宇宙ステーション

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国際宇宙ステーション

宇宙ステーション(うちゅうステーション、英:Space station、露:Орбитальная станция)は、地球軌道上などの宇宙空間にあり、人間がそこで生活し続けられるように設計されている人工天体のことである。

概要[編集]

宇宙ステーションは、広義には宇宙船の形態の一種である。しかし単独で機能する有人宇宙船と違い、必ずしも宇宙飛行士を載せた状態で打ち上げられたり、推進・着陸のための設備を持つとは限らない。主として長期にわたる軌道上の生活に特化して設計されているものを指す。地球と宇宙ステーション間で人員や物資を輸送するには、そのための機能を持った有人宇宙船や補給船が別個に必要となる。

これまでに実現した宇宙ステーションは全て地球の衛星軌道上に建設されており、科学研究、特に長期の宇宙滞在における人体への影響の研究などを目的としている。また、一部は軍事ミッションを行っており、武装が施されていたものも存在した。

運用終了した宇宙ステーション[編集]

サリュート
ソビエト連邦の宇宙ステーション。世界で初めて打ち上げられた宇宙ステーションであり、1 - 7号が建造された。1971年から1985年まで運用。1991年に最後の7号が大気圏に再突入した。
アルマース
軍事目的で建造された2・3・5号の別称、自衛用に機関砲を装備していた。
コスモス557号
本来は3番目のサリュートであったが、故障により目的軌道への投入が不可能となり、宇宙ステーションとして運用されないまま大気圏に再突入した。既に西側のレーダーに捕捉されていたため、コスモス衛星と偽装している。
スカイラブ1
アメリカの宇宙ステーション。1973年 - 1974年まで運用。4度の打ち上げが行われたが、スカイラブ1以降の2-4号はスカイラブ1への往復に用いられる有人宇宙船である。1979年に大気圏に再突入した。
ミール
サリュートの後継として開発されたソビエト連邦の宇宙ステーション。1986年 - 1999年まで運用。複数のモジュールからなる初の宇宙ステーションで、打ち上げ以降も多数のモジュールが追加され、最終的に7つのモジュールから構成された。2000年に商業利用用に大規模修理を受けるが、後に廃棄が決定され、2001年に大気圏に再突入した。
天宮1号
中国の宇宙ステーション。2011年9月にが打ち上げられ、2012年6月以降2度の有人運用を行った。2013年6月にドッキングして帰還を果たした神舟10号が最後のミッションとされており[1]、以降の有人運用の予定は無い。本格的な宇宙ステーション建造のための試験機であり、宇宙飛行士が滞在できる期間は長くない。

運用中の宇宙ステーション[編集]

国際宇宙ステーション (ISS)
1984年にアメリカで構想されたフリーダム宇宙ステーション計画をベースに、ロシアのミール2(後のズヴェズダ)や新型宇宙ステーション(後のザーリャ)、ヨーロッパ各国や日本で計画されていたモジュールを統合して、再設計された複数モジュールからなる世界最大の宇宙ステーション。アメリカ、ロシア、カナダ、日本、ESA加盟の各国(ベルギー、デンマーク、フランス、ドイツ、イタリア、オランダ、ノルウェー、スペイン、スウェーデン、スイス、イギリス)の15カ国が共同で開発(他にブラジルがNASAを介して間接的に協力)しており、主要な研究機関としてアメリカ航空宇宙局 (NASA)、ロシア連邦宇宙局 (RFSA)、日本宇宙航空研究開発機構 (JAXA)、カナダ宇宙庁 (CSA)、欧州宇宙機関 (ESA) が参加している。1998年の打ち上げから始まった建設開始以降、現在も運用中。50以上のモジュールやパーツから構成されており、その総重量は約420トンにも及ぶ、地球軌道上最大の人工物である。一応の完成を迎えて以降も内・外装機器の更新・変更、モジュールの追加が随時行われており、当初2016年運用終了予定であったが、少なくとも2024年までの延長が検討されている。

無人試験中の宇宙ステーション[編集]

ジェネシス
ビゲロー・エアロスペース社の宇宙ステーション。2006年7月にジェネシスI2007年6月にジェネシスIIが打ち上げられ、現在も試験を継続している。民間によって初めて軌道上に投入された宇宙ステーションで、軌道上で無人試験を行うのためのモジュール[2]である。トランスハブの設計を基にした膨張式モジュールを採用しており、今後開発される有人実用モジュールBA 330の3分の1の大きさで製造されている。
BEAM
同じくビゲロー・エアロスペース社による、ISSに接続する試験モジュール。2016年4月にファルコン9により打ち上げられた。その後ISSに設置され、翌5月に計画サイズまでの膨張に成功[3]。6月には宇宙飛行士も足を踏み入れたが、主目的は2年間の耐久試験であり、メンテナンス以外では基本的に無人で運用される[4]

計画段階の宇宙ステーション[編集]

天宮2号
中国の計画中の宇宙ステーション。2016年の打ち上げを目指している。当初は天宮1号の予備機を使用する同型機(8.5トン級)のはずだったが、長征5号ロケットの開発目途が立ったことにより、一回り大きい拡大型試験機(22トン級)として建造されていた天宮3号が繰り上げられて天宮2号となった。また、天宮1号の設計をベースに、自動ドッキング機能と約6.5トンの補給能力を持つ無人補給船「天舟」が開発され、一号機による天宮2号への補給ミッションが予定されている。
天宮(完成型)
中国の計画中の宇宙ステーション。2018年の打ち上げ開始、2022年完成を目指している。天宮シリーズの完成型でドッキングモジュールを備えたコアモジュールと2つの実験モジュールで構成されており、旧ソ連のミールに匹敵する規模となる。これに宇宙船「神舟」と無人補給船「天舟」がドッキングする。
商業用宇宙ステーション
ビゲロー・エアロスペース社の計画中の宇宙ステーション。ジェネシス同様、膨張式の宇宙ステーションモジュールで構成される。
スペース・コンプレックス・アルファ
同社の開発する実用膨張式宇宙ステーションモジュールであるサンダンサー 2機とBA 330 1機からなる有人試験宇宙ステーション。
スペース・コンプレックス・ブラボー
アルファから設計を変更し、サンダンサーを排して4機のBA 330から構成されるより大型の有人実用宇宙ステーションであり、2016年の打ち上げを目指すとしている。
CSSスカイウォーカー
BA 330多数連結して宇宙ホテルを作る構想で、そのまま惑星間航行も可能とされていた。
BA 2100
開発中の膨張式宇宙ホテル。これ単体で体積は2250立方メートルにもなり、BA 330の約7倍、ISS総体積と比較しても倍近い規模を誇る。
ロシア新型宇宙ステーション
ロシアの計画中の宇宙ステーション。2024年のISS運用終了までにロシア独自で建造を予定している。3つのモジュールを新たに打ち上げ、ISSのロシアモジュールの下部に順次ドッキングする形で建造を進め、ISS運用終了時に切り離すことで単独の宇宙ステーションとなる。ISSに比べて小型になるが、機能的には同等の物を維持し、ミニチュア版といってもよいものを目指している。
アメリカ・ロシア共同新型国際宇宙ステーション
アメリカロシア間で建造を模索しているISSの後継機。両国間で合意がなされたとの報道もあるが、クリミア半島を巡る両国の対立関係もあり、状況は流動的である。ISS以上に両国間での宇宙技術の規格の統一化を図り、火星有人探査ミッションの拠点とすることも想定されている。
日本宇宙ステーション (JSS)
JAXAで構想している小型宇宙ステーション。ISS運用予定が短かった頃に構想されたもので、運用終了時に廃棄されるモジュールから設計上10年程度寿命の残っているきぼうを回収し、発展型HTVによって独自の居住モジュールやドッキングモジュール、太陽電池アレイ、推進モジュール(場合によっては打ち上げに使ったHTVの与圧キャリアや推進モジュールを流用する)を打ち上げ、組み合わせる予定であった。いまだ日本は有人での往還技術や長期間稼働できる生命維持システムを持っていないため、構想の域を出ない。

未来の宇宙ステーション[編集]

外壁[編集]

20世紀中に運用された宇宙ステーションはいずれも剛体の外壁を持ったものだったが、2000年代以降は柔らかい素材で作られた膨張式の宇宙ステーション(膨張後はコンクリート並みの強度を持つ)の開発が進められている。この型式のステーションには、重量や価格に対して大きな居住スペースを確保できるという利点がある。ビゲロー・エアロスペース社が打ち上げた試験用の宇宙ステーションが膨張式の構造を採っているほか、NASAといった公的な宇宙開発機関でも検討が行われている[2][5]

人工重力[編集]

宇宙ステーションは自由落下中であるため、そのままでは内部は無重量状態(実際は微重力)である。そのため、長時間生活することによって筋肉が衰えたり、からカルシウムが溶け出したりするなどの悪影響が出る。また、無重量状態においては、気を付けていないとものが散乱してしまうため、ものの取り扱い、特に液体や粉末状の物などの取り扱いに十分な配慮が必要である。そこで遠心力を利用して、重力が発生しているのと同じような環境を作れるような宇宙ステーションが考案されている。実験レベルでは国際宇宙ステーションでも遠心力で重力を生み出すモジュールセントリフュージが予定されていた。これは実際に日本で開発が進んでいたが、運用するアメリカ側が2005年に中止を決定したため実用には至っていない。 SFにはそのような施設が数多くあり、回転軸を中心にした、車輪状の形状をした宇宙ステーションが考案されている。SF映画「2001年宇宙の旅」に出てくる宇宙ステーションがその代表的な例である。このタイプの宇宙ステーションは、スペースコロニーとも重なり、遠心力を擬似重力として利用した生活空間を内包する。

脚注[編集]

関連項目[編集]