ヴァージン・ギャラクティック

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ヴァージン・ギャラクティック
Virgin Galactic
種類 Private company
本社所在地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
ニューメキシコ州
設立 2004年
業種 サービス業
事業内容 宇宙旅行
代表者 ジョージ・T・ホワイトサイズ英語版 (CEO)
従業員数 30人(2007年
主要株主 ヴァージン・グループ
外部リンク http://www.virgingalactic.com/
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ヴァージン・ギャラクティック (Virgin Galactic) は、ヴァージン・グループ会長のリチャード・ブランソンが設立した宇宙旅行ビジネスを行う会社である。

事業[編集]

スペースシップワン弾道飛行によりAnsari X Prizeに勝利し賞金1000万ドルを獲得したスケールド・コンポジッツ社より技術提供を受け、再使用が可能な宇宙船スペースシップツーを開発しており、アメリカニューメキシコ州に「スペースポート・アメリカ」、スウェーデンの北部に「スペースポート・スウェーデン英語版」を建設している。

2013年10月現在宇宙旅行者の募集中であり、740人が代金を支払い済みである。世界で最初の宇宙旅行者100人はファウンダーと呼ばれ、日本人平松庚三稲波紀明ら3名である。ファウンダー以外では、山崎大地らが宇宙飛行を行う予定である。日本に於ける公式代理店はクラブツーリズムである。

計画[編集]

宇宙旅行の飛行プラン

ヴァージン・ギャラクティック社は年500人の観光客を一人当たり25万ドルの料金で宇宙へ送る計画を立てている。飛行は弾道飛行で、大気圏宇宙のおおよその境界とされる地上100kmを若干超える高さまで到達することになっている。完全な無重力になる時間はおよそ6分間を予定している。将来的には軌道上を周回する宇宙機の投入も計画している。2012年5月には連邦航空局 (FAA) より高度100kmの宇宙空間で試験飛行を行うための許可が交付されており[1]2013年4月にはロケットエンジンを使用した飛行試験を実施、高度17 kmまで到達した。年内には高度100 km到達させるとしている[2]

2013年9月5日、2度目の飛行試験に成功[3]。高度約13kmから21kmまでをロケット動力で上昇した後、「フェザリング」技術を使って下降した[3]

2014年1月10日、スペースシップ2の3回目のテスト飛行に成功[4]。3回目となるロケットエンジン噴射飛行で、これまでの最高高度となる7万1000フィート(約21.6キロメートル)を記録した[4]

2014年10月31日、アメリカカリフォルニア州モハーヴェ砂漠でスペースシップ2が4回目の試験飛行中に何らかの原因で爆発し、墜落したと発表[5][6][7]。母船は無事に帰還している[7]2015年7月28日、米運輸安全委員会が、死亡した副操縦士による誤操作が原因だったとする調査結果を公聴会で明らかにした[8]

2016年12月、飛行実験を再開[9]。「スペースシップ2」の2号機「VSSユニティ」が12月5日、12月22日の2回母機からのグライダー飛行に成功した[9]

2018年4月5日、2014年の事故以来初めて、「スペースシップ2」のエンジンを使った試験飛行を再開し、成功したと発表した[10]

1960年代から2007年まで、100km以上の高さの宇宙に到達した飛行士は448人しかいない(ただしそのほとんどは地球を周回している)。ヴァージン・ギャラクティックは毎年これを超える人数の観光客を宇宙空間に送り込むことになる。

ランチャーワン[編集]

ランチャーワンは2012年7月にヴァージン・ギャラクティック社から発表された人工衛星打ち上げ機である。ペイロードの重量が100キログラム (220 lb)の"小型衛星"を低軌道に投入するために設計され、予定では2016年に打ち上げ計画を開始予定である。GeoOptics、スカイボックス・イメージング、Spaceflight Servicesやプラネタリー・リソーシズを含む複数の商業顧客は既に打ち上げに向けて契約した。サリー・サテライト・テクノロジーシエラ・ネヴァダ・コーポレーションは"ランチャーワンに最適化した設計"の衛星バスを開発中である。"[11][12]

2012年、10月、ヴァージン社はランチャーワンは太陽同期軌道に200 kg (440 lb)を投入可能であると発表した。[13] ヴァージン社の計画する市場は重量100 kg (220 lb)のペイロードを太陽同期軌道へ1回あたりUS$10,000,000以下で運ぶ予定で[11]低軌道へのペイロードの最大重量は230 kg (500 lb)を予定する。[14]

ヴァージン・ギャラクティック社はランチャーワンの概念を2008年末から開発作業していて[15] 最初の技術的な仕様の細部は2009年末に記載した。[16] ランチャーワンは使い捨ての2段式液体式空中発射ロケットホワイトナイトツーから発射予定である。[17] これはオービタル・サイエンス社で使用されるペガサスや小型版のストラトローンチの仕様に似ている。

エンジン[編集]

ランチャーワンはRP-1/LOXを推進剤とするNewton液体燃料ロケットエンジンを使用する2段式の空中発射式ロケットである。第2段は推力16キロニュートン (3,500 lbf)のNewtonOneを動力とする。第1段は基本的にNewtonOneと同じ技術で大型化された設計の推力211キロニュートン (47,500 lbf)のNewtonTwoと呼ばれるエンジンである。両方のエンジンは既に設計され2014年1月 (2014-01)現在 製造された。NewtonOne は実機での使用時間である5分間の燃焼試験が完了した。NewtonTwoは2014年初頭に複数回の短時間の燃焼試験を実施した。[14] ヴァージン・ギャラクティック社の技術者達が5回目の試験時に樹脂が主成分の燃料が爆発して試験装置が破損した。[18]

脚注[編集]

  1. ^ “宇宙観光、年末にも試験にゴー 米当局が飛行許可”. 47NEWS. 共同通信 (全国新聞ネット). (2012年5月31日). http://www.47news.jp/CN/201205/CN2012053101001256.html 2013年8月21日閲覧。 
  2. ^ ヴァージンの宇宙船「スペースシップツー」、ロケットによる初の超音速飛行を成功”. sorae.jp (2013年4月30日). 2013年8月15日閲覧。
  3. ^ a b “宇宙旅客機の2度目の飛行試験に成功、英ヴァージン”. CNN. (2013年9月7日). http://www.cnn.co.jp/fringe/35036928.html 2014年1月4日閲覧。 
  4. ^ a b “ヴァージンギャラクテック、宇宙旅客機の3回目のテストフライトを完了…高度7万1000フィートを達成”. Response.. (2014年1月22日). http://response.jp/article/2014/01/22/215519.html 2014年2月26日閲覧。 
  5. ^ “米で宇宙船が試験飛行中に墜落、1人死亡か”. 読売新聞. (2014年11月1日). http://www.yomiuri.co.jp/science/20141101-OYT1T50001.html?from=tw 2014年11月1日閲覧。 
  6. ^ “英ヴァージンの宇宙船が試験飛行中に墜落、1人死亡”. ロイター. (2014年11月1日). http://jp.reuters.com/article/wtInvesting/idJPL4N0SQ9P820141031 2014年11月1日閲覧。 
  7. ^ a b 日本経済新聞2014年11月2日朝刊14版5面
  8. ^ “副操縦士の誤操作が原因 米宇宙船試験機の墜落事故”. 47NEWS. (2015年7月28日). http://www.47news.jp/CN/201507/CN2015072801002271.html 2015年7月29日閲覧。 
  9. ^ a b “2回目も成功 民間宇宙旅行のヴァージン社「VSSユニティ」 グライダー飛行実施”. エキサイトニュース. (2016年12月26日). http://www.excite.co.jp/News/science/20161226/Sorae_36487.html 2017年1月15日閲覧。 
  10. ^ “宇宙船の試験飛行再開、無重力体験の旅行目指す”. 読売新聞. (2018年4月7日). http://www.yomiuri.co.jp/science/20180407-OYT1T50064.html 2018年4月11日閲覧。 
  11. ^ a b “Virgin Galactic relaunches its smallsat launch business”. NewSpace Journal. (2012年7月12日). http://www.newspacejournal.com/2012/07/11/virgin-galactic-relaunches-its-smallsat-launch-business/ 2012年7月11日閲覧。 
  12. ^ Amos, Jonathan (2012年7月11日). “Richard Branson's Virgin Galactic to launch small satellites”. BBC News. http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-18801180 2012年7月13日閲覧。 
  13. ^ Lindsey, Clark (2012年10月18日). “ISPCS 2012: Thurs Afternoon session”. NewSpace Watch. オリジナル2013年2月8日時点によるアーカイブ。. https://archive.is/20130208135330/http://www.newspacewatch.com/articles/ispcs-2012-thurs-afternoon-session.html 
  14. ^ a b Boyle, Alan (2014年1月23日). “Hello, Newton: Virgin Galactic unveils its 'other' rocket engine”. NBC News. http://www.nbcnews.com/science/hello-newton-virgin-galactic-unveils-its-other-rocket-engine-2D11922691 2014年1月23日閲覧。 
  15. ^ EXCLUSIVE: Virgin Galactic unveils LauncherOne name!, Rob Coppinger, Flightglobal Hyperbola, December 9, 2008
  16. ^ Amos, Jonathan (2009年11月10日). “LauncherOne: Virgin Galactic's other project”. BBC News. http://www.bbc.co.uk/blogs/thereporters/jonathanamos/2009/11/launcherone-virgins-galactics.shtml 2012年7月13日閲覧。 
  17. ^ Rob Coppinger (2012年7月11日). “Virgin Galactic Unveils LauncherOne Rocket for Private Satellite Launches”. Space.com. http://www.space.com/16530-virgin-galactic-satellite-launches-launcherone.html 
  18. ^ Pasztor, Andy (2014年11月12日). “Problems Plagued Virgin Galactic Rocket Ship Long Before Crash”. Wall Street Journal. http://online.wsj.com/articles/problems-plagued-virgin-galactic-rocket-ship-long-before-crash-1415838171 2014年11月12日閲覧。 

外部リンク[編集]