西王母

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日本画に描かれた西王母と武帝

西王母(せいおうぼ、さいおうぼ)は、中国で古くから信仰された女仙、女神。姓は、名は

九霊太妙亀山金母太霊九光亀台金母瑶池金母王母娘娘西老[1]などともいう。 王母は祖母の謂いであり、西王母とは、西方の崑崙山上に住する女性の尊称である。すべての女仙たちを統率する聖母。東王父に対応する。

概要[ソースを編集]

左から2番めの人物が西王母。頭上に勝を戴いているのがわかる

歴史家の陳夢家によれば、殷墟から発掘された甲骨文字卜辞に「西母」という神が見られ、それが西王母の前身であるという[2]

東周時代に書かれたとされる『山海経』の大荒西経によると、西王母は西王母之山または玉山と呼ばれる山を擁する崑崙之丘の洞窟に住んでおり、西山経には

「人のすがたで豹の尾、虎の歯で、よく唸る。蓬髪(乱れた髪)に玉勝(宝玉の頭飾)を戴く。彼女は天の勵(てんのれい:水害、干魃、地震、などの天災)および五残(5つの残酷な刑罰)を司る」

という半人半神の姿で描写されている[3]。また、海内北経には

「西王母は几(机)によりかかり、勝を戴き、をつく」

とあり、基本的には人間に近い存在として描写されている[2]。 また、三羽の鳥が西王母のために食事を運んでくるともいい(『海内北経』)、これらの鳥の名は大鶩、小鶩、青鳥であるという(『大荒西経』)。

春秋時代に形成され、戦国時代に流布された『穆天子伝』によれば、 穆王が西に巡符して「西王母之邦(崑崙)」で最高の礼を尽くして彼女に会い、3年間逗留して帰国したという。この物語での西王母は完全に人間の姿で描かれている。なお、西王母之邦は洛陽から西に1000キロメートルの位置にあったという。

西王母像(漢代拓本
西王母像(漢代の素焼き像)

漢代になると西王母は神仙思想と結びついて変容していった。両性具有から男性的な要素が対となる男神の東王公として分離し[2]、ともに冥界の支配者という性格が与えられていった。

荘子』によれば、西王母を得道の真人としているし、『淮南子』では、西王母が持していた不死の薬を、姮娥(恒娥)が盗んで月へと逃げたと記している。 人間の非業の死を司る死神であった西王母であったが、「死を司る存在を崇め祭れば、非業の死を免れられる」という、恐れから発生する信仰によって、徐々に「不老不死の力を与える神女」というイメージに変化していった。

前漢武帝が長生を願っていた際、西王母は天上から降り、三千年に一度咲くという仙桃七顆を与えたという。 末の建平4年(紀元前3年)、華北地方一帯に西王母のお告げを記したお札が拡散し、騒擾をもたらしたという記述が、『漢書』の「哀帝紀」や「五行志」に見える。

六朝時代道教が成立すると、西王母はかつての「人頭獣身の鬼神」から「天界の美しき最高仙女」へと完全に変化し、不老不死の仙桃を管理する、艶やかにして麗しい天の女主人として、絶大な信仰を集めるにいたった。王母へ生贄を運ぶ役目だった怪物・青鳥も、「西王母が宴を開くときに出す使い鳥」という役どころに姿を変え、やがては「青鳥」といえば「知らせ、手紙」という意味に用いられるほどになったのである。

脚注[ソースを編集]

  1. ^ 淮南子
  2. ^ a b c 徐 1998, pp. 164-178.
  3. ^ 徐 1998, pp. 164-222.

参考文献[ソースを編集]

  • 徐朝龍 『三星堆・中国古代文明の謎:史実としての『山海経』』 大修館書店〈あじあブックス〉、1998年ISBN 4469231436

関連項目[ソースを編集]