ヴァージン・アトランティック航空

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ヴァージン アトランティック航空
Virgin.g-vhol.750pix.jpg
IATA
VS
ICAO
VIR
コールサイン
Virgin
設立 1984年
ハブ空港 ロンドン・ヒースロー空港
ガトウィック空港
焦点空港 マンチェスター国際空港
マイレージサービス Flying Club
会員ラウンジ Clubhouse
保有機材数 37機
就航地 30都市
親会社 ヴァージン・グループ
本拠地 イギリス連邦イングランドクローリー
代表者 リチャード・ブランソン会長
スティーブ・リッジウェイ(CEO
外部リンク http://www.virgin-atlantic.com
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ヴァージン アトランティック航空(ヴァージン アトランティックこうくう、Virgin Atlantic Airways)は、イギリス航空会社で、大陸間の長距離国際線をメインに運航している。

沿革[編集]

  • 1984年6月22日 : ロンドン・ガトウィック - ニューアーク線をボーイング747-200で運航開始。
  • 1988年10月 : 日本支社開設(所在地・東京都港区南青山)。
  • 1989年5月 : ロンドン/ガトウィック - 東京/成田線をボーイング747-200で運航開始。
  • 1991年 : 1月にヒースロー空港の使用許可を受ける。 5月に東京(成田)線の使用空港をロンドン/ヒースロー空港へ移行して全便直行便化。
  • 1994年 : 東京(成田)線の使用機材をA340-300へ変更。
  • 1997年 : ブリティッシュ・エアウェイズが機体からユニオンジャックの塗装を消したことに伴い[1]、自社の機体の機首部分に描かれている「スカーレット・レディ」およびウィングレット(主翼先端部)にユニオンジャックを入れる。
  • 1998年 : 全便禁煙化。(東京/ロンドン間、ロンドン/アテネ間が最後)
  • 1999年 : 全株式の49%をシンガポール航空に譲渡。
  • 2002年 : 東京(成田)線の使用機材をA340-600へ変更
  • 2003年 : 全日本空輸とマイレージプログラムで提携。
  • 2012年12月11日 : シンガポール航空が保有する49%の株式をデルタ航空が買い取り、大西洋路線で合弁事業を行い将来的には合弁会社を設立する予定を発表。[2][リンク切れ][2]
  • 2013年4月8日 : 初の英国国内線サービス「リトル・レッド」をヒースロー-エジンバラ線にて開始[3]
  • 2014年10月6日 : 英国国内線「リトル・レッド」ヒースロー-マンチェスター空港線は2015年3月28日、ヒースロー-エディンバラ線、ヒースロー-アバディーン線は2015年9月26日をもって撤退することを発表。[4]
  • 2015年2月1日 : 東京/成田発をもって、日本発着路線の運行を終了。日本支社も閉鎖[5]

歴史[編集]

ヴァージン・アトランティック航空の本社"The Office"

ヴァージン・グループを率いるリチャード・ブランソンが、大西洋横断路線を運航する格安航空会社として知られたものの、大手航空会社による圧力を受けて1982年に破産したイギリスのレイカー航空のフレデリック・レイカーや、同じく格安航空会社として同路線に参入したピープル・エキスプレス航空の成功にインスピレーションを受けて、ヴァージン・アトランティック航空を設立し、1984年6月22日にロンドン・ガトウィック空港-ニューアーク国際空港線で運航を開始した[6]。なお運航開始当初は、中古のボーイング747-200型機1機のみでの運航であった。

その後、さまざまな機内サービスを積極的に導入したことが多くの乗客からの好評を受けて業績を伸ばしたが、レイカー航空同様にイギリスのフラッグ・キャリアであるブリティッシュ・エアウェイズから執拗な妨害を受けた。しかしその後も乗客数は伸び続け、機材を買い足すとともに、ロサンゼルスや東京などの主要都市にも路線網を拡大した。

さらに1991年にはヒースロー空港への乗り入れも開始したほか、ボーイング747-400エアバスA340などの当時の最新機材を導入した。なお、世界初のエコノミークラスへの個人用テレビの導入やプレミアムエコノミークラスの導入を行ったほか、バーや理髪店も設けた空港ラウンジ、オートバイによるロンドン市内と空港間の移動サービスの提供など、様々なサービスを積極的に導入することでも知られるようになった。

1999年には、49%の株式をシンガポールフラッグ・キャリアであるシンガポール航空に譲渡したが、2012年に同株式はデルタ航空が買い取っている。

関連会社に格安航空会社のヴァージン・エキスプレス(現ブリュッセル航空)やヴァージン・アメリカヴァージン・ブルーを持つほか、エア・ナイジェリア(旧ヴァージン・ナイジェリア航空)もある。

ロンドン以遠の英国内接続路線はブリティッシュ・ミッドランド航空(bmi)とのコードシェア提携で実現していたが、2012年にbmiがブリティッシュ・エアウェイズの親会社であるインターナショナル・エアラインズ・グループ(IAG)に売却され、BAに統合されて以来、国内線を持たない状況となっていた。その後、同年11月に旧bmiが保有していたヒースロー空港の国内線発着枠を落札[7]し、それを用いて2013年4月に初の自社国内線サービス「リトル・レッド」をロンドン-エジンバラ線で開始した。[8]

2014年9月3日に路線ネットワークの強化計画と顧客満足度向上のための投資計画として大きな路線再編に踏み切ると発表。ロンドン発着東京/成田、ムンバイ、ケープタウン、バンクーバー路線から撤退。これらの路線は既存の就航路線や提携ネットワークを持って同社の存在感を維持していく予定とし、一方、北米路線ではデルタ航空との共同事業を拡大する。

保有機材[編集]

同社は最新鋭のワイドボディ機しか保有していない。

保有する全てにニックネームをつけている。リチャード・ブランソンによれば、アッパークラスのサービスにおいて「個人的な『クラブ』でくつろぐような雰囲気に浸ることが出来る」ことを目指していた[9]ことから、その感覚の延長として各機体にニックネームをつけるようにしたという[9]

機材登録記号についても遊び心を盛り込んでいるものがある。例えば、既に退役した機材では、1号機が「G-VIRG」で2号機が「G-VGIN」となっていたほか[10]、東京線開設時に導入した機材では「G-TKYO」、ロサンゼルス乗り入れ時には「G-VLAX」(LAXはロサンゼルス国際空港の3レターコード)と、新たに乗り入れを開始した都市名にちなんだ登録記号を選んだ[11]。また、「G-VLIP」(リップ)、「G-VGAL」(ギャル)、「G-VAST」(バスト)など、女性に関連する言葉を登録記号に盛り込むこともある[11]

なお、ヴァージン・アトランティック航空が自社で発注したボーイング製航空機(1997年以降受領の747-400が該当)のカスタマーコードは1Rで、航空機の型式名は747-41Rとなる
(2001年に導入した747-400新造機の中にはアリタリア-イタリア航空43を付けた747-443が数機あるが、これはボーイング社が製造開始後にアリタリアがキャンセルした機体を引き取ったものである)。

ヴァージン・アトランティック航空の機材(2016年現在)
機種 運用機数 発注機数 オプション機数 客室 備考
J W Y 合計
Airbus A330-300 10 33 48 185 266
Airbus A340-600 9 45 38 225 308 順次退役中Boeing 787-9へ更新
Airbus A350-1000 12(リース込み) (権利有り) 未定 2016年7月11日ファーンボロー国際航空ショーにて
8機確定発注、4機ALC(エア・リース・コーポレーション)よりリース契約、計12機導入予定、他オプション権利あり。
2019年以降順次導入、一部Boeing 747-400を切換[12]
Airbus A380-800 6 6 未定 2018年以降へ受領延期
Boeing 747-400 8 14 66 375 455
Boeing 787-9 13 4 5 31 35 198 264 順次受領中Airbus A340-600から切換
Total 40 22 11
エアバス A340-600 (G-VYOU「Emmeline Heaney」)
エアバスA340-600 新塗装(G-VAGS「Varga Girl」)胴体のロゴや垂直尾翼周りの塗装が変更されている。
ロンドンヒースロー空港にて離陸中のヴァージン・アトランティック航空ボーイング747-400型機 (G-VBIG「Tinker Belle」) 。
機材データ
機材コード 名称 機種 エンターテイメント・システム 納入年月日
G-VBIG Tinker Belle 747-4Q8 (LHR) V:PORT 1996/01/10
G-VAST Ladybird 747-41R (LGW1) ODYSSEY 1997/01/17
G-VXLG Ruby Tuesday 747-41R (LGW1) ODYSSEY 1998/09/30
G-VROS English Rose 747-443 (LGW2) NOVA 2001/03/22
G-VGAL Jersey Girl 747-443 (LGW2) NOVA 2001/04/26
G-VLIP Hot Lips 747-443 (LGW2) NOVA 2001/05/15
G-VROM Barbarella 747-443 (LGW2) NOVA 2001/05/29
G-VROY Pretty Woman 747-443 (LGW2) NOVA 2001/06/18
G-VGAS Varga Girl A340-642 V:PORT 2005/05/09
G-VWIN Lady Luck A340-642 V:PORT 2006/02/28
G-VFIT Dancing Queen A340-642 V:PORT 2006/05/24
G-VFIZ Bubbles A340-642 V:PORT 2006/07/19
G-VYOU Emmeline Heaney A340-642 V:PORT 2006/08/23
G-VRED Scarlet Lady A340-642 V:PORT 2006/10/19
G-VWEB Surfer Girl A340-642 V:PORT 2006/12/20
G-VBUG Lady Bird A340-642 V:PORT 2007/02/28
G-VSXY Beauty Queen A330-343 JAM 2011/02/24
G-VKSS Mademoiselle Rouge A330-343 JAM 2011/02/28
G-VRAY Miss Sunshine A330-343 JAM 2012/03/30
G-VNYC Uptown Girl A330-343 JAM 2012/06/28
G-VINE Champagne Belle A330-343 JAM 2011/07/08
G-VGBR Golden Girl A330-343 JAM 2012/08/24
G-VWAG Miss England A330-343 JAM 2012/11/15
G-VGEM Diamond Girl A330-343 JAM 2012/10/30
G-VUFO Lady Stardust A330-343 JAM 2012/11/15
G-VLUV Lady Love A330-343 JAM 2012/11/30
G-VNEW Birthday Girl 787-9 Vera Touch 2 2014/10/09
G-VAHH Dream Girl 787-9 Vera Touch 2 2014/12/30
G-VOOH Miss Chief 787-9 Vera Touch 2 2015/02/04
G-VZIG Dream Jeannie 787-9 Vera Touch 2 2015/05/09
G-VYUM Ruby Murray 787-9 Vera Touch 2 2015/05/14
G-VWHO Mystery Girl 787-9 Vera Touch 2 2015/06/30
G-VCRU Olivia Rae 787-9 Vera Touch 2 2015/09/14
G-VSPY Miss Moneypenny 787-9 Vera Touch 2 2015/12/15
G-VOWS Maid Marian 787-9 Vera Touch 2 2015/12/23
G-VDIA Lucy in the Sky 787-9 Vera Touch 2 2016/05/24
G-VBZZ Queen Bee 787-9 Vera Touch 2 2016/05/29
G-VMAP West End Girl 787-9 Vera Touch 2 2016/05/20
G-VFAN Pin Up Girl 787-9 Vera Touch 2 2016/06/10

アド・メッセージ[編集]

航空機に以下のメッセージが書いていることがある。

“Mine's Bigger Than Yours”
ヴァージン・アトランティックが保有するエアバスA340-600が世界で最長の胴体を持つ旅客機だったことから。
“4 Engines 4 Longhaul”
もともとはエアバスがエアバスA340登場時に用いていたキャッチコピーをそのまま使ったもの。競合相手であるブリティッシュ・エアウェイズが、長距離路線にボーイング777ボーイング767といった双発機を用いたことに対抗し、4つのエンジンを持つエアバスA340を強調したものである。なお、このメッセージは2006年、ヴァージンが双発機であるボーイング787の導入を決定した後に順次消された。
“Avoid The Q”
ヴァージンがロンドン-香港-シドニー線に就航したときに使われていたメッセージ。この「Q」には2つの意味が込められており、“queues”=行列(このときヴァージンは、空港で並ばずにすむオンラインチェックインサービスを開始していた)と、同じルートを飛行するカンタス航空="Qantas"の2つを避けよう、とアピールしたものである。
“Keep Discovering - Until You Find The Best”
ヴァージンがロンドン-ドバイ線に就航したときに使われたメッセージ。“Keep Discovering”は、ドバイを拠点とするエミレーツ航空が用いているスローガンであり、それをもじったものである。
“BA can't keep it Concorde up!”
2003年夏にエールフランスブリティッシュ・エアウェイズコンコルドの運航を停止したが、その際、ヴァージンは1機1ポンドで購入する意向を示し、強気な姿勢で臨んだ。しかし結局購入できず、飛行機の後部に「ブリティッシュ・エアウェイズはコンコルドを保有する余裕は無いはずだ!!」と書いたのである。
“No Way BA/AA”
ブリティッシュ・エアウェイズとアメリカン航空の提携(現在のワンワールドに発展する)が発表された際に、"NO WAY BA/AA(NO WAYとは、「とんでもない」といった意味)"と提携を非難するメッセージを書いた。これは、英米間で高い路線シェアを持つ2社(例:ダラス-ロンドン線は当時この2社が100パーセント独占していた)が組むことに反発したものである。それ以降も航空連合の加入には否定的であり、特に両社によって結成されたワンワールドの加盟会社とは一切提携を行なっていなかったが、マイレージ提携先のマレーシア航空が2013年にワンワールドに加盟した。[13]その後このメッセージは他のメッセージに換えられたが、2008年にブリティッシュ・エアウェイズ、アメリカン航空及びイベリア航空の三社による業務提携が発表された際に、英米二社による大西洋路線の独占に繋がることを危惧して一部機材にてこの表示を復活させている。ヴァージンの公式サイトには“No Way BA/AA”専用ページ[14]まで用意されている。[15]
“More experience than the name suggests,”
社名の「ヴァージン」という言葉は「処女」を示すものだが、その名前とは裏腹に同社が経験を積んだエアラインであるとアピールするものである。
“(ロンドン五輪のマーク)Backing the bid”
2012年ロンドンで行われるオリンピックの協賛企業になっていることから。(公式ホームページによればVSはオフィシャルパートナーにはなっていないらしい。しかし、決戦投票の際はパートナーになっていた模様。)Backing the Bidとはそのまま「入札を支援する」という意味。
“Still Red Hot For 25 Years”・“Love at first flight”
2009年6月22日にヴァージン・アトランティック航空が運航開始25周年を迎えることとなり、25周年記念のCM[3][リンク切れ]などに用いられたコピーが“Still Red Hot For 25 Years”と“Love at first flight”だったことから。前者はヴァージンのコーポレートカラーである赤をモチーフとし、後者は“Love at first sight”(一目ぼれ)をもじったと思われる。[独自研究?]
“Your Airline's Either Got It, Or It Hasn't”
2010年にコーポレートロゴを変更したことに伴い使用を開始したスローガン。「あなたのエアラインには、こんな(ヴァージンのような)サービスはありますか?」と問いかけ、同社のサービスがユニークであることをアピールしたものである。また、これに伴ってグローバル向けCMの放送を行った。

就航都市[編集]

同社は、2014年に予定している羽田空港国際線旅客ターミナルの拡張に合わせ、成田 - ロンドン・ヒースロー線を羽田発着に移行する計画[16]であったが、最新鋭機材のボーイング787-9の納入遅れもあり、2014年9月3日に路線ネットワークの強化計画と顧客満足度向上のための投資計画を発表し、2015年2月1日の成田発をもって成田線からの撤退。これにより、ヴァージン アトランティック航空は日本から撤退した[17]。撤退以降はコードシェアを実施している全日本空輸が成田-ロンドン線の利用者を同社の羽田-ロンドン線に振り替えているがANAの羽田-ロンドン線の運航条件であった成田線が廃止されたためANAは国交省の暗黙ルールである、成田縛りに抵触している[18]。そのほかの路線でもロンドン-ムンバイ路線の撤退、ロンドンヒースロー空港-バンクーバーケープタウン路線の廃止も発表。これらの路線は既存の就航路線や提携ネットワークを持って同社の存在感を維持していく予定とし、一方、北米路線ではデルタ航空との共同事業を拡大し、強化する計画で大幅に路線を再編する[19]

就航当時から日本人の客室乗務員を採用していた。


マイレージプログラム[編集]

「フライングクラブ(Flying Club)」を運営している。

提携航空会社[編集]

かつての大株主・シンガポール航空などスターアライアンスの加盟会社が多い。

[20] ヴァージン・アトランティック航空に搭乗してシンガポール航空の「クリスフライヤー」にマイルを加算すれば、スターアライアンスゴールド会員になることもできる。

なお、提携先のニュージーランド航空は系列会社ヴァージン・ブルーパシフィック・ブルーポリネシアン・ブルーの競合相手である。そのため、事情を知らないニュージーランド航空の国内線グランドホステスからはフライングクラブカードを提示する際に拒否されることがある(国内線でも国際線でもマイル加算は可能)。[要出典]

2003年に全日本空輸 (ANA) とマイレージプログラムで提携開始。2009年8月3日より、ANAと成田-ヒースロー線でコードシェア提携開始[21]

関連文献・雑記[編集]

関連会社[編集]

脚注[編集]

  1. ^ イギリス国民からの評判が悪かったため、ブリティッシュ・エアウェイズは2001年からユニオンジャックをモチーフにしたデザインに戻している。
  2. ^ DELTA CEO RICHARD ANDERSON, PRESIDENT OF VIRGIN ATLANTIC RICHARD BRANSON AND CHIEF COMMERCIAL OFFICER OF VIRGIN ATLANTIC JULIE SOUTHERN UNVEIL TRANS-ATLANTIC JOINT VENTURE Delta Air Lines Dec 11, 2012
  3. ^ Virgin Atlantic celebrates launch of 'Little Red' flights Virgin Atlantic 8 April 2013
  4. ^ Virgin Atlantic announces plans to stop its short-haul service, Little Red, in 2015 Little Red operations 2014年10月6日
  5. ^ ヴァージン アトランティック航空、日本撤退へ 路線見直しで Aviation Wire 2014年9月3日
  6. ^ 「エアライン Empires of the Sky」アンソニー・サンプソン著 大谷内一夫訳(早川書房 1987年)
  7. ^ Virgin Atlantic announces short haul flights to Manchester Virgin Atlantic Airways, 8 November 2012
  8. ^ Virgin Atlantic celebrates launch of 'Little Red' flights Virgin Atlantic Airways, 8 April 2013
  9. ^ a b 『月刊翼』1989年9月号 p55
  10. ^ 『月刊エアライン』2006年1月号 p108
  11. ^ a b 『月刊エアライン』2006年1月号 p109
  12. ^ ヴァージン・アトランティック、A350-1000を導入へ 747-400を更新
  13. ^ スターアライアンス加盟会社とは、全日本空輸、英国・欧州内の短距離区間を補完するbmi、資本関係を持つシンガポール航空など、数社との間で提携がある。
  14. ^ VIRGIN ATLANTIC'S SIR RICHARD BRANSON WRITES TO PRESIDENT OBAMA AND WARNS OF DANGERS TO CONSUMERS IF BA AND AA MERGE Virgin Atlantic
  15. ^ 2009年にデルタ航空日本航空に提携を申し入れた際に、日本航空と提携しているアメリカン航空が「デルタ/日航では太平洋線での独禁法適用除外 (ATI) の申請は却下される」と喧伝して提携阻止を目指した活動を行った事に対し、リチャード・ブランソンはアメリカン航空とブリティッシュ・エアウェイズの大西洋線での業務提携に反対している立場から、「太平洋線でDL/JLのATI申請が却下されると言うなら、大西洋線でのBA/AAのATI申請も当然却下されるはずだ」と激しく非難している。[1]
  16. ^ ヴァージン アトランティック航空 羽田空港への乗り入れ計画を公表 VS1224 / 2012.09.14
  17. ^ ヴァージン・アトランティック、成田/ロンドン線を2015年1月末に撤退
  18. ^ 「成田縛り」ルールは崩壊するか。ヴァージン撤退でANAがコードシェア失い、羽田運航ができなくなる?
  19. ^ ヴァージン アトランティック航空路線ネットワークの強化計画と顧客満足度向上のための投資計画を発表
  20. ^ シンガポール航空、ヴァージン・アトランティック航空の株式を3億6000万米ドルで売却 シンガポール航空 2012年12月12日
  21. ^ ANAとヴァージン アトランティック航空コードシェア提携(ANA公式サイト)

外部リンク[編集]