オフロード

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オフロード: Off-road)とは、舗装されている道路以外の場所を車両で通行する場合にその場所のことを指す。その程度は、舗装されていない林道から自然のままの地形までと幅広い。オフロードを走行することをクロスカントリーと呼ぶ場合もある。これと対比して、舗装された道路はオンロード(: On-road)という。

概要[編集]

オフロード道路以外の場所のことであり、草地や礫地、砂地だけでなく、人が歩くことも困難な泥濘地や岩場など、車両が進入できる地形のあらゆる場所を指す。山道林道のうち、舗装されていない道路もこれに含むことがあるが、これらはラフロード(: Rough road)と区別される場合もある。

オフロード向け車両[編集]

オフロードを走行することを前提として設計された車両や改造された車両をオフロード車、略してオフ車などと呼ぶ。クロスカントリーヴィークルあるいはクロスカントリー車、略してクロカン車と呼ぶ場合もある。その他、これら車両や運転者を含めてオフローダーとも呼ばれる。

サスペンションは路面の凹凸が大きくても衝撃を緩和する能力やタイヤが路面から離れないようにする能力が求められ、比較的ストローク(伸縮量)を長く、バネ定数や減衰力は低めに作られる。車体が地面に接触して破損したり、引っかかって動けなくなってしまったりといった事態を防ぐため、最低地上高は比較的高く作られている。

もし強い衝撃を伴って地面に触れた場合でも重要な部品が壊れないように、自動車やオートバイのエンジンや変速機、自転車のチェーンホイールなどの下には、金属FRPなどの板で作られた保護材が備えられる場合もある。あるいはそり状の板を取り付けて、地面の凹凸に引っかかりにくいようにする場合もある。

自動車[編集]

悪路走行中にボディ全体が歪んで走行不能にならないよう、ラダーフレームを採用している。モノコック構造を採用している場合は、例え四輪駆動でも「オフロード車のようなボディをしただけの普通のオンロード乗用車」であり、SUV(スポーツ・ユーティリティ・ビークル)にはこのモノコック構造のものが大半である。このことは自動車の取扱説明書にも明確に表れており、本格的なオフロード走行の出来るラダーフレーム車の取扱説明書には浅い川を渡る(渡河)の方法まで書かれているが、モノコック構造の場合は「渡河などの水中走行は絶対にしないで下さい」と書かれている。 一例として、日産・エクストレイルはそのテレビCMで悪路をジャンプしたり渡河をする様子が放映されたが、モノコック構造でありラダーフレーム車と違い車体が歪んでしまう恐れがある。あくまでCMイメージ上の演出である。
ボディは最低地上高だけでなく障害や急勾配を乗り越えられるように、アプローチアングル(フロントバンパーの先端と前輪接地点の角度)、ランプブレークオーバーアングル(前輪と後輪の接地点から伸びる線とホイールベース中心点の角度)、デパーチャーアングル(後輪接地点とリヤバンパーの角度)が大きい。これら3つの角度をまとめてスリーアングルと言い、悪路走破性能の目安とする。結果オーバーハングは短くなる。

また、四輪車の場合エンジン縦置きのFRレイアウトベースのパートタイム式4WDで悪路走破用の副変速機(※決してCVTの燃費向上用の副変速機ではない)とデフロックを装備しており変速機はシンプルで頑丈なMTないし有段式ATである。陸上自衛隊高機動車軽装甲機動車73式小型トラックもこの仕様である。(先述の「オフロード車のようなボディをしただけの普通のオンロード乗用車」はエンジン横置きのFFベースで変速機が構造が複雑で軟弱なCVTであったり、副変速機やデフロックを持たないばかりかオンロード用のフルタイム4WD、それも酷いものだとスタンバイ方式であったりする。

汎用自動車
道路を走行することを主な目的としながら、オフロードでの走破性を高くした自動車は古くから一般ユーザー向けに製造、販売されている。こうした車種はクロスカントリー車、四駆などと呼ばれる。かつては林業などの業務で舗装されていない道路を通って作業現場へ向かうための交通手段として利用されることが多かったが、先進国では経済成長に伴って、レジャーのための移動手段やオフロード走行自体をレジャーとする利用例が増えていった。こうした車種を使ってオフロードを走行するモータースポーツも行われている。代表的な車種としてジープメルセデス・ベンツ Gクラストヨタ・ランドクルーザー三菱・パジェロなどが挙げられる。意外な所では、農業や林業に使われる軽トラックに上記の条件を満たすオフロード仕様が設定されている。
軍用車
運用上、オフロードや災害で壊れてしまった道路などを通行しなければならない場合が多く、オフロード向けに設計された車両が多い。
建設機械
オフロードでの作業が主な運用であるモーターグレーダーモータスクレイパー重ダンプトラックなどはオフロード向けに設計されている。
農業機械
トラクター田植機などの農業用の車両も主な作業現場はオフロードであり、農地や農期に特有の地面の状態に特化した上で、道路上も移動できるように設計されている。
雪上車
雪上でも接地面圧を分散できるよう、無限軌道を装備したものが多い。一方、雪面は摩擦抵抗が少ないことからスノーモビルのような雪上専用の車両はそりを用いる車両もある。
その他の車両
不整地運搬車のように業務利用を主な目的としたものと、バギーカー全地形対応車のようにレジャー利用を主な目的とする車両がある。

オートバイ[編集]

競技用
モトクロストライアルエンデューロなどのオフロードを走行する競技のために、それぞれの競技に特化した設計のオートバイが作られている。競技人口も比較的多く、一般向けにも競技専用車種が製造、販売されている。ごく少数であるがトライクサイドカーも製造、販売されている。
汎用
道路上を運行することを主な目的としながら、オフロードでの走破性も高く設計された車種がオートバイメーカー各社から製造販売されている。

自転車[編集]

自転車にもオフロードでの走行を前提とした設計の車種がある。

マウンテンバイク
現代でオフロードに最も特化している自転車はマウンテンバイクである。サスペンション・太いブロックタイヤ・強力なブレーキ等を装備し、悪路を高速走行するための工夫がなされている。競技の種類・使用スタイルによって細分化が進んでいる。
シクロクロスバイク
シクロクロスは未舗装のサーキットコースで行われる競技である。この競技のためにロードバイクを未舗装用にアレンジした車種が用いられる。本来は競技用車両であるが、一般のオフロードツーリングに使用されることもある。
その他
ツーリング用の車種であるランドナーには未舗装路に対応したものがある。またクロスバイクの中にはサスペンションや太いタイヤを装備し軽いオフロードへ対応したモデルも少なくない。

関連項目[編集]