夜戦

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第一次ソロモン海戦における夜戦(探照灯に照らされるアメリカ海軍重巡洋艦

夜戦(やせん、: night combat)は、夜間における作戦戦闘である。夜間戦闘(やかんせんとう)とも呼ぶ。また、夜戦により敵に攻撃を仕掛ける戦術を夜襲(やしゅう、: night attack・night raid[1])という。

概要[編集]

野外が暗くなってから行われる戦いであり、自軍・敵軍とも視界がほとんど得られない環境においての作戦・戦闘行動である。攻撃側から積極的に行われる夜戦を「夜襲」と呼ぶ[2]。「夜討ち」「夜駆け」も同義である[3]。夜に敵陣へ攻め込むと、守備側は不意を突かれることが多いため、歴史上の夜襲は奇襲となっている例が多い[4]。なお、夜襲(奇襲)は卑怯であると考えられる場合があり、保元の乱では、源為朝が夜討ちを献策[5]するが、「皇位継承の争いで夜討ちを行うのは相応しくない」とした藤原頼長が却下したと言われる。

人間は夜行性では無いため、暗闇の中での行動には不慣れである。暗闇の中で視界を得るためには網膜桿状体が機能することが必要であり(暗順応)、これは暗闇に入ってから30分程度時間がかかる(日中明るい光に晒され続けた場合はより時間がかかる場合もある)。桿状体は網膜の周縁部に集中的にあるために、夜間で視力を得るためには対象物から少し視点をずらして見るという特殊な物の見方をする必要がある。移動においても、夜間は人間の感覚器官が鈍っているため疲労が蓄積しやすく、また障害物の有無や位置が確認しにくく、誘導が困難なために機動力が著しく低下する。誘導方法は地図コンパスGPSなどを用いる点は日中と変わらないが、得られる情報が日中に比べて少ないために意志決定や行動に時間がかかる。

夜間暗視装置(ナイトビジョン)やGPSが非常に発達した現代においても、夜戦は実行部隊にとってストレスの溜まる任務であり、危険度の非常に高いものであることは古来からほとんど変わっていない。それ故に、夜間の歩哨任務なども同様に緊張感を強いられる。

夜戦を有利にする要素[編集]

暗視装置により撮影された夜間警備にあたるアメリカ軍部隊

敵味方の識別[編集]

暗闇の中での作戦・戦闘となるため、敵味方を識別できないと同士討ちが発生する[6]。そのため、意図的に夜戦(夜襲)を行う場合は、敵味方を識別する工夫が求められる。また、隊形を維持することが夜戦においては極めて重要であり、同士討ちを避けるために隊形を堅持して行動し、一度射撃区域を命じられたら絶対に区域外に向けて発砲はせず、射撃区域を横切る場合は合い言葉などで敵味方を識別する必要がある。壬申の乱で夜襲を仕掛けたと言われる田辺小隅の軍勢は合言葉で、河越城の戦いで夜襲を仕掛けた北条氏康の軍勢は白布を身に着けて[7]敵味方を区別したとされる。現代の戦闘では、戦闘機や戦車の敵味方識別装置や戦闘服(ACU)の赤外線チップなどを装備して、昼夜を問わず同士討ちを防いでいる。

隠密行動・灯火管制[編集]

夜陰に紛れて作戦行動を行うため、自軍の動きを敵に悟られにくいように、無灯火に近い形で行動をすることがある。厳島の戦いでは、毛利元就の軍勢の夜間移動(厳島への渡航から山越え行軍)でかがり火(松明)を掲げることを禁じ、翌朝の奇襲を成功させている[8]。現在でも、夜間に作戦行動をとる部隊の車両には、照明にカバーを付けたり、下向きにすることで灯火管制を行う。近年では、赤外線を使った暗視装置への対策(赤外線ステルス)も進められており、陸上自衛隊10式戦車の車両構造は赤外線対策のため最適化され、赤外線ステルス性が向上しているとされる。

視界(正確な照準)の確保[編集]

人工的な光源が松明などに限られていた古来に比べ、サーチライト(探照灯)などが発明されると、夜間戦闘の機会が増え始めた。日露戦争では、ロシア帝国軍は沿岸砲台に備えたサーチライトにて日本海軍を効果的に撃退している(旅順港閉塞作戦)。それでも、暗闇の中で敵を正確に狙うことは容易ではなく、ロシア帝国海軍オスマン帝国海軍遭遇戦となったトゥアプセ沖夜戦では、双方とも有効な艦砲射撃はできていない。さらに、第二次世界大戦レーダー暗視装置が実用化されると、さらに夜間の作戦行動が容易となった。 74式戦車はアクティブ型赤外線暗視装置を、90式戦車はパッシブ式熱線画像装置を搭載し、夜戦での射撃能力を高めている。なお、第二次世界大戦期には夜間戦闘機も多数運用されていたが、レーダーの発達と普及により、現在では昼夜を問わずに戦闘機を運用できるようになったため、夜間戦闘機の区分は消滅している。


主な夜戦の例[編集]

清水良雄『ルンガ沖夜戦』

意図的・偶発的に関わらず夜(日没後)に戦闘が開始された著名な戦いの例を列挙する[9]

その他
2001年から始まったアフガニスタンでの対テロ戦争では、潜伏するタリバーンに対する夜間捜索が"夜襲作戦"と呼ばれている[10][11]

脚注[編集]

  1. ^ night raid - Weblio(クロスランゲージ 37分野専門語辞書)
  2. ^ 夜襲 - Yahoo!辞書(大辞泉、ジャパンナレッジ)(2012年4月10日閲覧)
  3. ^ 夜討ち - Yahoo!辞書(大辞泉、ジャパンナレッジ)(2012年9月8日閲覧)
  4. ^ 敵の不意を突く時間に攻めると言う点では、早朝に攻め込む(朝駆け)の事例も多いので、奇襲が全て夜襲(夜討ち・夜駆け)という意味では無い。
  5. ^ 保元物語』では源為朝の献策だが、『愚管抄』では源為義が献策したとされている。
  6. ^ 誘導兵器が発達した現代空中戦においても、夜戦では同士討ちの危険性はあり、友軍機のミサイルをかすめたといった逸話もある(ヒストリーチャンネル ドッグファイト 〜華麗なる空中戦〜 シーズン2・第18回「夜間戦闘機」を参照)。
  7. ^ 関八州古戦録歴史群像シリーズ 決定版戦国合戦地図集 2008年 学習研究社
  8. ^ 歴史群像シリーズ9 毛利元就 1988年 学習研究社
  9. ^ ただし、日中に始まった戦闘が夜通し続けられた戦い(ユトランド沖海戦など)、奇襲を目的として未明頃(夜明け前後)に主要な戦闘が開始された戦い(保元の乱の白河殿夜討など)、戦闘部隊による交戦が殆ど生じていない空襲(東京大空襲など)は除外している
  10. ^ アフガン米司令官、夜襲を制限 市民の反発回避へ - 共同通信 2010年3月6日(47NEWS
  11. ^ タリバーン封じ、夜襲頼み 米兵「爆弾を作っているのは誰だ」 アフガンあす大統領選 - 朝日新聞 2014年4月4日

関連項目[編集]

外部リンク[編集]