インスタントコーヒー

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インスタント・コーヒーの粉末

インスタントコーヒーとは、コーヒー豆の抽出液を乾燥させて粉末状に加工したインスタント食品である。湯を注ぐだけでコーヒーが完成する。

ソリュブルコーヒーと呼称される例もあるが、「インスタントコーヒーとソリュブルコーヒーは定義の異なる製品である」として両者を区別する立場もある(後述)。

発明者[編集]

1901年、パンアメリカン博覧会で配られたKato Coffee Co.のパンフレット表紙

コーヒーを即席食品化する場合、抽出液を粉末化するのがもっとも簡易である。しかし、その加工過程では嗜好品であるコーヒーにとって重要な味や香りが損なわれやすい。加工後も味と香りを維持する技術の改良史が、インスタントコーヒーの歴史と言える。

1771年にイギリスで水に溶かすインスタント・コーヒーが発明されたが、製品の貯蔵可能期間が短く発展せず、1853年にもアメリカで開発が試みられたが保存に成功しなかった[1]

1889年ニュージーランドインバーカーギルのコーヒー・香辛料販売業者デイビッド・ストラングが「ソリュブル・コーヒー・パウダー」(可溶性コーヒー粉末)の作成法の特許を取得し、「ストラング・コーヒー」として製品化したのが、記録上確認できるはじめとされる[2][3]

1899年アメリカイリノイ州シカゴに在住していた日本人科学者のカトウ・サトリ博士が、緑茶を即席化する研究途上、揮発性オイルを使用したコーヒー抽出液を真空乾燥する技術を発明し、1901年ニューヨーク州バッファローで開催されたパンアメリカン博覧会で「ソリュブル・コーヒー」と名づけて発表した[1][4][5][6][7]。1903年にカトウは特許を取得した(USP735777)が、商品化には成功しなかった[1]

1906年にアメリカ合衆国でジョージ・コンスタント・ルイス・ワシントン英語版がインスタントコーヒー製法の特許を取得し「Red E Coffee」として製品化し成功を収めたが、ストラングやカトウの製法とワシントンの製法との関連は不明である[1]

一般への普及[編集]

一般的なインスタントコーヒーの瓶

ワシントンの特許以後、いくつかのメーカーがインスタント・コーヒーの製造販売を行ったが、その中で後年にまで知られる大きな成功を収めたのは、スイスヴェヴェイに本拠を置く食品商社のネスレであった。

1920年代末期、コーヒーの大産地であるブラジルではコーヒー豆の大豊作で価格相場が暴落、農民は困窮した。これに苦慮したブラジル政府は、余剰のコーヒー豆を用いた加工食品の開発をネスレに要請する。ネスレは数年間の開発期間を経て、1937年にほぼ現在同様のスプレードライ法によるインスタント・コーヒーを完成させた。この製品は翌1938年に「ネスカフェ」の商品名で市販され、インスタント・コーヒーの代名詞として知られるようになる。

フリーズドライ法で製造されたインスタント・コーヒーは1960年代にアメリカで登場し、風味に優れることから成功を収めた。

日本では1950年代からインスタント・コーヒーが輸入され始めたが、1960年代以降国産化が進み、1960年森永製菓によって国内生産が開始されて一般大衆にコーヒーを広く普及させる契機となった。

工業国でない国の多くで、レギュラーコーヒーよりもインスタントコーヒーの方が値段が高いことがある。手間ひまがより多くかかっているからということもある。

カフェインを抜く加工を施したカフェインレス(英語ではcaffein-freeというのが普通)のインスタント・コーヒーもある。

製法[編集]

スプレードライ法[編集]

スプレードライ法によるインスタントコーヒーの粉末

高温の乾燥筒の中に、高温のコーヒー液を噴霧して素早く乾燥させる方法。一般的に気流乾燥装置と呼ばれる。製品は微粉状となる。冷たい水にも溶けやすいという利点があり量産性が高いが、製造時の熱によって香味をやや損ないやすい。香味の損耗については製造工程の改善もあり熱風中に数秒間ブロー乾燥させたのちすぐに冷却される程度のものであり極端なものではない(代表例:ネスレ日本「ネスカフェ エクセラ(ソリュブルコーヒーに変わる前)」、AGF「ブレンディ(インスタントコーヒー)」等)。

フリーズドライ法[編集]

フリーズドライ法によるインスタントコーヒーの粒

コーヒー液をマイナス40℃以下で一度凍結させた後に細かく砕き、真空状態にして水分を蒸発させる方法。製品は2〜3mm程度の大きさで角が尖った粗い粒状となる。スプレードライ法に比して香味は損なわれにくいが、製造に手間がかかるためやや量産性に劣る。このため、スプレードライ法の製品より価格は高め(代表例:ネスレ日本「ネスカフェ プレジデント(ソリュブルコーヒーに変わる前)」「ネスカフェ 香味焙煎(ソリュブルコーヒーに変わる前)」「ネスカフェ ゴールドブレンド(ソリュブルコーヒーに変わる前)」、AGF「グランデージ(インスタントコーヒー)」「マキシム(インスタントコーヒー)」、UCC「ザ・ブレンド(インスタントコーヒー)」等)。

公正競争規約との関係[編集]

日本の公正競争規約上では、インスタントコーヒーを「コーヒーいり豆から得られる抽出液を乾燥した水溶性の粉状、顆粒状その他の固形状のコーヒー」と定義している[8]。粉状で湯を注ぐだけで完成するコーヒーであっても、粒子の中にコーヒー豆を内包する製品の場合、日本では同規約上レギュラーコーヒーに分類されてしまい「インスタントコーヒー」を名乗れない[9]。このため、「ソリュブルコーヒー」(「ソリュブル」は「可溶性」の意)と称した場合には、粒子にコーヒー豆を内包するものを含んだ「湯を注ぐだけで完成するコーヒー製品全般」を意味するとして、インスタントコーヒーと区別する見解がある。

実際に2013年9月には、ネスレ日本が同社が既に採用済みの「ネスカフェ 香味焙煎」(2010年9月のリニューアル以降より採用)と「ネスカフェ プレジデント」(2011年9月のリニューアル以降より採用)を除く残りのネスカフェ全製品を「挽き豆包み製法」を採用した製品に統一することに伴い、製品の呼称を「インスタントコーヒー」から「レギュラーソリュブルコーヒー」に変更することを発表している[9]

ただしコーヒー業界の団体である全日本コーヒー公正取引協議会では、内規でネスレ日本の一連の製品のような「粒子の中にコーヒー豆を内包する製品」について「インスタントコーヒー(レギュラーコーヒー入り)」と表示するよう規定しており、「『レギュラーソリュブルコーヒー』表記では『ドリップで入れるレギュラーコーヒー』と誤認する」と反発する業者もいる[10]

ネスレは自社の「レギュラーソリュブルコーヒー」について、「コーヒー抽出液を乾燥させ粉状にする」インスタントコーヒーの製法とは異なり、「微粉砕したコーヒー豆を抽出液と混ぜて乾燥させる」という新しい製法をとっているとし、豆をひく「レギュラーコーヒー」でも、従来の「インスタントコーヒー」でもないと説明、「ソリュブルコーヒー」をインスタントコーヒーの定義に該当しない新ジャンルのコーヒーと位置付けていたが、2014年7月、全日本コーヒー公正取引協議会は同社製品について「インスタントコーヒー(レギュラーコーヒー入り)」と表示されるべきものに過ぎないとして、「ソリュブルコーヒー」という新ジャンル呼称及び「レギュラーソリュブルコーヒー」の名称の使用を一切認めないことを決め、「レギュラーソリュブルコーヒー」という名称を広告において使用することを不当表示として制限する公正競争規約改訂案を採択した。そのためこの規約によりネスレ日本は現在の商品名称での販売・広告展開が不可能になるため、同公正取引協議会及び一般社団法人全日本コーヒー協会[11]を脱退した。更にネスレ日本の高岡浩三社長が会長を務める日本インスタントコーヒー協会[12]・日本珈琲輸入協会をも退会した。今後は業界に縛られない営業活動を展開するという[13][14]

脚注[編集]

  1. ^ a b c d RANDY ALFRED,Aug. 11, 1903: Instant Coffee, a Mixed Blessing,08.11.09 ,12:00 AM.WIRED(日本語訳WIRED2009.9.10.「インスタント・コーヒー、最初の特許は日本人」
  2. ^ Instant coffee invented down south 2012年12月16日
  3. ^ 1890 First Annual Report, New Zealand, Patents, Designs and Trade-marks ニュージーランドの商標出願記録で1889年1月28日付、3518号としてストラングの出願記録が掲載されている。記載された商品名は"Strang's Patent Soluble Dry Coffee-powder"
  4. ^ 西東秋男編『日本食文化人物事典 人物で読む日本食文化史』筑波書房,2005
  5. ^ 富田仁編『事典近代日本の先駆者』(日外アソシエーツ 1995)
  6. ^ 大阪市立中央図書館レファレンスサービス[1]、2010年、レファレンス協同データベース。カトウ・サトリについては彼とその発明品について著述したいずれの文献でも詳細な情報に乏しく、このレファレンス事例でも詳細不明のままである。
  7. ^ 日本インスタントコーヒー協会サイト「インスタントコーヒーの始まり」
  8. ^ レギュラーコーヒー及びインスタントコーヒーの表示に関する公正競争規約
  9. ^ a b ネスカフェ、「インスタントコーヒー」終了!? すべて「挽き豆包みコーヒー」に (2/2) - Business Media 誠・2013年8月28日
  10. ^ ネスレ日本「インスタント」の呼称やめる 「ネスカフェ」刷新 - 日本経済新聞・2013年8月28日
  11. ^ 全日本コーヒー商工組合連合会・日本インスタントコーヒー協会・日本家庭用レギュラーコーヒー工業会・日本珈琲輸入協会・日本グリーンコーヒー協会の5業界団体により構成されている。
  12. ^ 事務局はネスレ日本本社内に置かれているため、脱退した団体の事務局が自社内にある状態になっている。
  13. ^ ネスレ日本が業界団体から脱退―自社表記を認められずMSN産経ニュース 2014年7月23日
  14. ^ 天声人語」(朝日新聞2014年7月25日)にネスカフェの「違いがわかる男」というコピーから「バラと呼ぶ花を別の名前にしても、美しい香りはそのまま」を引用してこの問題を語っている。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]