年)は、その論文の中で炎帝の「炎」と、彼の伝えたと信じられている焼畑農業の炎との関係を論じている[10]

信仰[編集]

医薬の祖である点から、漢方薬業者や医療従事者などに広く信仰されている。

日本[編集]

また、日本で神農は「神農皇帝」の名称で、香具師てき屋業界では守護神・まもり本尊として崇敬されている。これは神農の時代に物々交換などの交易をする市場がはじめられたこと、また神農の子孫であるとされる融通王が日本ではじめての露天商であるという伝説などが理由であるとされてきた[11]。儀式では祭壇中央に掛け軸が祀られるほか、博徒の「任侠道」に相当するモラルを「神農道」と称している。

脚注[編集]

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  1. ^ a b c 袁珂 著、鈴木博 訳『中国の神話伝説』上、青土社、1993年 175-183頁
  2. ^ 増田福太郎 『台湾の宗教 -農村を中心とする宗教研究-』 養賢堂 1939年 40-41頁
  3. ^ 本草つうしん 第28号 2010年6月30日付 PDFファイル
  4. ^ 淮南子・脩務訓 「古者、民茹草飲水、采樹木之實、食蠃蠬之肉。時多疾病毒傷之害、於是神農乃始敎民播種五穀、相土地宜、燥濕肥墝高下、嘗百草之滋味、水泉之甘苦、令民知所辟就。當此之時、一日而遇七十毒」
  5. ^ 周易・繋辞伝下 包犧氏沒,神農氏作。斲木爲耜,揉木爲耒,耒耨之利。以敎天下,蓋取諸益。日中爲市,致天下之民,聚天下之貨,交易而退,各得其所,蓋取諸噬嗑。
  6. ^ a b c 帝王世紀
  7. ^ 学者間でも多くの議論がなされて、2004年に開かれた中国の学会では、同一で一応の合意を見たようである。Yang Dongchen 杨东晨, in Yan Di Wen Hua 炎帝文化, 15.
  8. ^ Wikipedia英語版 en:Yan Emperor
  9. ^ 國語
  10. ^ Wu, K. C. (1982). The Chinese Heritage. New York: Crown Publishers. [1]
  11. ^ 佐藤一羊 『神農の由来 附・香具師虎之巻』 1930年 神農社

関連項目[編集]