スコティッシュフォールド

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スコティッシュフォールド
Adult Scottish Fold.jpg
原産国 イギリスの旗イギリス
スコットランドの旗スコットランド

スコティッシュフォールド (英: Scottish Fold)は、英国北部にその起源を有するネコの一品種。スコットランドで発見された、突然変異した猫の個体から発生した。折れ曲がった独特の耳が、何よりも際立った特徴とされる[1][2]

歴史[編集]

発祥の地―テイサイド

1961年スコットランド中部に位置するテイサイドの農家に生まれた、一匹の雌の白猫、スージーに始まる[2][3]。スージーは農場に生まれた他の猫らと違い、いつまでも耳が立たなかった[4]。その後成長すると、スージーが1963年に出産した複数の子猫に、同じ折れ耳を持つ個体が発見[4]、耳が遺伝形質と確認され、計画的繁殖が始まった[4]

スージーと同じ雌であった子猫は、ウィリアム&メアリー・ロス夫妻[5]へと引き渡され、スヌークスと名付けられた。スヌークスはブリティッシュショートヘアの雄と交配し、雌が出産した雄の白猫はスノーボールと名付けられ、地元の展覧会へ出陳されるなどした[2]

スージー誕生からちょうど10年目の1971年、数匹の「スコットランドの折れ耳猫」がメアリーによって、アメリカ合衆国遺伝学者ニール・トッドへ移送された。以後米国でブリティッシュショートヘアとアメリカンショートヘアとを用いた品種改良が続けられ、折れ耳猫は1994年に、「スコティッシュフォールド」の名で一猫種として公認された[2]

特色[編集]

「折れ曲がり」を意味する英語の「フォールド (fold)」という名が説明するように、最大の特徴は、前方に折れ曲がりながら垂れた耳である[6][2]。加えて短めの首、丸い顔、丸みを帯びた小柄な身体も、独特とされている[2]。「耳の先に触れずに頭上に手を乗せられる唯一の猫」でもあり、小さく折り畳まれた耳に大きな眼という特徴から、その外観はフクロウのようと形容される[7]

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その耳は優性遺伝で発現するもので、折れ曲がり具合には様々な段階が存在している[2]。折れ耳は生まれた時からでなく、生後13 - 23日目に生じ始める―すなわち耳が畳まれ始める[8]。また通常の耳を持つ猫と比べ、耳の伝染病を罹患しにくいという実利的な特質がある[9]

ブルーとホワイトカラーのスコティッシュフォールドの子猫

被毛[編集]

短毛種と長毛種が存在[1]、長毛種には「ハイランドフォールド」あるいは「ロングヘアフォールド」の異称がある[3]

「ロングヘアフォールド」

前述のスージーが長毛遺伝子だったことが明らかとなっており、その血を漏れなく引いているスコティッシュフォールドは、直近の祖先が短毛でも、スージーからの長毛遺伝子を保有している可能性がある[3]。加えて原産国イギリスでの交配史において、異種交配の相手はブリティッシュショートヘアが多く、そのブリティッシュショートヘアの異種交配相手はペルシャであることがしばしばであった。つまりそうして紛れ込んだ長毛遺伝子も保有する可能性が存在する訳である[10]

毛色にはあらゆるものがあり[2]ビロードの様に柔らかな手触りにして厚みを有し[5]、一般的には首の周りが少し長めである[1]。長毛種の特色は、その分厚い被毛の他には特に存在しないが、短毛に対し劣性なため、長毛種は「出会えれば幸運」と言われるほど希少ではある[10]

頭部[編集]

かなりの丸みを帯びた輪郭で、ふっくらとした頬を持つ。雄の個体の頬は特に肉付きが良いことから、垂れているようにすら見える。鼻は幅広く、横から見ると緩やかな曲線を描いているのがわかる[1]。見開いたような大きな眼を持ち[4]、その色は毛色に準ずる[6]。あらゆる目色が存在し、最もありふれたものは銅色である[11]

障害[編集]

骨格に、関節の異常を特徴とする障害を持つことがある。これは折れ耳同士の交配によって生まれた、つまり折れ耳を生じる遺伝子同士の同型接合で生まれた個体に起こるもので、生後4 - 6カ月目に発現する。太く短い尻尾がその徴候である[3][2]。いわゆる奇形であり[4]、交配の観点からすれば、健康なスコティッシュフォールドを生むためには、真っ直ぐな耳を持った猫が不可欠になってくる[2]。この障害はイギリスにおいて、一猫種としての認定を長年にわたって妨げてきた[2]

1970年代初頭、イギリスの遺伝学者 Oliphant Jackson は報告書を発表した[12]。スコティッシュフォールドは当時、X線診療において骨病変がしばしば見受けられるようになっていた。報告書によれば、品種の健康状態を回復するためには、異種交配による遺伝子プールを広げることが重要かつ必要だという決定がなされた。博士によるとジャクソンの報告書には、70年代以前に関連する骨格変形の既述はなかった。科学者とブリーダーは折れ耳自体ではなく、折れ耳の繁殖の歴史の中で大きな過ちがあったとする結論に達した。その後の15 - 20年にわたる慎重な繁殖により、健康なスコティッシュフォールドの品種を再び取り戻すことに成功した。

2001年には、ドイツにおいてスコットランド・フォールド(短毛種の呼称)/ハイランド・フォールド(長毛種の呼称)の健康状態のサンプル調査が実施された[13]。この目的のために50匹以上の猫が部分的に放射線措置によって、一部は獣医師や審査官または資格のある審査員によって検査された。平均年齢は3歳、最高齢は15歳だった。 1000回にわたる検査で骨やその他欠陥、また時間経過によっても、猫のネガティブな結果は得られなかった。調査結果の概要では、オルトルン・ワーグナー監督は次のように報告している。『5カ国の22匹の血筋から得られた56匹の猫は、11カ国の獣医師と品種審査員によって評価された。スコティッシュフォールドは、優れた健康を楽しむことができ、特異的なボディを保有し、手足や尾は完全に可動し、ドイツにおける動物福祉法の§11b「虐待の禁止」に該当する繁殖の問題は存在しない』

2003年には遺伝病の専門家であるロレイン・シェルトンが、異常を発現していないスコティッシュフォールドの放射線写真を、複数のブリーダーから300枚自費で撮影し調査することで、異型接合猫には病気が存在しないことを証明した[14]

2018年において、スコティッシュフォールドの交配はアウトブリードアウトクロスが心掛けられており、ブリティッシュ・ショートヘアアメリカン・ショートヘアとの交雑種が許容されている[15]。同様の理由から交雑種を認められる猫種には、デボンレックスエキゾチック・ショートヘアが存在する。

座法[編集]

スコティッシュフォールドはしばしば「人間のよう」「プレーリードッグのよう」「ブッダのよう」と言われる特有の座り方を見せ、『スコ座り』と言われる。これは折れ耳を有するスコティッシュフォールドほとんどで見られる。この座法で辺りをきょろきょろと窺うその姿は、この品種の可愛らしさを物語る多くに特色の中でも特に著名である[11]。ただこの座り方をする事は、後ろ足に障害を持っている可能性に注意が必要である。

性格[編集]

穏やかな性格で[8]感情を表に出さない[2]。見知らぬ人間に甘えてゆくほどに人懐っこく、人間と一緒にいるのが大好きで、とても遊び好きである[1]。もちろん例外もおり、目が合えば逃げ、要求のある時だけ鳴きもせずに人の前を横切ることによって、餌が欲しいことを主張する。抱かれるのを嫌がる、自分の世界を淡々と生きている個体も多くいる。

人気[編集]

愛玩用としては人気の高い品種である[5]アニコム損害保険日本2009年に行った飼い猫についての調査は、最も人気の高い猫の品種がスコティッシュフォールドという結果を示している[16]。2020年の同調査でも最人気品種とされ、その前の過去12年間の調査すべてで最人気品種という結果が出ている[17]

2008年より動画共有サイトYouTubeに投稿され一躍有名になった「まる」はスコティッシュフォールドであり、特にまるがCMに出演し始めた2009年11月より、人気が急増している。

2020年現在、世界各国でPets4Homes[18]などを介して生体譲渡(販売)、飼育されており、エド・シーラン(イギリス)やテイラー・スウィフト(アメリカ)、ク・ハラ(韓国)もその愛好家の一人である。その他に日本の著名人では(以下順不同)小嶋陽菜横山由依宮脇咲良小嶋陽菜菅井友香高城れに土屋アンナつるの剛士舟山久美子原西孝幸大杉漣知英水原希子などが知られている。

2018年7月に人気YouTuberHIKAKINが折れ耳のスコティッシュフォールドを飼い始めたことで、種の健全性を疑う論調が再燃している。名前は「まるお」と「もふこ」である[19]

上述のアニコム損害保険の調査結果から、日本におけるスコティッシュフォールドの飼育実績は相当数のものであり、同時に保険加入者による保険料請求を一元的に集計できることから、同社や類似する団体などの統計的根拠を有する傾向の報告が待たれている(アニコム家庭どうぶつ白書2014では[20]、筋骨格系疾患の罹患率が、他猫種1.1%に対して3.2%であったと報告されている)。

脚注[編集]

  1. ^ a b c d e 佐藤弥生・山崎哲『世界の猫カタログ』新星出版社、1998年8月25日、181頁。ISBN 440510641X
  2. ^ a b c d e f g h i j k l ブルース・フォーグル「スコティッシュ・フォールド」『新猫種大図鑑』ペットライフ社、2006年5月20日、第1版第2刷、119頁。ASIN 4938396661
  3. ^ a b c d ブルース・フォーグル「長毛種」『新猫種大図鑑』ペットライフ社、2006年5月20日、第1版第2刷、214頁。ASIN 4938396661
  4. ^ a b c d e 岩合光昭「ワイド特集 猫の大研究」『SINRA』1999年6月号、新潮社、1999年6月1日、No.66、43頁。
  5. ^ a b c gooペットスコティッシュ・フォールド(短毛) セミコビー 猫図鑑
  6. ^ a b * 佐藤弥生・山崎哲「『耳』/『眼』」『世界の猫カタログ』新星出版社、1998年8月25日、180頁。ISBN 440510641X
  7. ^ *グロリア・スティーブンス『世界のネコたち』山と渓谷社、2000年8月1日、140頁。ISBN 463559615X
  8. ^ a b * グロリア・スティーブンス『世界のネコたち』山と渓谷社、2000年8月1日、141頁。ISBN 463559615X
  9. ^ スージー・ペイジ『猫のすべてがわかる本』ベストセラーズ、1998年11月1日、189頁。ISBN 458416231X
  10. ^ a b グロリア・スティーブンス『世界のネコたち』山と渓谷社、2000年8月1日、142頁。ISBN 463559615X
  11. ^ a b ザ・インターナショナル・キャット・アソシエーションスコティッシュフォールド (英語)
  12. ^ TICA:Scottish Fold Breed Comittee(英語)
  13. ^ Scottish Fold – Ergebnis einer „Qualzucht" ? (ドイツ語、アーカイブ版)
  14. ^ Fifen päätös olla hyväksymättä Foldia roduksi (toukokuu 2003) (フィンランド語、アーカイブ版)
  15. ^ CFA Japan:繁殖・交配の定義と方法
  16. ^ Business Media 誠一番人気の猫は「スコティッシュ・フォールド」 2009年02月24日
  17. ^ 猫の人気品種ランキング2020
  18. ^ Pets4Homes(英語)
  19. ^ なぜ炎上?HIKAKINが飼い始めた人気猫種の、知られざる悲しみ』2018年8月3日。
  20. ^ アニコム家庭どうぶつ白書

外部リンク[編集]