マンチカン

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マンチカン
Longhairedmunchkin.jpg
ロングヘアーマンチカン
原産国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国

マンチカン (Munchkin) は、北アメリカに起源を有するの一品種マンチキンと呼ばれることもある。犬種ダックスフントコーギーを思わせる全身[1]、短い脚を特色とする[2]この猫は、その特殊性から長年にわたり論争の的となってきた[3]


歴史[編集]

マンチカンという猫種の歴史は他猫種に比すれば浅いものの、突然変異体としての「短足猫」の存在は古くから確認されてきた。20世紀の記録としては、イギリスのある獣医による極めて健康的な個体の発見(1944年)、ソビエト連邦スターリングラードにおける発見(1956年)、米国ニューイングランドにおける発見(1970年)、そしてこの品種の直接の起源にあたる、1980年代における米国ルイジアナ州での報告などが挙げられる[4]

本格的な繁殖が始まったのは、1983年に米国ルイジアナ州で突然変異の短足猫が発見されてからである[3]トラックの下で暮らしていたところを保護されるに至ったその猫は、様々な研究対象とされ、遺伝学上の検査結果、健康体であることが確かめられた。以降、通常の脚を有する個体との交配を試みたところ、同様の短い脚を持つ子猫が誕生したのである[5]

やがてブリーダー主導による突然変異体を用いた異種交配の計画が始まり、これが論争を巻き起こした[3]。交配を積極的に肯定する陣営と、遺伝的な異常であるからして公認は避けるべきとする陣営との衝突であった[5]

1980年代から北アメリカの地にて繁殖が続けられた末に、1995年ザ・インターナショナル・キャット・アソシエーション (The International Cat Association; TICA) から新種として認定された[2]

特色[編集]

ブルース・フォーグルは、「普通の猫と根本的に異なった構造を持つ猫であることは否定できない」とする[2]。その名の由来は「短縮」を意味する英語の同一語句にあり[6]、最も顕著な特色は短い四肢である[1]

この目立って短いマンチカンの脚は、常染色体自然発生的に現出した優性突然変異によって生まれたものである[5]

脚の短さが日常生活に支障を及ぼすことはない[7][8]。普通の猫のように跳躍することができ、木に登ることもできる[8]。ただ、後ろ脚の短さから跳躍力は制限される[9]。同様の短脚を持つダックスフントという犬種は骨格に問題を抱えているが、マンチカンにおける同様の問題の存在を示唆する証拠は挙がっていない[9]。初期の頃には研究方面からの脊椎の構造的な欠陥を指摘する声もあり、1995年の初公認まで10年以上の時間を要した一因でもあったが、最終的には否定された[6]

交配の歴史において、ありとあらゆる猫種を相手にしてきたため、頭の形から被毛の色まであらゆる種類のものが存在している。ペルシャと交配させたブリーダーもいれば、シャムアビシニアンとの掛け合わせを行っているブリーダーもおり[9]、更にはデボンレックスのような縮れ毛や、アメリカンカールのような屈曲した耳を持つマンチカンの作出の事例も報告されている[2]

体長より少しばかり短い、動作豊かな尻尾を持つ[8]。片足をもう一方の足と同じ直線上に置きつつ、尻尾を直立させたうえで腰を振りながら歩くという、ファッションショーにおけるファッションモデルの「キャットウォーク」を想起させるような風変わりな歩き方をする[5]

雑種認定[編集]

マンチカンの繁殖が日本でも見られるようになったが、TICAは他の純血種との交配を認めていない。TICAはマンチカン同士、もしくは雑種との交配を公認している。これは遺伝子プールを広げるためと規定されており、純血種との交配を認めていないのは、雑種に比べ純血種に多い遺伝病の因子の危険を回避し、他の猫種の骨格に関しての遺伝因子と交雑する目的がある。

こういった経緯からTICAは、自らの主催するキャットショー(猫展覧会)において、マンチカンの出場条件に「耳が立っていること」という条項を設けている。これは折れ耳を特色とするスコティッシュフォールドおよびアメリカンカールという純血種との交配をそもそも認めていないからである。

日本の一部のペットショップやブリーダーにはスコティッシュフォールドとマンチカンを交配させてスコマンチや耳折れマンチカンなどという名前で販売しているが、そのような品種をTICAは公認しておらず、そういった血統書があったとしても、マンチカンを認定しているTICAが公認していない以上、実質的には意味のない血統書である。

ギャラリー[編集]

出典[編集]

  1. ^ a b ベスト猫カタログ、p. 114:マンチカン>『コート』/『体型』/『発生国』
  2. ^ a b c d 新猫種大図鑑、p. 124:イエネコの種類>短毛種>マンチカン
  3. ^ a b c 新猫種大図鑑、p. 213:イエネコの種類>長毛種>アメリカン・カール/マンチカン
  4. ^ ザ・インターナショナル・キャット・アソシエーションマンチカン (英語)
  5. ^ a b c d 世界のネコたち、p. 107:ネコたちのプロフィール>マンチカン
  6. ^ a b 日本と世界の猫のカタログ '2002、p. 115
  7. ^ 世界の猫カタログ、p. 115:マンチカン>『DATA』/『体型』/『四肢』/『尾』/『歴史』/『特徴と性格』
  8. ^ a b c ベスト猫カタログ、p. 115:マンチカン>『特徴・性格』/『毛色』/『ワンポイント』
  9. ^ a b c 猫のすべてがわかる本、p. 168:品種ガイド>マンチキン

参考文献[編集]

関連項目[編集]