ブランチ・ダビディアン

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ブランチ・ダビディアンの教団旗

ブランチ・ダビディアン(Branch Davidian)は、アメリカ合衆国を拠点とする新興宗教であり、セブンスデー・アドベンチストの分派の「ダビデ派セブンスデー・アドベンチスト教会」(通称:ダビデアンズ)から、1955年に分裂・分派したプロテスタント系のセクトである。

概要[編集]

1934年に結成された。当初、ヨハネの黙示録による終末思想を思想体系とする小さな教団に過ぎなかったが、1990年バーノン・ハウエルが新教祖に就任したのをきっかけに選民思想を説き、ブランチ・ダビディアンの信者達だけが最終戦争に生き残ることをに認められた民と位置づけ、カリスマ的な独自の布教で信者を獲得した。ハウエル自身はデビッド・コレシュと改名。この名はユダヤの英雄にちなんだものである。教団は最終戦争に向け武装化を強力に推進し、大量の銃器を不正に獲得、司法当局やマスメディアに注目されるに至る。

1993年2月28日テキサス州ウェーコの教団本部に対し強制捜査が行われるが、ダビディアンはバビロニア軍隊に攻撃されるであろうとの予言を信じていたため、連邦捜査官をバビロニア軍隊と思い込んだ信者の応酬はすさまじく、ATF(アルコール・タバコ・火器及び爆発物取締局)の捜査官4名、ダビディアン側6名の死者を出す。さらにはATFから捜査情報が事前に漏れていたためテレビ局のカメラの前で銃撃戦の様子が放映され、世界中に衝撃を与えた。

この後、捜査はFBIが引継ぎ、全米国民が見守る中、51日間の膠着が続いた。ダビディアン側は武器弾薬に加え、1年分以上の食料を備蓄し籠城した。同年4月19日、司法長官ジャネット・リノは強行突入を決行。19台に及ぶ戦車装甲車、武装ヘリコプター催涙弾などで突入。ところが信者は意に反し投降しなかった。建物から出火、教団本部は炎に包まれ、ほとんどの信者は焼死した。コレシュを含め81名の死者を出し、内子供が25名、生存者は9名であった。

本部を失ったものの、教団自体は現在もなお存続しており活動を続けていると言う。

逮捕にあたっての問題点[編集]

FBIと銃撃戦の末、コレシュは80人の信者を道連れに自殺。信者のほとんどは焼死と見られるが、出火原因が問題になっている。

出火は「聖なる火」で戦車を破壊しようとしたという説が言われていたが、突入した装甲車がランタンやプロパンガスのボンベを破裂させた説や、現在は可燃性の催涙ガスにFBI側の銃火が飛んで引火したという説も有力である(自動小銃らしき発砲の直後に発火した映像が残っている)。

FBIは一発も実弾は発射していないと主張しているが、マスコミが赤外線カメラでヘリコプターから撮影した映像には銃弾の発射の模様が映っている。また信者が脱出しようとしていたところに少なくとも2回の実弾攻撃を加えたという証言がある。

逮捕状の請求や武器の使用に法律違反があった。信者の一人は昼食を食べていたところを、壁を貫通した砲弾にあたって死亡している。

また、FBIは4月14日にコレシュが送ってきた降伏の手紙を司法長官に渡さなかった。内容は「刑務所で信者たちに布教ができるように計らえば投降する」というもの。

一連の教団施設攻撃は、適正手続き(due process)という点から政府の対処に問題ありとして批判を浴びている。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]