アブジャド

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フェニキア文字の最初の5文字。右から左に読む

アブジャドabjad。時に子音文字または単子音文字 consonantary とも)とは、文字体系の分類のひとつ。ひとつの子音に対し、通常ひとつの音素文字をもつ。アブジャドは、子音のみを基本的な書記素で表し、母音はそうしないという点で、アルファベットと異なる。アブジャドはまた、母音の音を音韻論的に暗示し、表記体系にはニクダーハラカのような母音マークがあるものの、必ず書かなければならないというわけではないという点で、アブギダとも異なる。アブギダでは、母音をダイアクリティカルマーク、字のわずかな変形、独立した書記素などによって必ず付加する。特別な記号を使って随伴母音を脱落させることで、子音だけを明示できるアブギダもある。音節文字では、書記素で完全な音節を表示する。

アブジャドおよびアブギダという用語はピーター・T・ダニエルズの創案になるものである[1]

語源[編集]

「アブジャド」という名称は、アラビア文字にかつて用いられたアブジャド順の最初の4文字からとられている。具体的には ا (ʾ)と ب(b) と ج(j) と د(d) であり、続けて読む時には習慣として間に母音を入れて「アブジャド」と呼ぶ。なお、アラビア文字のことをアラビア語では حروف أبجدية (フルーフ・アブジャディーヤ)とよぶ。

起源[編集]

フェニキア文字は、広く使用されるようになった最初のアブジャドである。同じころ普及していた楔形文字やエジプトヒエログリフなどの文字体系とは異なり、フェニキア文字には20あまりの記号しかない。そのため庶民が文字を学びやすくなり、この文字体系はフェニキアの海洋貿易商人によって次第にひろまった。フェニキア文字のあとには、いくつもの新たな文字体系が取って代わった。アラム文字は広く使用されたアブジャドである。中東では、アラム文字から発展したヘブライ文字ナバテア文字は、アラム文字と似た形の字母を多く保持している。シリア文字はアラム文字の筆記形であった。アラビア文字はアラム系文字に間接的に影響を受けていることがわかっているが、親の文字体系に仮定されるナバテア文字とシリア文字が、どの程度影響を与えたのかについては議論がある。

フェニキア文字はギリシアで母音を表記するアルファベットに変化した。ギリシア文字から、現代西洋のアルファベットが発展した。ラテン文字キリル文字などである。いっぽうアラム文字は中東を経てインドにまで達し、ブラーフミー文字となった。これは現代のインドと東南アジアのほとんどの文字体系の祖となるアブギダである。

純粋でないアブジャド[編集]

アラビア文字の例。純粋でないアブジャド。

「純粋でない」アブジャド(アラビア文字やヘブライ文字など)には、母音字としても使われる文字(en:mater lectionis)がいくつかあったり、必須でない母音ダイアクリティカルマークがあったり、両方ともあったりする。たとえばヘブライ文字では ה‎(h)、ו‎(w)、י‎(y) が母音字としても使われる。

アラビア文字ヘブライ文字アラム文字アヴェスター文字など、現代のアブジャドの大半は純粋でないアブジャドである。純粋なアブジャドの例としては、古代のフェニキア文字がある。

母音の追加[編集]

ギリシア人は紀元前9世紀に、フェニキア人のアブジャドを採り入れて自らの言語を表記するのに使うようになった。だがギリシア語の場合、母音を表記しない方法ではあまりに多くの多義語ができてしまうため、アブジャドは加工されることとなった。ギリシア語に喉子音を表すアレフヘーヘットアインは必要なかったので、こういった記号に母音の音価を与えることにした。ワウヨッドも使った。こうして、世界初の「完全な」アルファベットであるギリシア文字が生まれた。

アブギダはやや異なった道筋をたどって発達した。基本的な子音の字形は"a"のような随伴母音が伴っているとみなされ、鈎や短い線を基本字のあちこちに付けることで母音を変化させた。こうして、紀元前3世紀頃、アラム文字からブラーフミー文字が発達した。同様にして、南アラビア文字は紀元前5世紀から紀元5世紀の間にゲエズ文字に変化した。

数との関連づけ[編集]

アブジャドの各文字には、ギリシアのイオニア式記数法以来、数が割り当てられており、10進法が生まれる以前は、日常的に使われる記数法のひとつであった。この関連付けは数秘術にも使用される。

アブジャドに似た考えかた[編集]

セム系以外の言語でも、英語など多くの言語では、母音を外した記述ができ、しかもその記述をさほどの困難もなく読めてしまう。例えば左記の文を英語で記述すると

Many non-Semitic languages such as English can be written without vowels and read with little difficulty

となり、母音を外すと

Mn nn-Smtc lnggs sch s nglsh cn b wrttn wtht vwls nd rd wth lttl dffclty

となる。これでも内容の判断は可能である。またBlvd. (= Boulevard) やbldg. (= building) などのアブジャド的な略語もある。

不穏当な表現を「半自主規制」するのにこの表記法が使われることがあり、この手法は (en:disemvoweling) として知られる。

1337 表記には、母音を落とす用法がある。短い語に多い。

脚注[編集]

  1. ^ Daniels, Peter T., et al. eds. (1996). The World's Writing Systems. Oxford. pp. p.4. 

他の文字体系[編集]

文字体系の類型
いわゆる文字 表音文字
音素文字
アブジャド
アブギダ
アルファベット
音節文字
表語文字象形文字を含む)
その他 表意文字
ピクトグラム絵文字

参考資料[編集]

  • Wright, W. (1971). A Grammar of the Arabic Language (3rd ed. ed.). Cambridge University Press. pp. v. 1, p. 28. ISBN 0-521-09455-0. 

関連項目[編集]