不老不死

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米国オハイオ州クリーブランドの「不老不死の噴水」。「男が死から復活し、神と平和へと向かう様」を象徴している[1]

不老不死(ふろうふし、: Eternal youth and immortality[2])とは、永久に若くなないこと[3]。「不死身(いかなる傷、打撃、病気、苦痛にも耐えられる状態)」の類義語[4]

中国人の伝統的な生命観の一つとされており[5]始皇帝は実際に不老不死の薬を求め、かえって死期を早めた[6]。その他にも不老不死を求める話は後述の通り世界各地にある[7]。西洋では「elixir of life」(エリクサー)という錬金術の霊薬がある[8]

古今東西の賢人は、後述の通り不老不死を求める行為の愚かさについて指摘している[9]

神話・伝承[編集]

メソポタミア[編集]

最古の不老不死説話はメソポタミアの『ギルガメシュ叙事詩』である。この物語は紀元前2000年頃には出来ていたとされる。

ギリシア神話及び北欧神話[編集]

ギリシア神話に登場するティーターンも不老不死である。また北欧神話アース神族も不老不死である。

インド[編集]

リグ・ヴェーダ』においては、不死の飲み物「アムリタ」を巡って悪魔が争っている[7]

中国[編集]

中国では古くは始皇帝(紀元前3世紀ころの人物)が不老不死を求め、実際に徐福蓬莱の国へ行き仙人を連れてくるように(あるいは仙薬を持ってくるようにと)命じたことが『史記』に記録されている[10]。無論それらを探し出せなかった徐福は始皇帝の怒りを恐れて、そのまま日本に「亡命」したと伝説は語っている[9]

この世で強大な権力を手に入れた始皇帝は死を恐れ、不老不死を手に入れようと部下達に無理難題を押し付けた。始皇帝によって不老不死の薬を作ろうとする試み練丹術が始まったが、無謀な命令を受けた彼らが作りだしたのは「辰砂(しんしゃ)」、すなわち水銀などを原料とした丸薬であり、それを飲んだ始皇帝は猛毒によって死亡した。熱い砂漠を移動する中、始皇帝の死体はすぐに腐臭を放ち始めたが、皇帝の死を隠すために、皇帝の馬車の前後に腐った魚を乗せたとか、側近が皇帝の死体を腐った魚が入った箱の中に入れたなどという話が残っている[6]

『史記』の他の項では、不老不死の薬が得られなかった代わりに「延年益寿」の薬の名が登場する[11]

他にも漢の武帝の時代に、「3000年に一度だけ実る西王母の仙桃を食べた」という東方朔の伝説が残っている[7]。また、李白白居易も「不老不死の薬」を作ろうと努力したと伝えられる。大形徹の『不老不死』という書籍では、中国で仙人伝説が生まれた状況や、その仙人の謎に包まれた生活様式や修行の内容、また不老不死の仙薬《金丹》がどのように描写されていたかが解説されている[12]

日本[編集]

日本の『竹取物語』では不老不死の秘薬が物語の最後に登場した。

古事記』にはイクメイリビコが登場する。食べれば不死になるとされるトキジクノカクという木の実を探すために、タジマモリを常世国に遣わす。タジマモリは苦難の末にそれを手にいれ、木の実を縄に通したものと串に刺したもの八つを作り帰還したが、その時既に天皇は死んでいた。半分を太后に渡し、残りをイクメイリビコの陵墓に捧げるとそのままの姿で息を引き取った、という話が記されている。ここには中国の神仙思想の影響が伺えるという[7]

生物学・医学[編集]

生物学的な見地では、個性の宿る個体が滅びたときがすなわち死である。単細胞生物寿命は存在せず、細胞分裂によって生命を繋ぐ。それに対して多細胞生物は一定期間で子孫となる個体を作るという方式で生命を繋ぐ。多細胞の動物は再生能力の限界に伴い必然的に老化し、死に至る(寿命)。いったん個体が老化したのちに若返りができる動物(ベニクラゲなど)も存在するがきわめて例外的である。ただし、多細胞動物の一部の細胞を取り出して培養した場合はこの細胞が不死化する場合があり、人間においてもがん化した細胞が不死株として培養され続けている例がある。

現代の医学においても老化の防止は重要な課題である(抗老化医学)が、長年にわたって老化を押しとどめるものではない。不老症は確認されていないものの、16歳の女子 ブルック・グリーンバーグ赤ん坊の姿のまま成長が止まっている事例が報告されている[13][14]。ただし彼女が不老不死の症例であるのかは不明のまま2013年に彼女は亡くなった。

批判[編集]

不老不死が不可能と解っていつつ、少しでも長く生きたいと思いながら、毎日一日一日をいい加減に扱う人間の生き様を、東西の賢人達は警告した。兼好法師は『徒然草』の中で以下のように記した[9]

名利につかはれて、しずかなるいとまなく、一生をくるしむるこそおろかなれ

『徒然草』第38段

人間はアリのように集って、東西に急ぎ、南北に走って…夜になると眠り、朝がくると働きだす。何のためにそうした生活をいとなんでいるのか。ただ長寿を願い、利を求めてやむときがないのである。しかし老とはまことに速くやってくる。そんな有り様で人生に何の愉しみがあるだろうか。ところが迷っている人間は、それを少しも気にかけない。というのは、名利におぼれて、という人生の終点が近いことを考えようとしないからである…。

『徒然草』第74段

古代ローマの思索家セネカも『人生の短さについて』で兼好法師と同様に、人生は短いのではない、人間がそれを短くしてしまっているのだ、と述べた。それは不摂生で人生を短くしているといった意味ではなく、我々が、一日一日を大切に生きていない、一日一日を活かしきっていない、ということを述べているのだという。セネカは、毎日を「人生最後の一日」のように思いつつ、明日を頼りにして今日を失わないこと、心の多忙から解放されることを薦める。心が忙しないと、例え物理的には引退して別荘に住んでいても、心は感じるべきことを感じない。セネカはこれを「怠惰な多忙」と呼んだ[9]

また、心を肝心でない事柄に向けて忙しくしてしまうことを、ブレーズ・パスカルは『パンセ』などで「divertissment ディベルティスマン」と呼んだ[15]

出典[編集]

  1. ^ Marshall Fredericks (2003年). “GCVM History and Mission”. Greater Cleveland Veteran's Memorial, Inc.. 2009年1月14日閲覧。
  2. ^ 「新和英大辞典 第五版」 研究社。
  3. ^ 『デジタル大辞泉』。不老:「いつまでも若く、年をとらないこと。」不死:「いつまでも死なないこと。」不老不死:「いつまでも歳をとらず、また、死なないこと。」
  4. ^ 「Weblio 類語辞典」-不老不死。
  5. ^ 『デジタル大辞泉』。
  6. ^ a b 北康利 『匠の国日本: 職人は国の宝、国の礎』 PHP研究所2008年、190-193頁。ISBN 9784569696836
  7. ^ a b c d 多田元 『もう一度学びたい古事記と日本書紀』 西東社、2006年、106頁。ISBN 9784791613878
  8. ^ 『プログレッシブ和英辞典』 小学館。
  9. ^ a b c d 森本哲郎 『生き方の研究』 PHP研究所2004年、29-35頁。ISBN 9784569661940
  10. ^ 史記』の秦始皇本紀など。
  11. ^ 『史記』の淮南衡山列伝。
  12. ^ 大形徹 『不老不死-仙人の誕生と神仙術』 講談社1992年ISBN 9784061491083
  13. ^ Doctors Baffled, Intrigued by Girl Who Doesn't Age
  14. ^ 永遠に年をとらない少女
  15. ^ Le divertissement. Pascal. - PhiloLog

参考文献[編集]

関連文献[編集]

書籍[編集]

論文[編集]

  • 飯田静夫「バイオサイエンスから見た老化と寿命」、『人間総合科学』、人間総合科学大学、2001年3月31日、 145-154頁、 NAID 110006284882
  • 藤本大三郎「老化はどのようにしておこるか」、『化学教育』第34巻第4号、社団法人日本化学会、1986年8月20日、 284-287頁、 NAID 110001825187

関連項目[編集]