バレンタイン歩兵戦車

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バレンタイン歩兵戦車
Valentine II in Kubinka.jpg
バレンタイン Mk.II
ロシア・クビンカ戦車博物館の展示車両
性能諸元
全長 5.4 m
全幅 2.6 m
全高 2.2 m
重量 16〜17 t
懸架方式 ヴィッカース・スローモーション方式
速度 15 km/h整地
8 km/h(不整地
主砲 Mk.I-VII:2ポンド砲
Mk.VII-X:6ポンド砲
Mk.XI:75 mm 砲
副武装 MK.I-VII, X, XI:Besa同軸機銃
乗員 3〜4 名
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歩兵戦車 Mk.III バレンタインは、第二次世界大戦時のイギリス戦車である。

概要[編集]

バレンタイン歩兵戦車は、A10巡航戦車を元に開発された。ヴィッカース・アームストロング社が私案として設計し(このため"A"コードは付加されていない)、英陸軍省により1938年2月に承認された。開発チームは、巡航戦車(A10の車台部品が流用された)の重量と歩兵戦車装甲を組み合わせることを試みたが、これは機構が詰め込まれた小さな車体に、2名搭載の砲塔を搭載するという外観に結びついた。マチルダ戦車よりは装甲が薄く動力も弱く、同程度の速度であったが、低コストで、かつ大量生産に適していた。

陸軍省は当初、砲塔と乗務員コンパートメントの小ささから、この設計を制止した。しかしながら、ヨーロッパ戦線の戦況から、最終的に1939年4月に設計が承認された。1940年5月には試験が開始されたが、この時期はダンケルクの撤退によるイギリス軍装備の損失と重なっていた。試験は成功し、この車輌は「歩兵戦車 Mk.III バレンタイン」としてすぐに量産に移された。

バレンタインという名前が付けられた経緯については、いくつかの説が存在する。もっともポピュラーなものは、陸軍省に設計が提出されたのがバレンタインデー2月14日)だったというものだが、いくつかのソースは提出日が2月10日だったと主張している。他の説では、A10戦車やその他のヴィッカース製戦車の開発に尽力したジョン・バレンタイン・カーデン卿 Sir John Valentine Carden から取られたというものがある。この他に、Valentine は Vickers-Armstrong Ltd Elswick & Newcastle-upon-Tyne. の頭文字を取ったものだという説がある。

バレンタイン歩兵戦車は1944年4月まで生産され続け、歩兵戦車だけでなく戦車としても、イギリスでもっとも量産されたものとなった。その数は、イギリス国内で6,855輌(ヴィッカース、MCCW (Metropolitan-Cammell Carriage and Wagon), BRC&W (Birmingham Railway Carriage and Wagon) )、カナダ国内で1,420輌である。これらのうちイギリス製の2,394輌とカナダ製の1,388輌(残りの32輌は訓練用に保存)がレンドリースの形でソビエト軍に輸出された。

戦歴[編集]

トリポリ占領後、海岸近くに集まるイギリス軍戦車群(1942年)

この戦車の最初の戦歴はクルセーダー作戦である。この作戦が、マチルダI歩兵戦車からの置き換えの契機となった。その後も北アフリカ戦線における作戦で広く運用され、初期から防御力と信頼性が評価された。

しかし英軍戦車が共通に抱える弱点も持っていた。搭載している2ポンド砲は当時、マチルダII歩兵戦車同様榴弾が用意されていなかったため、敵歩兵や対戦車砲に対する攻撃力、すなわち着弾時における爆発力を欠き、対戦車砲型とともに時代遅れの装備となっていた(大戦後半には榴弾が開発されている)。車体幅の狭さからくる小さいターレット・リングと砲塔が、より威力のある砲への換装を困難にしていたため、6ポンド砲やOQF 75mm砲搭載型が開発されたが、既により高性能の戦車が戦場に到着していた。

もう一つの弱点は、小さい乗員コンパートメントと、2人用の砲塔である。装填手が搭乗できるよう砲を前方に移動しスペースをとった3人用砲塔型が開発されたが、砲を大型のものに換装したバージョンでは、再び装填手のスペースが削られた。

1944年のヨーロッパ作戦戦域(ETO)では、前線の戦車型のバレンタインは完全にチャーチル歩兵戦車、またはアメリカ製のM4中戦車シャーマンに置き換えられていた。太平洋戦線においては、限られた数のバレンタインが1945年5月まで残された。

バレンタインはレンドリース用として、II~V、VII、IX、Xの各型合計3,332輌がソ連軍に対し引き渡された。モスクワ攻防戦の最中である1941年11月25日から参戦、最後は満州侵攻にも参加するなど、終戦まで使われ続けた。他のレンドリース車輌同様、独ソ戦の前期には主に南部地域において用いられたが、これはイラン方面から送り込まれるペルシャ補給線があったためである。特に、カフカス方面ではこれら外国製戦車が戦力の7割以上を占めていたという。

雪中でも小型軽量であることから良好に機動し、氷結した路面で履帯にアダプターを付ける必要があると指摘された程度で、問題なく運用できた。東部戦線では履帯の連結強度の弱さと、ボギー式サスペンションの被弾に対する弱さ、主砲に榴弾が用意されていないことが問題として報告されていた。砲に関しては、ソ連製の45mm戦車砲に換装する実験も行われたが、非常時にそこまで手間をかけて改造する余裕も無かったため、結局実施されなかった。本車はその小さいサイズと機械的信頼性、装甲の強度によりソ連兵には好まれ、装備されたMk.4ペリスコープも大戦中期以降のソ連軍戦車にコピーされて使われている。

バリエーション[編集]

バージョンの階層
バレンタイン I
350輌が製造されたが、量産における問題があり、前線には送られなかった。このバージョンは砲塔が車台に固定され、AEC製A189ガソリンエンジン(135馬力)を動力とし、2ポンド砲と.303同軸機銃を搭載した。2人搭乗の砲塔では、車長が装填手を兼ねることを強いられた。
バレンタイン II
このモデルは700輌が製造された。動力はAEC製A190ディーゼルエンジン(131馬力)となった。航続距離を伸ばすため、エンジン・コンパートメントの左側に外部燃料タンクが増設された。
バレンタイン III
砲塔リングの直径は大型化できなかったので、砲の取り付け位置を前進させ、後部の張り出し部も延長することで戦車長用のスペースを作り、新たに専門の装填手が搭乗できるようになった。これにより、車長の負荷が大幅に緩和され、指揮に専念できるようになった。しかし砲塔のサイズ自体はさほど変わっていないので窮屈ではあった。重量増加を軽減するため、側面の装甲が60mmから50mmに減らされた。
バレンタイン IV
IIのエンジン換装バージョンで、アメリカGMC製6004ディーゼルエンジンと、アメリカ製の変速機を搭載した。航続距離は短くなったが、エンジン音が静かになり、信頼性が向上した。
バレンタイン V
IIIのエンジン換装バージョンで、IV同様に6004エンジンと変速機を搭載したもの。
バレンタイン VI
IVのカナディアン・パシフィック社製バージョン。カナダ製とアメリカ製の部品が大幅に使われている。後期に製造されたものは、装甲傾斜がゆるやかになっている。
バレンタイン VII
同じくカナディアン・パシフィック社の生産型で、VIを基礎に操縦席前端の装甲が一体鋳造式に、また7.92mm Besa同軸機銃を7.62mm ブローニングM1919機銃に変更したもの。
バレンタイン VII A
VIIに投棄可能な増設タンク、新しい履帯、防護付きヘッドライトを備えたもの。これらカナダ製バレンタインは大半がソ連向けのレンドリースに回されている。
バレンタイン VIII
IIIを6ポンド砲に換装したもの。砲の大型化のために同軸機銃と2インチ発煙弾発射器が廃止(外装型の4インチ発煙弾発射器に変更)され、内部スペースの減少により砲塔乗員が2名に戻った。さらに側面の装甲が削られ43mmとなった。
バレンタイン IX
Vを6ポンド砲搭載版にアップグレードしたもの。VIII同様、装甲が削られている。後期に生産された300輌は、GMC製6004の165馬力バージョンが搭載された。
バレンタイン X
新設計の砲塔を備え、165馬力のエンジンを搭載したもの。廃止されていた同軸機銃が防盾に張り出しを設けて再び搭載され、また車体が溶接組み立てに変更された。
バレンタイン XI
Xの主砲を、6ポンド砲と同じ砲架に搭載可能なオードナンスQF 75mm砲に換装し、GMC製6004の210馬力バージョンを搭載したもの。1943年3月、クロムウェルに搭載するための75mm砲の試験用にバレンタインが用いられ、これが成功しバレンタインにも搭載されることになった。既に75mm砲を搭載するシャーマン戦車やクロムウェル巡航戦車、チャーチル歩兵戦車が配備されていたため、自走砲部隊の指揮戦車としてのみ使用された。
バレンタイン DD
IIIとVIIIを水陸両用 (Duplex Drive) にしたもの。ノルマンディー上陸作戦に使用するシャーマンDDの乗員を訓練するために使用された。
バレンタイン OP / Command
指揮車バージョンとして、ダミーの砲身を付け、無線機を搭載したもの。
バレンタイン CDL
CDL は Canal Defense Light の略。砲塔がサーチライトに換装された。
バレンタイン・スコーピオン
地雷除去車。砲塔がなく、フレイル(Flail, 地雷を強制的に爆発させるための回転式チェーン)が取り付けられた。実戦では使用されなかった。
バレンタイン AMRA Mk Ib
地雷除去車。ローラーが取り付けられた。実戦では使用されなかった。
バレンタイン・スネーク
地雷除去車。
バレンタイン架橋車
バレンタイン IIの砲塔を撤去し、34フィート×9.5フィート(約10.4メートル×約2.9メートル)の、中央で折り畳まれるシザーズ式架橋と、その展開装置を搭載した架橋戦車。数十輌が生産され、イタリア戦線、ノルマンディー上陸以降の北西ヨーロッパ戦線、ビルマ戦線等で使用された。また1944年に25輌がソ連に供給され、うち20輌が満州侵攻で実戦投入された。

派生型[編集]

関連項目[編集]