HomePod

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HomePod
Apple HomePod Wordmark.svg
HomePod
HomePod(ホワイト)
開発元 Apple
発売日 2018年2月9日[1] (米、英、豪)、6月18日 (加、仏、独)
2019年1月18日(中国大陸、香港)
2019年8月23日(日本)
標準価格 349 米ドル
CPU Apple A8
入力機器 音声コマンド、天面タッチセンサー
外部接続 Wi-Fi 802.11a/b/g/n/ac
サイズ 高さ 172 mm、幅 142 mm
重量 2.5 kg
ウェブサイト https://www.apple.com/jp/homepod/
HomePod mini

HomePod(ホームポッド)は、Siriによる音声アシスタント機能を備えた、Apple製の家庭用スマートスピーカーである。

概要[編集]

2017年6月5日[注 1]WWDC 2017の基調講演において発表された。2018年2月9日にアメリカ合衆国イギリスオーストラリアで発売。価格は349ドル[2]

本体内部に1基のウーファー、360°に配置された7基の指向性ツイーターおよび6基のマイクを搭載している。ドルビーアトモス対応。無線LANは802.11a/b/g/n/acに対応。AirPlay 2をサポートし、複数台のHomePodやAirPlay 2対応ワイヤレススピーカーと協調して同時に音楽を流すことができる。本体色はホワイトとスペースグレイの二種類。

Apple Musicに対応し、ライブラリ内の楽曲やBeats 1をワイヤレスでストリーミング再生することができる。Siriによる人工知能アシスタント及び音声操作機能を搭載しており、ユーザの音楽の好みを学習して楽曲を推薦したり、話しかけることでHomeKitに対応したスマート家電を操作したりすることができる。

Appleは2021年3月12日(米現地時間)、初代HomePodを販売終了すると発表。在庫がなくなり次第終了となる。

参入の背景と市場競争[編集]

人工知能アシスタントを搭載した家庭用スピーカーは一般にスマートスピーカーと呼ばれ、アマゾンAmazon Echo[注 2]グーグルGoogle Home[注 3]などが先行しており、特にAmazon Echoは欧米市場を中心に高い人気を得ていた[3]。そのためAppleもこの分野に参入し、アマゾンなどに対抗するのではないかと見られていた[4]

Appleのティム・クックCEOはHomePod発表後のインタビューにおいて、「もちろんHomePodで他にもたくさんのことが出来て、それらも大事なことですが、高品質なオーディオ体験も同様に重視したかったのです」と述べ[5][6]、特に音質面で他のスマートスピーカーと差別化したい考えを示した[7]

鳴り物入りで発売されたHomePodは、他社のスマートスピーカーと比べて音質面での優位性から、発売当初から高音質で音楽を聴きたいユーザーやiPhoneユーザーに支持されたが、他社と比べてやや高めの価格帯に設定されたことから販売面では苦戦を余儀なくされた。

さらに、追い打ちをかけるように、2018年にはSonosがSonos Oneを発売し、2019年にはAmazonがAmazon Music HDの開始に伴ってEcho Studioを発売したことにより、HomePodの高い価格設定は逆に仇となり、HomePodの強みだった高品質なオーディオ体験という音質面での優位性は事実上失われることになる。

HomePodが発売された2018年頃とは異なり、2020年現在の音楽ストリーミングサービス市場は、ハイレゾ対応音楽ストリーミングサービスと非可逆圧縮音源のストリーミングサービスとの二極化が進み、前者はTidal、Qoobuz、Amazon Music HD、mora qualitasなどがシェア争いをしており、後者はSpotifyが圧倒的なシェアを持っており、Amazon MusicはHDと下位互換のUnlimitedもあるため、この時点で、Apple MusicはGoogle Play Musicと共にストリーミングサービス市場では蚊帳の外に置かれた状態に陥ってしまったのである。

それに加えて、HomePodに搭載されたApple A8は古い設計のSoCで、将来的なファームウェアのアップデートが難しい仕様であったことから2021年3月に販売を終了した。

しかしながら、低価格のHomePod miniの発売により、HomePodの優位性が薄れたわけではなく、AppleTV 4K(第2世代)の発売によってeARC機能を使った音声出力機能に対応しており、Apple Musicの空間オーディオ及びロスレス対応化により、HomePod本来の性能を発揮できる環境は整ったといえる。

発売当初から酷評モデルになりかけていた第7世代iPod touch32GBモデルは、Amazon Music HDやmora qualitasがサービスを開始し、Apple Musicも空間オーディオとロスレス対応したお陰で、低価格で買える音楽プレーヤーとして再評価されたことに加えて、AirPlay 2によって他社のストリーミングサービスの音楽も高音質で聴けること、Apple TVと接続できること、HomeKitのハブになるという他社製品には無いHomePod独自の機能が一部のユーザーを中心に支持されつつある。

特徴[編集]

音楽再生
HomePodではAirPlay 2をサポートしており、Apple Musicは勿論のこと他社のストリーミングサービスやPC・スマートフォンに保存されている音楽ライブラリの再生、Radikoなどの一部のオーディオ機器ではサポートされていないインターネットラジオの番組もAirPlay 2によって高品質な音楽再生が可能である。
ステレオペア機能
HomePodを2台用意して、ステレオペアによる音楽再生が可能である。
Apple TV拡張スピーカー機能
HomePodでは、Apple TVのスピーカーとして使うことも可能である。Apple TV 4K (第2世代)ではeARC機能に対応しており、テレビ音声を流すことが可能になった。
音声認識・連携機能
HomePodはスマートスピーカーとしての性格を持っており、HomeKitのハブとしての機能を有しているだけでなく、Siriによる音声認識にも対応している。

HomePod mini[編集]

2020年10月13日に行われたAppleのスペシャルイベントで発表された[8]。価格は99ドル。

筐体が小型化され、Apple S5を搭載。基本的な機能はhomePodとほぼ同じだが、Apple TV拡張スピーカー機能には非対応。電源ケーブルは先端がUSB-Cとなっており、専用のACアダプターが必要。

他社製品との比較[編集]

アマゾンのAmazon EchoではAmazon Music HD、GoogleのGoogle HomeではGoogle Play Musicでの音楽再生に対応しているが、これらのスマートスピーカーでは、他社のストリーミングサービスでの音楽再生時や、PCやスマートフォンに保存されている音楽ライブラリの再生時は、Bluetoothでの接続が必須になるという致命的な欠点を抱えている。それに対して、HomePodではAirPlay 2をサポートしており、iOSやMac、PCがサポートしている殆どの音声を再生することが可能である。

AppleはEcho ShowやGoogle Nest Hubのような製品を発売していないため、音楽再生時の曲名・ジャケット表示は、原則Apple TVを使用するか、他社のネットワークオーディオプレーヤー等を使用することになる。AirPlayはEcho ShowやGoogle Nest Hubでは対応していない他社ストリーミングサービスの曲名・ジャケット表示もサポートしているので、HomePodはAirPlay 2で音楽再生し、他社のネットワークオーディオプレーヤー製品を併用することで、曲名・ジャケット表示の補完が可能である。

Amazon Echoシリーズとの比較
アマゾンはAmazon Music HDを開始し、Echo Studioを発売したことにより、Alexa対応製品の多さ、音質面ではHomePodと比べて差が無くなったどころか、サービス面でも凌駕していたが、Apple Musicの空間オーディオ及びロスレス化、Apple TV 4KのeARC対応によって、SONY 360 Reality Audioに対応しているEcho Studio以外は音質面での優位性は事実上無くなったといえる。
Echoシリーズには音声出力端子があるのに対して、HomePodには搭載されていない。また、Echo Studioでは光ミニ入力端子を搭載し、Echo Linkでは光デジタル入力端子を搭載したことにより、HomePodと同様に他社ストリーミングサービスの音楽再生にも対応することが可能になったが、この場合はEcho Showの強みである曲名・ジャケット表示機能を失ってしまう。
Echo Showの曲名・ジャケット表示機能については、Amazon Musicなどの対応サービスやEchoシリーズのみに適用されるが、AirPlay 2では自社他社サービス問わず曲名・ジャケット表示機能に対応しており、HomePodとの共存も可能である。Radikoの場合は、Echo Showでは放送局名のみ表示されるが、AirPlay 2では放送局名だけでなく、番組名とジャケット表示にも対応している。
Echo Studioではハイレゾに対応しているが、HomePodやAirPlay 2では対応していない。両者ともドルビーアトモスには対応しているが、HomePodではSONY 360 Reality Audioには対応していない。
HomePodは、Echo PlusやEcho Studioとは異なりZigBee規格には非対応。但し、ZigBee規格に対応したフィリップスのHueシリーズ等は、HomeKitに対応しているため補完は可能である。
Google Homeシリーズとの比較
音声認識やスマートフォンの普及台数、対応製品などはAppleを大きく凌駕したシェアを持っているが、音楽再生機能や使い勝手、音質面、スピーカーのスペックについてはHomePodに優位性がある。
Google Nest Hubは、Echo Showシリーズと同様にHomePodには無い画面表示機能が搭載されており、曲名・ジャケット表示機能は勿論のこと、YouTube再生にデフォルトで対応している。
Chromecast Audio等の製品やMiracastはハイレゾ対応しているので優位性はあるものの、Apple Musicとは異なり、Google Play MusicやYouTube MusicではCD品質及びハイレゾはおろか3D音声にも対応していない。
Sonos Oneとの比較
価格面やコスパについてはHomePodを大きく凌駕するような機能を持っているが、HomePodよりも劣る点は幾つかあり、Sonos Oneでは5GHz帯のWi-Fiには非対応、2Wayモノラルスピーカーのため単体ではステレオ再生と3D音声には対応していない。
AirPlay 2に対応しているため、曲名・ジャケット表示機能などの音楽再生機能はHomePodとほぼ同じ機能を持つが、5GHz帯のWi-Fi非対応のため、グループ化可能な機種は限られる。
HomePodには無い固有機能として、Sonos Portを使用してアナログ音源の再生に対応している点である。

脚注[編集]

[脚注の使い方]

注釈[編集]

  1. ^ 太平洋標準時
  2. ^ 2014年11月発売
  3. ^ 2016年11月発売

出典[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]