ブリティッシュショートヘア

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ブリティッシュショートヘア(British Shorthair)は、イギリスに起源を有する、の一品種。自然発生種に類され[1]ブリテンの地に源流を有する数多の猫種のなかでも最古であると考えられている[2]。 殊にこの品種のブルー〔灰色〕の毛色はブリティッシュショートヘアの「永遠の傑作」とも言われ、「ブリティッシュブルー」の呼び名がつくことがある[3]

ブリティッシュショートヘア

来歴[編集]

2世紀ブリテン島を侵略したローマ人は、農耕をもたらすと同時に、ネズミ対策のためにこの地に猫を持ち込んだ。やがてローマ人らが引き揚げたあと、隔絶状態に入った島内で猫の繁殖が進んだ[4]。 こうして繁殖した猫たちの子孫と伝えられるブリティッシュショートヘアは、1800年代にはその存在を知られていた[5]

起源にあたる時期は1880年代で、当時のイギリスに生息していた野良猫や飼い猫など雑多な種を交配したうえで生み出された[3]。 1871年にロンドンで世界初のキャットショー〔猫展覧会〕が開催された際に、数多の優秀賞を獲得[4]する。 1890年代になると地元イギリスで一猫種としての公認を獲得した[1]

20世紀の中頃―第二次世界大戦の時期には食料不足を原因として絶滅の危機に瀕したものの、繁殖家たちの尽力によって、この品種の最近似型とみなされたペルシャとの交配計画が始まる。これによって血統の断絶は回避され、更には外部交配によってそれまでに無かった毛色と体型が誕生したのであった[6]

やがて1970年代に入ると米国に持ち込まれ、そこで人気の猫種へ[3]。 1980年代になると米国で幅広い公認を受けた[1]21世紀に入ってからは多様な東洋の猫種―いわゆるオリエンタル種との異種交配の試みが活発化し、それまでに存在しなかった様々な新しい毛色が見られるようになった[7]

ブルーのブリティッシュショートヘア「ブリティッシュブルー」にはしばしばシャルトリューとの類似性が指摘される[3]

特色[編集]

元々は「ブリティッシュブルー」と呼ばれていた。これはキャットショーに出陳されていたブリティッシュショートヘアが、ある時期まではブルーの毛色に限られていたこと[8]と、この毛色に人気が集中していたことによる[6]。 ブルーのブリティッシュショートヘアは、その他の毛色の個体より被毛が厚めであるという特色を備える[8]

「短毛」を意味する「ショートヘア」という名の通り短毛種であり、骨太の脚、厚く幅の広い胸部、引き締まった胴体、重量感のある丸い顔、そして、殊に密生した短い被毛を特徴とする[5]。 完全な成熟までに要する期間はおおよそ3年から5年[9]B型の血液を保持する個体が4割に達する。これは他の短毛種にはない珍しい特徴である[3]

気質の面においては、誠実さおよび辛抱強さと控えめな様子が特色とされ[3]、非常に静かな性質である[6]。 従順にしておとなしい反面、触れられるのを嫌がることから、「独立心の強い落ち着いた猫」という評価を受けている[3]

出典[編集]

  1. ^ a b c 世界の猫カタログ,頁51:ブリティッシュショートヘアー>DATA/歴史/特徴と性格
  2. ^ キャット・ファンシアーズ・アソシエーション品種概要>ブリティッシュショートヘア (英語)
  3. ^ a b c d e f g 新猫種大図鑑,頁112:イエネコの種類>短毛種>ブリティッシュ・ショートヘア
  4. ^ a b 世界のネコたち,頁65:ネコたちのプロフィール>ブリティッシュ・ショートヘア
  5. ^ a b gooペットブリティッシュ・ショートヘアー セミコビー 猫図鑑
  6. ^ a b c 世界のネコたち,頁66:ネコたちのプロフィール>ブリティッシュ・ショートヘア
  7. ^ 新猫種大図鑑,頁114:イエネコの種類>短毛種>新しい色のブリティッシュ・ショートヘア
  8. ^ a b 世界のネコたち,頁64:ネコたちのプロフィール>ブリティッシュ・ショートヘア
  9. ^ キャット・ファンシアーズ・アソシエーション品種基準>ブリティッシュショートヘア (英語)

文献[編集]