航空宇宙工学

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航空宇宙工学(こうくううちゅうこうがく、英語: aerospace engineering)とは、航空工学宇宙工学の総称であり、航空機ロケット人工衛星などの設計・製造・運用に関する工学の一分野。宇宙開発航空機の発展ときわめて密接に関係しながら発達してきた歴史的経緯もあり、航空機と宇宙機はともに研究・開発されることが多い。

航空機・宇宙機はその性質上、気圧温度の急激な変化にさらされたり、機体構造に大きな荷重がかかったりするなど過酷な環境におかれる、といったことが目に見えてわかりやすいが、真の難しさは、航空機や宇宙機がその機能を果たすためには安全係数を大きく取れないことにある[1]。そのため、その過程では空気力学構造力学をはじめとして様々な科学技術の知識が必要となり、これら航空宇宙機に用いられる知識体系が集合的に航空宇宙工学という分野を形成している。このように関係する分野の多彩さから、航空宇宙工学に携わる者が一人で全容を把握することは極めて困難であり[2]、必然的に実際の開発は様々な分野の専門家がチームを形成し、分担して関わることになる。また、各分野からみて望ましい機体の形状や性能は互いに矛盾する場合があり、開発に当たっては各観点の重要度を総合的に判断し、性能・価格・技術的課題のバランスをみながら進めていくというのも、航空宇宙工学の特徴の1つである。

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  1. ^ なお実際の安全係数の数字は、航空分野と宇宙分野でかなり違うので、文脈にもよるが、ひとくくりにするのは誤りだと断ずる専門家も多い。
  2. ^ Career: Aerospace Engineer”. Career Profiles. The Princeton Review. 2006年10月8日閲覧。

関連項目[編集]