上流階級

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上流階級(じょうりゅうかいきゅう、Upper class)は、社会的に上層に位置する階層から成る階級社会学などでは大きな富、そして政府などの権力と近い地位を持った、貴族や大地主大企業オーナー社長などからなる社会階級として定義される[1]

概要[編集]

近代以前は貴族を中心とした土地農業利害が主体であったが、近代以降は、次第に金融利害へと重心を移していった。中流階級労働者階級と違いその構成は血縁・姻戚関係による高い同質性を持つことが多く、子孫に特権的な地位を継承することが可能である。

殆どの先進国では共和制であることから法的な身分としての上流階級は解体されたが、イギリスは未だ王制であることから、依然として上流階級としての貴族・ジェントルマン階級は健在である。

またアメリカの様な貴族制度の存在しない国でも、富豪であり政治家を多数輩出した、ロックフェラー家ブッシュ家ケネディ家などに代表されるように、別の意味での上流階級の存在が顕著な場合もある。

日本[編集]

日本の場合、日本国憲法施行により華族士族制度・王公族制度が廃止され(貴族制度を認めない日本国憲法第14条)、法的に裏打ちされた貴族制度は消滅した。皇籍を離脱した旧宮家関係者からなる菊栄親睦会や、旧華族関係者からなる霞会といった団体が存在し、旧華族・旧宮家の系統が現在でも大きな富や社会的威信を隠然と持っている。特に男性皇族の「お妃選び」では、旧華族の“お嬢様”が候補に挙がることが多い。

皇室は、絶大な社会的権威を維持しているが、敗戦後のGHQによる皇室財産接収や日本国憲法第8条及び第88条による財産権の制限を受けているため、経済的な意味での上流階級ではなくなっている。

イギリス[編集]

歴史的にイギリスの上流階級は貴族と身分的にはジェントリ(平民地主)によって構成されてきたため、地主貴族(landed aristocracy)あるいはジェントルマン階級とも呼ばれる。イギリスは二院制の国だが、貴族の代表からなる貴族院と平民地主の代表である庶民院というのがその始まりである。19世紀に選挙法改正が進んだが地主優位は変わらず、結局、ジェントルマンたちは16世紀ごろから20世紀初頭まで事実上の支配階級としてイギリス社会に影響を及ぼし、スクワイアラーキー(地主支配体制)と呼ばれる体制を築いていた。労働を軽視し、地代・株式などの不労所得を重視したため、製造過程と関連の深い産業資本家を排斥したものの、地主だけでなく大貿易商や国教会高位聖職者、内科医、高級軍人、銀行家などを時代とともに体制に取り込んできたことと、支配階級としての正当性を示すために積極的に責務を務め、犠牲を払うという建前を維持できたことが体制維持に寄与したと言われる。積極的に従軍したことが裏目に出て、第一次世界大戦を境に衰退。ただし支配階級ではないものの、現在でも伝統の担い手としての上流階級は健在である。そしてその上流階級の頂点にあるのが王室であるということを見逃すことはできない。

脚注[編集]

  1. ^ ギデンズ、2006、p.366

参考文献[編集]

  • アンソニー・ギデンズ『社会学 第四版』松尾精文他訳、而立書房、2006年
  • Scott,John. Marshall,Gordon.ed. Dictionary of Sociology(Third Edition). Oxford UP:Oxford. 2005

関連項目[編集]