米代川

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米代川
米代川 2005年12月14日撮影
能代市二ツ井地域から上流方を望む
水系 一級水系 米代川
種別 一級河川
延長 136 km
水源の標高 1,024 m
平均流量 254 /s
(二ツ井水位観測所 2005年)
流域面積 4,100 km²
水源 中岳・八幡平(岩手県/秋田県)
河口・合流先 日本海能代市
流域 岩手県秋田県
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米代川(よねしろがわ)は、主に秋田県北部を流れ日本海に注ぐ米代川水系本流の一級河川である。東北地方第5の大河で、秋田県内でも流域面積雄物川に次ぐ。

地理[編集]

秋田県と岩手県青森県の3県の境界付近に位置する奥羽山脈中岳四角岳付近から南流する切通川が、八幡平北麓に発し北流する兄川を岩手県八幡平市兄畑で合わせ、米代川と名を変える。程なく秋田県に入り北に転じ、鹿角市毛馬内からは概ね西へ流れる。大館市南部を通り、北秋田市(阿仁地方)を北流してきた阿仁川能代市二ツ井地域で合わせ、能代市で日本海に注ぐ。

歴史[編集]

米代川の語源は「米のとぎ汁のような白い川」と言われている。米代川源流地区(現在の岩手県八幡平市田山)にいた、だんぶり長者の米のとぎ汁だとする伝説もある。また、これは915年十和田湖火山が大噴火を起こした際の火砕流火山灰で白く濁った川の色を表現したとも言われている。なお、現在の米代川の色は緑色をしている。

この大噴火は日本列島の過去2000年で最大の噴火とも言われ、毛馬内・大館・鷹巣・二ツ井に大量の火山噴火物を流出させ、せき止め湖を造り、現在の能代南中学校付近に大量の軽石を堆積させた。これらによって、米代川の流れは影響を受け、低地に建てられた建物は土砂に埋まり、人々は高台に避難するという大災害となった。胡桃館遺跡七座山天神貯木場から発見された遺跡はこのとき埋没したものと考えられている。これほどの大災害なのにもかかわらず、文献による被害の記録はまったく残っておらず、三湖伝説に人々はその記憶をとどめたと考えられている。

米代川流域には鉱山地帯が多く尾去沢鉱山小坂鉱山大葛鉱山阿仁鉱山太良鉱山などの鉱山から出る鉱石は米代川での舟運で運ばれた。また、この地区は優れた材木の産地でもあり、これらも米代川を使って運ばれた。特に丸太を筏にして川に流す筏流しは1964年まで続いた。これらの輸送はその後鉄道森林鉄道トラックによる輸送に移行していった。

近年の災害[編集]

古くからたびたび氾濫の記録があるが、近年では1972年昭和47年7月豪雨で大規模な洪水が起こっている。山本郡二ツ井町(現・能代市)では8日に堤防が決壊し、町内の中心部が浸水または水没した。翌9日午後1時過ぎには能代市の中川原堤防が決壊、同地区及び周辺地域で家屋や田畑に大きな被害が出たほか市内全域が停電した。この洪水による被害総額は120億円に及んだが、奇跡的に死者は1人も出なかった。

1983年5月26日の日本海中部地震の際には、この地震にともなって発生した津波が米代川河口から逆流し、堤防の一部が損壊する被害が出た。

流域の自治体[編集]

岩手県
八幡平市
秋田県
鹿角市大館市北秋田市能代市

支流[編集]

※括弧内は流域の自治体

並行する交通[編集]

鉄道[編集]

道路[編集]

関連項目[編集]