草津 (列車)

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草津
651系1000番台使用の「草津」(2014年3月 宮原駅)
651系1000番台使用の「草津」
(2014年3月 宮原駅
概要
日本の旗 日本
種類 特別急行列車
現況 運行中
運行開始 1985年3月14日
運営者 JR logo (east).svg 東日本旅客鉄道(JR東日本)
運営者 Japanese National Railway logo.svg 日本国有鉄道(国鉄)
路線
起点 上野駅
終点 長野原草津口駅
営業距離 164.7 km
平均所要時間 2時間26分~30分(上り)
2時間26分~31分(下り)
使用路線 東北本線高崎線上越線吾妻線
車内サービス
クラス グリーン車普通車
座席 グリーン車指定席
普通車指定席
普通車自由席
技術
車両 651系1000番台電車
大宮総合車両センター
軌間 1,067 mm
電化 直流1,500 V
最高速度 120 km/h[1]
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草津(くさつ)は、東日本旅客鉄道(JR東日本)が主に上野駅 - 長野原草津口駅間を東北本線高崎線上越線吾妻線経由で運行する特急列車である。

本項では、吾妻線で運転されていた優等列車の沿革についても記述する。

概要[編集]

東京都から、群馬県吾妻郡草津町にある草津温泉へのアクセスとして、1960年6月臨時準急列車として、上野駅 - 長野原駅(現在の長野原草津口駅)間で運転を開始。

1962年6月に定期列車となり、1966年急行列車になった。1985年3月に特急列車化されている。列車名は、草津温泉が由来となっている。

運行概況[編集]

2016年3月26日現在、全区間・全列車7両編成で1日2往復(土休日のみ3往復)運転している。

土休日の31・32号を除く列車は2010年12月4日のダイヤ改正で「水上」の定期運転が廃止されるまでは上野駅 - 新前橋駅間で特急「水上」と併結した14両編成で運転されており、その後も上野駅 - 新前橋駅間で14両編成による運行が行われ、いずれの場合も新前橋駅で増解結が行われていた。2012年3月17日のダイヤ改正で「草津」の14両編成の運用が廃止された。

なお、分岐点である渋川駅ではなく新前橋駅で「水上」号との増解結を実施する理由は、作業要員の合理的な配置を行うためである[2]。(新前橋駅には高崎車両センターが併設されているため、作業員が常駐している。)

過去には全車指定席の臨時列車「草津白根」が運転されたことがあった。末期には年間を通じて土曜休日のみ定期的に運行していた(最繁忙期には、これに平日の運転を追加する形態であった)。

2015年11月には、大船駅発着(湘南新宿ライン経由)の臨時列車(73・74号)が運転され、2016年1月・2月にも停車駅を減らして同ルートの臨時列車(71・72号)が運転されている。

利用者減少のため、2016年3月26日のダイヤ改正をもって、長野原草津口駅 - 万座・鹿沢口駅間の定期運転が終了した[3]。今後は臨時列車のみ万座・鹿沢口駅に乗り入れる。

停車駅[編集]

上野駅 - 長野原草津口駅間の停車駅
上野駅 - 赤羽駅 - 浦和駅 - 大宮駅 - (上尾駅) - 熊谷駅 - 〔深谷駅〕 - 〔本庄駅〕 - 高崎駅 - 新前橋駅 - 渋川駅 - 中之条駅 - 〔群馬原町駅〕 - 川原湯温泉駅 - 長野原草津口駅
万座・鹿沢口発着臨時列車の停車駅(長野原草津口駅以西)
長野原草津口駅 - 万座・鹿沢口駅
湘南新宿ライン経由臨時列車の停車駅(高崎駅以南)
大船駅 - 横浜駅 - 武蔵小杉駅 - 新宿駅 - 池袋駅 - 浦和駅 - 大宮駅 - <上尾駅> - <桶川駅> - 熊谷駅 - <深谷駅> - <本庄駅> - 高崎駅
  • ( )は毎日運転の1 - 4号は通過[4]、〔〕は毎日運転の1 - 4号は停車するが土休日運転の31・32号は通過
  • かつては、桶川駅・鴻巣駅新町駅小野上温泉駅に停車していた列車があったが、現在は全列車が通過となる。ただし、臨時列車の一部は桶川駅に停車するものもある[5]
  • 大船駅発の臨時列車において、<>は2015年11月運転の73・74号は停車、2016年1月・2月運転の71・72号は通過する。

所要時間[編集]

上野駅~長野原草津口駅間(営業キロ164.7km) 上り:2時間26分~30分 下り:2時間26分~31分

使用車両・編成[編集]

2013年3月16日以降の編成図
草津
← 上野
長野原草津口 →
1 2 3 4 5 6 7
G
凡例
G=グリーン車座席指定席
指=普通車座席指定席
自=普通車自由席

定期列車では大宮総合車両センター所属の651系1000番台が使用されている。2014年3月15日のダイヤ改正前は185系200番台が使用されていた。なお、185系を使用していた2013年3月16日のダイヤ改正により、グリーン車の位置が6号車から4号車に変更されていた。

担当車掌区[編集]

沿革[編集]

185系「新特急草津」
「草津白根」
「あがつま草津」
「草津」「水上」の併結
  • 1960年昭和35年)6月1日:臨時準急列車として「草津」が上野駅 - 長野原駅(現在の長野原草津口駅)間で運転開始。
  • 1961年(昭和36年)10月1日:名称をひらがな書きの「くさつ」に変更し、毎日運転になる。また、臨時列車として気動車準急列車の「上越いで湯」「草津いで湯」が運行される。
  • 1962年(昭和37年)
    • 6月10日:「くさつ」が定期列車化され、「草津」に名称を変更。気動車で運転されるようになる。
    • 7月:ダイヤ改正により2往復は「草津」、1往復は「草津いでゆ」の3往復体制になる。
  • 1966年:「草津」が急行列車化。
  • 1967年:長野原線の電化により「草津」・「草津いで湯」を電車化し、長野原線の急行列車を「草津」に統一。この改正から165系電車に車種変更。定期・不定期列車を含めて6往復で、定期列車の1往復は長野原線内は普通列車として運転。
  • 1971年(昭和46年)
    • 3月7日:長野原駅 - 大前駅間の延伸開業により、路線名を「吾妻線」に改称。また、「草津」の運行区間を万座・鹿沢口駅まで延長。毎日運転の定期列車は1日5往復、うち1往復(上り一番列車と下り最終列車)は吾妻線内を快速列車とした。
    • ※快速列車の吾妻線内の停車駅は、万座・鹿沢口、羽根尾、長野原、川原湯、岩島、群馬原町、中之条、小野上、渋川
    • 4月20日:吾妻線初の特急列車として、臨時特急「白根」が157系電車により運転開始。
  • 1975年(昭和50年)12月:「白根」の使用車種を183系電車に変更。
  • 1982年(昭和57年)
    • 3月新前橋電車区に新製配置された185系電車が「草津」の一部で運用を開始する。
    • 11月15日ダイヤ改正により「白根」が「草津」の一部を編入し定期列車化。「急行草津」1往復、「特急白根」4往復体制となる(朝の上り「白根2号」と夜の下り「白根7号」は吾妻線内快速列車)。「急行草津」は165系電車、「特急白根」は185系電車での運行となった。
  • 1985年(昭和60年)3月14日:「急行草津」・「特急白根」がエル特急新特急草津」に統一され、草津号の定期列車の車種も185系電車に統一された。
    • 「新特急草津」は4往復体制、上り2号と下り7号は吾妻線内快速列車(快速列車の吾妻線内の停車駅は急行時代と同じ)
  • 1988年(昭和63年)3月13日:草津7号の吾妻線内が普通列車化される。
  • 1989年平成元年)3月11日:「新特急草津」7号が長野原(当時)行きに短縮される(吾妻線内は普通列車とし、行楽シーズンや年末年始などの多客期は、長野原駅 - 万座・鹿沢口駅間を臨時普通列車として延長運転)。
  • 1992年(平成4年):小野上温泉駅開業により、同年以降は温泉・イベントシーズン時に小野上温泉駅に臨時停車するようになる。
  • 1997年(平成9年)3月:ダイヤ改正により、万座・鹿沢口駅までの臨時普通列車運用が消滅。
    • 10月1日:この日より、草津2号(吾妻線内快速列車)の吾妻線内の停車駅に郷原駅と金島駅が追加される。
    • 10月:臨時特急「マリンシティ草津号」が横浜駅 - 万座・鹿沢口駅間で運転される(幕張電車区の183系電車6両編成。この列車は翌年も新前橋電車区の185系電車で運転された)。 
  • 1998年(平成10年):臨時列車の一部に183・189系電車による列車が運行される。名称として、「草津嬬恋号」「リゾート草津号」などが挙げられる。
  • 2002年(平成14年)12月1日:エル特急・新特急の名称廃止[6]。特急「草津」となる。
  • 2005年(平成17年)
    • 10月 - 11月:新宿駅発着の「四万草津号」が運転される。
    • 12月10日:「草津白根」が土曜・休日運転の定期列車になる(全車指定席)。
  • 2006年(平成18年)3月18日:草津7号が全区間特急扱いとなる(長野原草津口行き)。
  • 2007年(平成19年)
    • 3月18日:ダイヤ改正により、次のように変更。
    1. 早朝上りの2号(万座・鹿沢口駅6時59分発、吾妻線内快速列車)と夜の最終下り7号(上野駅19時発)の廃止により3往復体制となる。これにより「あかぎ」との併結が解消。
    2. また、「草津白根」が「草津」に統合されて廃止(現在の草津31号、32号となり、全車指定席ではなくなる)。
    3. 全車両禁煙化
    • 11月:新宿駅発着の「あがつま草津」が運転される。
  • 2010年(平成20年) 9月:吾妻線の優等列車名「草津」が登場以来50周年を迎えた。
    • 大宮総合車両センター所属の185系電車OM03編成が80系電車を模した黄かん色と緑2号を使った「湘南色」に塗り替えられ、運用に就いた(車両は「あかぎ」「水上」と共通運用のため、両列車でも見られた)。
  • 2011年(平成23年)7月 - 9月リゾートやまどり使用による新宿駅発着の「リゾート草津」が運転される。
  • 2012年(平成24年)3月17日:ダイヤ改正で下り1号(上野駅7時20分発)、上り6号(万座・鹿沢口駅16時24分発)が廃止となり、毎日運転の列車は2往復(土休日のみ3往復)となる。また、上野駅 - 新前橋駅間での「水上」との併結による運行が廃止となり、全列車・全区間7両編成での運行となる。
  • 2014年(平成26年)
    • 3月15日:ダイヤ改正で使用車種が651系に置き換えられる。
    • 9月25日 - 30日:八ツ場ダム工事に伴う線路切り替え工事のため、全列車が全区間で運休。
  • 2015年(平成27年)
    • 11月7日:「草津73・74号」を大船駅 - 長野原草津口駅間を湘南新宿ライン経由で運転。同73号は11月7・14日、同74号は11月8・15日の合計4日間。「草津号」としての新宿乗り入れは4年ぶり、新宿以南の運行は17年ぶりであった。使用車種は651系で、同系が初めて湘南新宿ラインを営業列車として通過した。
  • 2016年(平成28年)
    • 2月:臨時増発の下り「草津93号」を運転(2月12日・2月19日・2月26日)、ただしグリーン車はなく、この93号に限り従来の185系200番台6両を使用。185系使用による「草津号」が約2年ぶりに3日間のみ復活する[7]
    • 3月26日:ダイヤ改正で長野原草津口駅 - 万座・鹿沢口駅間の定期運行が廃止となる[3]。なお、ダイヤ改正当日の3月26日は下り「草津83号」が、翌日の3月27日は上り「草津84号」が上野駅 - 万座・鹿沢口駅間で臨時運転された。以後は繁盛期のみ延長運転される。
列車名の由来
  • 「白根」:草津温泉が麓にあたる草津白根山に由来する。

脚注[編集]

  1. ^ あかぎ・草津(651系) - JR東日本、2016年4月12日閲覧。
  2. ^ 『鉄道ジャーナル』通巻498号(2008年4月号)p95
  3. ^ a b “2016年3月ダイヤ改正について” (PDF) (プレスリリース), 東日本旅客鉄道, (2015年12月18日), http://www.jreast.co.jp/press/2015/20151211.pdf 2016年1月25日閲覧。 
  4. ^ 土休日は臨時停車する場合あり。
  5. ^ 2015年度夏ダイヤでは、7~9月にかけて、桶川駅停車の臨時列車が設定されている。また、11月運転の湘南新宿ライン経由の臨時列車も桶川駅に停車する。
  6. ^ 「鉄道記録帳2002年12月」、『RAIL FAN』第50巻第2号、鉄道友の会、2003年3月1日、 24頁。
  7. ^ 交通新聞社発行・DJ 鉄道ダイヤ情報2015年12月号88P参照

関連項目[編集]