ハイソカー

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S130系クラウン

ハイソカーとは、1980年代の日本で、日本産の高級乗用車や上級小型乗用車を指した自動車の区分名称。語源はHigh society car和製英語 上流階級向け車種の意)を略した造語である。特定メーカーの自動車を指した言葉ではないものの、現実的にはハイソカーとしてカテゴライズされたのはトヨタの4ドア車が中心である。

呼称の経緯[編集]

1960年代中盤になると、それまで社用車公用車として利用されていた車種、あるいは運転手付きで乗るものと考えられていた高級車が、景気の上昇に伴って、これまでの黒ないしは暗めの外板色から、白を代表とする明るい色へ変えて中流家庭へも徐々に普及しはじめる。1967年(昭和42年)にはトヨタ・クラウンが3代目にフルモデルチェンジし、「白いクラウン」のキャッチコピーで個人需要を開拓した。翌年には「ハイオーナーカー」を謳った日産・ローレルが登場し、この時広告で用いた「ハイオーナーカー」という言葉が、後に上級小型乗用車(トヨタ・マークII日産・スカイラインなど)全般を指す言葉として一般化した。

1980年(昭和55年)になるとトヨタが初代クレスタを発売した。1982年(昭和57年)のマイナーチェンジ時に姉妹車のマークII/チェイサーと同様に設定されたツインカム24(1G-GEU)搭載車から、トヨタが「スーパーホワイト」と名付けた白いボディーカラー[1]の3車は爆発的に売れた。

白い高級車のブームは1984年(昭和59年)に登場したGX71系マークII/チェイサー/クレスタで決定的なものとなり、この頃から1クラス上のクラウンセドリック、当時爆発的な人気を博していたソアラなども含めた、高級乗用車全体のブームへと発展する。自動車雑誌では「ハイオーナーカーブーム」と呼んでいたが、『ホリデーオート』(モーターマガジン社)がこれを「ハイソカーブーム」と名付け、この頃に登場した多くの高級乗用車を「ハイソカー」と呼ぶようになった。

「ハイソカーブーム」の時代は、オーナーカーとして爆発的に売れただけではなく、自動車教習所の教習車としても大量に投入されていた(特にマークII・クレスタ・チェイサー・ローレル)。

車両概要[編集]

「ハイソカー」と呼ばれるクルマの多くは、ほとんどが4ドアハードトップのボディを持つ。少数ながら2ドアクーペ(それもノッチバックに限られる)も含まれるが、スポーツカー然としたスタイルのものはハイソカーとして扱われず、セダンに近い形のクーペがハイソカーとして扱われた。その中にワインレッドやブルーのモケット張りを基調とし、フルファブリックのルーズクッションシートを合わせた豪華絢爛な内装を持っていた。[2]一部の上級グレードでは電子制御サスペンション[3]ターボチャージャー付きエンジン、デジタルメーターなどを装備するものもあった。

車体色についてはトヨタの「スーパーホワイトII」[4]が人気を呼び、バーガンディー(ワインレッド)の内装を合わせたマークIIやクレスタ、ソアラが好調な販売を見せた。

当時「ハイソカー」と呼ばれていた車種[編集]

X80系チェイサー (後期型)
高性能なツインカムエンジンやハイテク装備で、圧倒的な人気を誇った。
「ハイソカー」ブームを牽引した代表的な車種であり、特に手の届きやすいマークII・クレスタは女性からも人気があった。
マークII・クレスタよりスポーティな位置づけだったが、やや地味な存在だった。
ソアラやマークII・クレスタと並んで若年層に支持されるようになっていた。
トヨタ初の4ドアピラーレスハードトップ。流麗なフォルムが人気を博した。

「ハイソカー」に近い車種[編集]

C32ローレル(前期型)

他メーカーもトヨタの成功を横目で眺めて、ハイソカー路線の自動車を販売したが、市場での人気はトヨタに比べて振るわなかった。あるいはトヨタのハイソカー路線とは異なる形で、市場に受け入れられた。

ハイソカーにカテゴライズされているトヨタ・クラウンに性格的にも近い車種であるが、人気ではクラウンに一歩及ばなかった。ラインナップに「ブロアムVIP」と言うグレードがあったことから「VIP系」とも呼ばれた。日産車特有の「漢クサさ」も相まって、ハイソカーとは異なる「ワル」な設定が後付け・増幅され、VIPカームーブメントへと繋がった。
「シーマ現象」という流行語まで生み出すほどの大ヒット車となったものの、強力なエンジンによるスポーツカー的(というより暴力的)な動力性能が人気の原因であり、あくまでも日産らしい、ハイソカー路線とは一線を画す性格の車種である。
これまでのスポーツ指向から、ハイソカー路線へモデルチェンジしたものの、成功作とは言えず、マイナーチェンジでレーシーなスポーツ路線へ回帰した。その後のモデル、R32型は歴代モデル以上のスポーツ路線となった。
日産としてはマークII・クレスタ・チェイサーの対抗車種と位置づけたが、ハイソカーとしての人気と認知度ではそれらを越えることはできなかった。
高級パーソナルカーとして初代(F30系)はトヨタ・ソアラに先んじて登場したものの、旧態依然としたメカニズムと、2ドアクーペと4ドアハードトップでバリエーションの幅を広げた事がこの車の性格を曖昧にし、ソアラの人気に及ばなかった。2代目(F31系)はソアラを強く意識した2ドアクーペとして登場したが、人気はソアラに及ばず、その後、モデルチェンジごとに自動車としての性格を変え、確固たるブランド力を獲得出来ずに終わった。ただしF31系はドラマ「あぶない刑事」に出演していたことから根強い人気があり、中古車市場ではソアラよりも高値で取引されることもある。
トヨタ・クラウンに対抗意識を持つホンダのフラッグシップカーで、4ドアセダンの他に「対ソアラ戦略」として2ドアハードトップクーペも投入した。販売的には芳しくなかったが、国産車初の運転席/助手席SRSエアバッグをはじめABSトラクションコントロール、サイドドアビーム等の安全技術が搭載された。後にそれらの安全技術はトヨタや日産などの国産車メーカーに大きな影響を与え、高級車のみならず小型車や軽自動車にも徐々に広がって行き、現在ではほぼ全ての国産車に搭載されている。
ホンダがマークII・クレスタ・チェイサーのライバルとして送り込んだ、FFレイアウトを採り入れて直列5気筒SOHCエンジンを搭載した車種。バブル景気とは重なって好調な売れ行きを見せたが、結局はそれらを越えることはなかった。
「マツダのクラウン」といった位置付けで販売され、内装などもクラウンやセドリックなどを意識していた。マツダらしくロータリーエンジン搭載のグレードも打ち出すも、売上の面では大成功とはいかなかった。
ルーチェの後継モデルとして1991年(平成3年)に販売が開始されたが、バブル崩壊や、国内の新車買い渋りなどのあおりを受け、HE系にモデルチェンジしたものの、2000年(平成12年)3月に生産が終了された。特にHD系がマツダに及ぼした金銭的な影響力は大きなものであり、開発費用も損失も他車種と比べると莫大なものであった。しかし、ユーノス・500と並ぶその美しさは稀有なものとして特筆され、中古車VIPカーのベースとして若年層の注目を集めたこともあった。
3個のローターとターボを備えるロータリーエンジンにより、爆発的な動力性能と高級車的なフィーリングを両立させ、ソアラやレパードといった高級クーペ市場に挑むも、バブルの崩壊およびそれに伴う時代の変化・スポーツ車市場の縮小に伴って売上が低迷し、1996年(平成8年)の販売終了をもってコスモの名は途絶えた。
22年間製造され続けてきた初代とは打って変わって、直線基調のデザインとV6エンジンを搭載して登場。しかし先代同様「三菱グループの重役専用車」のイメージを払拭できずに前述のマークⅡ兄弟と比較すると、低調な売り上げに終わった。
BMWを髣髴させるデザインと、3種類のエンジンと比較的低い価格帯で4WDも選べる(当時の上級セダンで4WDが選べるのは画期的であった)という選択肢の広さもあり、ユーザーの好評を得て日本カー・オブ・ザ・イヤーを獲得した。
「廉価でスタイリッシュな2ドアクーペ」としてアメリカ輸出市場を狙った。1800cc4気筒ターボエンジン採用。ただし当時のスバルの社内の位置づけとしては、廉価なクーペであっても「スバルのフラッグシップ」であった。後に急激な円高により、「先進的な高級パーソナル・クーペ」として、日本国内市場で言うところのハイソカー的な性格の車種として宗旨変えして、2700cc6気筒エンジンを搭載したが、この転換は成功と言えず、日本国内市場においてもハイソカーとしては認知されず、販売は低迷。なお後継モデルの「アルシオーネSVX」は、当初より高級パーソナルクーペとして位置づけられたものの、初代同様に販売成績は芳しく無かった。

これらの例からも、各メーカーのいずれのハイソカーに対しても人気面・売上げ面ともにトヨタのハイソカーの方に軍配が上がった。

脚注[編集]

  1. ^ 実際は初代ソアラの前期型で初めて導入された。
  2. ^ 多くのモデルがデザインを重視したものが多かったため「ボディサイズの割に室内が狭い」と言われることが多かった。
  3. ^ トヨタの商標は「TEMS」。
  4. ^ 1983年に登場したトヨタ車純正の車体色。ちなみに「スーパーホワイトII」の車体色を最初に導入したのは初代ソアラの後期型である。なお「スーパーホワイトII」は2015年平成27年)現在も同社の一部車種に設定(例・ヴィッツラクティス(ただし一部の福祉車両のみ)、アクアカローラアクシオカローラフィールダーシエンタ(ただし一部の福祉車両のみ)、プレミオアリオンプリウス(PHV含む)、プリウスαコンフォートクラウンコンフォートクラウンセダン等)されている。またバブル景気絶頂期には上級車種に限り「スーパーホワイトIV」という車体色も存在していたが「スーパーホワイトII」ほど長続きしなかった。当時ライバルの日産もトヨタの「スーパーホワイト」シリーズの車体色に対抗してこちらは「クリスタルホワイト」シリーズなる車体色を一部の車種に設定し、販売合戦を繰り広げたという逸話も残っている。

関連項目[編集]