三毛猫

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三毛猫(キジ三毛)
和歌山電鐵貴志川線貴志駅の「たま駅長」。同駅の売店で飼われている三毛猫で、招き猫となることを期待されて正式に駅長に任じられた。
上から見た三毛猫
日本猫ではない三毛猫の例
ペルシャのキジ三毛)

三毛猫(みけねこ)とは、3色の毛が生えているの総称。単に三毛(みけ)とも言う。英語でCalico catという。

概要[編集]

一般的に茶色の3色で短毛の日本猫。白・茶色・こげ茶のものを「キジ三毛」、縞模様との混合のものを「縞三毛」と特に分けて呼ぶことがある。福を招くとされるネコの置物招き猫の代表的な色合いでもある。

日本では珍しくないネコだが、そのほとんど全てがメスで、オスが滅多にいないことから、伴性遺伝の具体例として、遺伝学の教科書などで取り上げられる代表的な生物である。

日本国外では比較的に珍しいとされ、トーティ・アンド・ホワイトと呼ばれる。仏風にトライカラーあるいはトリコロール(Tricolor)と呼ばれることがある。西欧北米にあっては、ジャパニーズボブテイルが「ミケ」(Mi-ke)の愛称で珍重されている[1]

三毛猫の性別[編集]

基本的に三毛猫の性別はメスであるが、ごくまれ(割合としては1000匹に1匹程度)にオスの三毛猫が産まれることもある。オスの三毛猫はその希少性から、テレビ番組などに取り上げられたり、生まれた時に新聞記事になることもある。

これは、ネコの毛色を決定している遺伝子がどの染色体に存在するかに原因が求められる。ぶち(白斑)や黒などを決定する遺伝子は常染色体上に存在するが、オレンジ(茶)を決定するO遺伝子のみはX染色体上に存在し、伴性遺伝を行う。その為、三毛猫が産まれるのはO遺伝子が対立するo遺伝子とのヘテロ接合になった場合となる。これは哺乳類では2つのX染色体のうち、どちらか一方がランダムに胚発生の初期に不活性化されることにより、毛色がオレンジになる(O遺伝子が発現)部分と他の色になる部分に分かれるからである。故に、原則として三毛猫はメス (XX) となる。

オスの三毛猫が生まれる原因は、クラインフェルター症候群と呼ばれる染色体異常(X染色体の過剰によるXXYなど)やモザイクの場合、そして遺伝子乗り換えによりO遺伝子がY染色体に乗り移った時である。

染色体異常の場合は通常繁殖能力を持たないが、モザイク、遺伝子乗り換えの場合は生殖能力を持つことがある。なお、クラインフェルター症候群のオスの出生率は3万分の1である[2]

生殖能力のある三毛猫のオスは、1979年イギリス1984年オーストラリアで確認されたものの他、2001年に日本でも確認された。 なお、繁殖能力のあるオスの三毛猫が交配しても、オスの三毛猫の子猫が生まれる確率は変わらず、その可能性は非常に小さい。

福を招く三毛猫を船に乗せると船が遭難しないという言い伝えがあり、特にオスの三毛猫はその希少性のためからか福を呼び船が沈まないと言われ、江戸時代には高値で取引されていたとされるが、実際の取引事例については明らかではない。日本の第一次南極観測隊では珍しくて縁起がいいという理由でオスの三毛猫のタケシが連れて行かれ、昭和基地内のペットとして南極で越冬している。

出典[編集]

  1. ^ 『日本と世界の猫のカタログ (2003年版)』2002年10月 ISBN 4415097553 ― 50頁:ジャパニーズボブテイル&ジャパニーズボブテイルロングヘアー
  2. ^ ローラ・グールド『三毛猫の遺伝学』古川奈々子・訳、翔泳社、1997年、215頁 ISBN 4-88135-533-3

外部リンク[編集]

三毛猫の科学招猫倶楽部三毛猫について詳しくかつ分り易く科学的に解説したウェブサイト

  1. まずは遺伝学~遺伝子と染色体
  2. 猫の遺伝子~猫の毛の色はこうして決まる
  3. 三毛猫の遺伝子~なぜ三色の斑になるのか
  4. 三毛猫が生まれる仕組み~なぜ三毛猫はメスなのか
  5. 三毛猫の謎~どうやって三毛猫のオスが生まれるか