ラバウル航空隊

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ラバウル航空隊ブイン基地(1943年4月い号作戦時撮影)

ラバウル航空隊(ラバウルこうくうたい)とは、太平洋戦争大東亜戦争)当時、ニューブリテン島(現在のパプアニューギニア)のラバウル基地に集結してこの空域に展開して戦闘に参加した、大日本帝国海軍、及び同陸軍の戦闘・爆撃・偵察・水上・各航空隊の総称である。

各航空隊は、南太平洋諸島の確保、機動部隊の支援を目的に進出し、本部をラバウルに置き、作戦に呼応して米陸軍・英領豪州軍に対する東ニューギニアと米海軍・米海兵隊・英領ニュージーランド空軍に対するソロモン方面の各基地を移動転戦して「ラバウルの要塞」と呼ばれた。戦局の悪化とともに日本軍は後退し、最終的に連合軍は戦略的判断からラバウルを迂回した。

歴史[編集]

1942年[編集]

日本の進出[編集]

ラバウル航空隊は、中村忍大佐が指揮する水上機母艦「聖川丸」(第四艦隊所属)の水上機隊から始まった[1]。1942年1月20-22日、第一航空艦隊がラバウルを空襲により制圧し、23日攻略に成功する[2]。その翌24日、「聖川丸」がラバウルに進出し、水上機基地を開設した。25日、横浜空の九七式飛行艇の一部が派遣されたが、敵機による被害を避けるために即日出発してニューアイルランド島の南東方にあるグリーン島に基地を移し、戦闘機隊の進出を待って2月4日にラバウルに基地を開設した[3]

1942年1月24日、千歳空の副長山中龍太郎中佐は飛行艇に便乗してラバウルに出発、陸軍の協力を得てラバウルの飛行場整備を行い小型機の離着陸の見込みがつき、岡本晴年大尉の指揮する九六式艦戦18機の進出が命じられた。慎重を期して空母で輸送されることになったが、同隊は空母経験者が少なく、25日、空母瑞鶴、翔鶴の操縦者によって着艦収容された。26日、千歳空の操縦者によって発艦したが、天候不良で一度引き返して着艦未経験者を含む全機無事成功した。27日再度発艦してカルビエンの飛行場に着陸したが、整備が不十分で2機が着陸時破損。整備員不在、燃料不足、天候不良の問題で同隊がラバウル進出を完了したのは31日のことであった[4]

1942年2月10日、千歳空分遣隊と高雄空陸攻隊で4空(森玉司令)を新編。1942年2月14日、第24航空戦隊司令部が進出し、ラバウル航空隊の誕生となった。1942年2月20日、ラバウル南方の最初の航空戦は、接近する米機動部隊に対し、4空の陸攻17機が雷撃に向かったが、帰還機は2機となり、開戦以来の最大の被害となる[5]。1942年 2月23日、第一航空隊中攻隊がラバウルに着任[6]。1942年2月24日からニューギニア島東南部、ポートモレスビー基地攻撃を開始。1942年3月7日、南海支隊の一部のサラモア上陸、海軍陸戦隊のラエ上陸で終戦まで続くニューギニアの戦いが開始。3月8日、ラエ・サラモア攻略作戦に成功。その後、ソロモンは搭乗員の墓場といわれるほど激しい戦闘となり、5月3日のツラギ攻略で終結した。ラエ占領後のポートモレスビーは一進一退の攻防に終始し、零戦の高性能によりラバウルは保持されていた[7]。3月31日、原田機96陸攻乗組員一同に対するモレスビー基地陣地への攻撃・自爆命令がある[8]

1942年4月1日、第25航空戦隊が新編される。25航戦は編制上第11航空艦隊所属だが、連合艦隊は軍隊区分で南洋部隊に配属させた。24航戦は開戦以来南洋部隊基地航空隊として南洋群島、南東の航空作戦に任じてきたが、25航戦の新編でマーシャル方面基地航空部隊となった。25航戦がラバウル方面となり、24航戦の西方空襲部隊任務を引き継いだ[9]。25航戦に台南空、四空、横浜空が、24航戦に千歳空、一空、14空が編入された。台南空は、ラバウルおよびラエ方面で作戦中だった四空の戦闘機隊の人員、機材の大部分を吸収し、バリ島およびクーパンに展開中だった台南空本隊もラバウルに進出した[10]。1942年4月10日、一空は後退し本土木更津で再建に入る[11]。1942年5月3日浜空飛行艇隊はガダルカナル島ルンガ泊地北東対岸に位置するフロリダ島南端小島のツラギに進出する。

1942年5月7日、ポートモレスビー攻略作戦の前哨戦となった珊瑚海海戦でニューギニア・ラエの戦闘機隊とラバウルの攻撃機隊が地上基地からの協同作戦で敵機動部隊への攻撃に向かう。一式陸攻31機で重巡中心の水上部隊と遭遇し雷撃するが一本の命中もなくこちらの被害は甚大だった。しかし、攻撃隊は戦果を型不明戦艦一隻撃沈、重巡一隻大破と過大に報告し、さらに過大な戦果が発表された[12]。この海戦で第4艦隊が米機動部隊と交戦し空母を損傷、ポートモレスビー攻略部隊はこの妨害で作戦に失敗し、一時中止した後に作戦を将来陸路から攻略することに変更された[13]。1942年5月末から数ヶ月間、数次にわたり第1空先遣隊(千歳空の一部と混成)がラバウルに補給される[14]。1942年6月5日 ミッドウェー海戦の敗北を受け、ミッドウェー島進出部隊の錬成が中止される。1942年7月末、ニューギニア島東南・ラエ基地戦闘機隊は連合軍側空襲激化のため一時撤収、ラバウルへ帰還する[15]

ガダルカナル島の戦い[編集]

1942年6月19日、日本海軍はガダルカナル島に上陸し、陸上基地の建設を開始した。この間もポートモレスビー攻撃を続けた[16]。8月初頭、日本海軍の設営隊はガダルカナル島の北沿岸、ルンガ川とテナル川の間の平地に建設していた飛行場をほぼ完成した[17]

8月5日と6日の両日、浜空飛行艇隊哨戒担当の3機が毎日1時間の哨戒任務で雲上を飛び、スコール雲下を航行中の低速な大船団を見逃す[18]。ガダルカナル上陸作戦の船団編成は、19隻の輸送船と4隻の輸送駆逐艦に分乗した19,000名の上陸部隊、3隻の航空母艦を含む護衛艦隊が護る大船団で、米軍上層部ではこの計画は無謀で成功の見込みは薄いと考えていたものであった[19]。8月7日、米大船団によるガダルカナル上陸作戦の奇襲に成功し、日本と連合軍の間でガダルカナルの戦いが始まる。8月7日、ツラギの浜空は早朝から攻撃を受けて飛行艇が全滅する。以後48時間耐え島半分を死守したが、翌日島の背後に回った米駆逐艦から艦砲射撃うけ全滅する。ラバウル航空隊はガダルカナル制空権の継続確保のため、中攻を攻撃主力とするガダルカナル攻撃航空作戦を開始する[20]

1942年8月7日、2空(山本栄司令)の艦爆隊と零戦32型を装備した戦闘機隊がラバウルに着任する。2空は、日本出発時はニッケル産地のニューカレドニア島へ進出予定だった。艦爆隊は洋上不時着水覚悟でツラギ攻撃。過半数が撃墜され残機も洋上不時着、艦爆機全機喪失、18名中生還者は6名だった[21]。8月21日、6空(森田司令)がラバウル着任[22]。8月22日、2空と台南空がニューギニア島の東南・ブナ、ラエ基地に進出し、モレスビー攻撃を実施[23]

9月上旬、2空は8月末に完成したブーゲンビル島北端のブカ基地に前進[24]。1942年9月、2空の制空戦において支障となっていたブーゲンビル島南端にブイン基地(米呼称:カヒリ)が完成した[25]。また3空(梅谷司令)、鹿屋空戦闘機隊、中攻隊(小林司令)がラバウルに着任[26]

1942年9月12日、日本陸軍のガダルカナル第一回総攻撃の予定にあわせ、2空の倉兼大尉指揮で陸上攻撃機25機、戦闘機隊15機がラバウルからガダルカナルに攻撃を実施[27]。日本海軍側は米軍機11機撃墜を報告し日本側の陸上攻撃機3機の自爆を報告した。米軍側は日本軍爆撃機10機と零戦3機の撃墜を報告 [28] 。台南空の零戦隊15機がこの直掩を務め[29]、米軍側の戦闘機17機と交戦、日本海軍側は、米軍戦闘機13機撃墜20機地上破壊、陸上攻撃機自爆2機、未帰還2機を報告した。9月12日夜、13日夜、日本陸軍は1日遅れで第一回総攻撃するも失敗[30]

9月13日昼、陸軍との連絡参謀の田中海軍少佐はガダルカナル飛行場へ飛来し、駐機している約40機の戦闘機を確認し着陸中止して帰投。9月14日昼、ラバウルの海軍航空隊 陸攻27機、直掩の零戦11機(2空、倉兼大尉指揮)はガダルカナル飛行場西側から進入して爆撃、零戦隊は10機撃墜を報告[31][32]。9月14日午後、ラバウル東飛行場では修理機引火事故が大爆発を引き起こし弾薬、燃料を大量に喪失。戦闘機搭乗員の角田和男によれば、吹き上がる黒煙はラバウル湾東側の火山群を覆い、セントジョージ岬上空からも見え、夜半まで爆発炎上が続いたという[33]

9月18日、米海兵隊第7連隊4,200名がガダルカナルに到着、米側は上陸以来悩まされていた弾薬・糧食の不足を解消でき、戦力が著しく充実する[34]。9月末、米海兵隊航空機迎撃体制を確立。常時60機の作戦使用が可能になり、基地の専守防衛から島内の日本陸軍を航空機で撃滅する積極策に転換する[35]。10月初旬、駆逐艦による数次の陸軍部隊輸送成功、第十七軍百武司令官ガダルカナルへ進出。10月25日前夜、日本海軍は陸軍よりガ島飛行場を占領したとの連絡(誤報)が入り2空の零戦8機が進出、F4Fの奇襲を受け4機未帰還[36]。11月、251空と改称した台南空は、消耗のため零戦機材を残し輸送船で内地へ戻り豊橋基地で再建に入る[37]。202空と改称した3空(岡村基春司令)も中部太平洋ケンダリーで錬成に入る[38]。また、2空は582空(山本栄司令)と改称[39]、 6空は204空(森田司令)と改称[40]、鹿屋空戦闘機隊は253空(小林司令)と改称してラバウルで任務継続した[41]。11月9日、252空(柳村司令)がラバウルに着任する[42]

1942年11月14日、ガダルカナル島へ最後となる第2次強行輸送作戦実施。輸送船1隻に護衛駆逐艦1隻をつけ突入擱座を覚悟して高速大型輸送船11隻がガダルカナル島に突入[43]。早朝から米軍機8波のべ100機による攻撃に対し、日本側は零戦のべ32機、水上機のべ14機が上空直衛に当った。輸送船員達によれば朝から船団上空を護って米軍機を迎え撃ってくれたのは水上機だけで、身軽な多数の米軍戦闘機に包囲され簡単に撃墜されながら1機1機次々と突っ込んでいったという[44]。また同戦域で基地航空隊および空母飛鷹の零戦隊が来襲したB-17および米空母機と空戦した[45]

1942年12月の時点で、一式陸攻と中攻乗組員たちの大半を消耗し、効果のある編隊による夜間雷撃などが困難になる[46]。この時、701空702空703空705空707空752空753空755空の中攻隊がラバウルに残っていた。12月23日、252空の零戦24機が完成したばかりのニュージョージア島ムンダ飛行場に進出した。しかし進出直後から連日の連合国側の空襲を受け、数日で壊滅した。29日、701空の96陸攻救出隊により搭乗員はラバウルに帰還した。24機の零戦中、ラバウルに撤退できたのは3機のみであった[47]。1942年12月末 陸海軍は南部ソロモン・ガダルカナル島からの撤退を決定する。

1943年[編集]

ガダルカナル島撤退[編集]

1943年1月末、陸攻による夜間爆撃を開始。海軍艦爆隊が昼間攻撃に参加[48]。陸軍航空隊がラバウルに合流し昼間攻撃に参加。機材は一式戦キ43、二式複戦キ45改(夜間)、爆撃、偵察キ46、後に三式戦キ61も参戦した[49]

1943年春、三式戦キ61の大編隊がトラックから移動中、多数機を損失する事故が発生。キ61が試作審査開始1年経過し液冷エンジン周りのトラブル頻発するなかでの強行出撃だった。ラバウル陸軍司令部によれば、液冷エンジントラブルで一旦基地に戻り離陸やり直したため誘導機に合流できず単発機編隊で偏流修正せずに洋上を進んだため進路が左にそれてほとんどが燃料切れでブーゲンビル島東海岸に辛うじて不時着したという[50]。その他に、ニューギニア島東岸のラエにまで通り過ぎて飛んでいった機もあり[51]、燃料不足で洋上不時着した機も複数あり、この燃料不足については、設計製造の川崎飛行機の調査により、逆止弁すり合わせ工作精度が悪く翼の負圧側に開口していた空気抜きの孔から燃料が漏れた(吸いだされた)ための燃料不足であると判明し全く申しわけないミスと陳謝している[52]。また、スパイ工作員による隊長機コンパスの狂いを疑う噂も流布されていた[53]

1943年2月初頭、南部ソロモン・ガダルカナル島から撤退完了[54]。戦闘機隊の201空・204空・582空がブーゲンビル島南端ブイン基地に進出。以後、制空戦と中部ソロモンへの輸送船団上空直掩任務を行う[55]。3月3日、陸軍輸送「81号作戦」(ビスマルク海海戦)の上空直掩を務める[56]。ニューギニア東南ラエへの輸送作戦だったが、米軍機に捕捉され輸送船団は壊滅。以後このニューギニア島東とニューブリテン島間の海域の制海権を失い、潜水艦か大発による夜間小規模輸送になった。

1943年4月、日本海軍は「い号作戦」を発動(4月2日 - 4月17日)。作戦期間中は2航戦の飛鷹隼鷹隊がラバウル進出。X作戦でソロモン方面、Y作戦でニューギニアのポートモレスビー方面、Y1作戦でニューギニアの南東端ラビ方面を攻撃[57]。4月18日、山本五十六連合艦隊司令長官ブイン近くで搭乗機を撃墜され戦死(海軍甲事件[58]

1943年5月14日、251空(小園司令)が進出[59]。6月16日、ガダルカナル島でルンガ沖航空戦が発生[60]。以後、南部ソロモン制空権を喪失し1943年6月30日中部ソロモン・レンドバ島に米軍が上陸。6月30日、ニューギニア島が危機になり、東南・サラモア攻略作戦を開始。連合軍は陽動作戦で南のナッソウ湾に上陸[61]。1943年7月上旬、レンドバへの陸軍爆撃機隊と海軍戦闘機隊協同作戦が2回実施される。攻撃で与えた在地連合軍ダメージ大きく効果あったが、2回で中止になった。1943年7月15日、201空(中野司令)がラバウルに着任[62]

ブーゲンビル島の戦い[編集]

1943年7月中旬、2航戦の全機がラバウル経由でブインへ進出[63]。ラバウルの陸軍航空がニューギニア攻防・反撃のため両面作戦に入る。 陸軍14航空(68戦隊、78戦隊、司令部戦隊数機、爆撃部隊)がウエワクとの間を移動・往来。以後、ニューギニア島東南部および海峡を越えたニューブリテン島南西のツルブマーカス岬の両方面を担当。1943年12月、68戦隊は爆撃隊とともに海峡を越えマーカス岬の防衛のために出動を継続[64]。8月16日-17日、ニューギニア島中央の陸軍14航空ウエワク基地が連合軍の奇襲を受け、100機が地上破壊される。一時期作戦続行困難に陥り、以後完全守勢となる。

1943年9月1日、251空は消耗により解散し、搭乗員は201空と253空へ転属[65]。9月中旬、中部ソロモン・ニュージョージア島ムンダ基地放棄。9月、ニューギニア島東南、サラモア・ラエ相次いで陥落、地上軍は死のサラワケット越えでキアリへ脱出。連合軍はこの地域に11月までに10か所以上の飛行場を建設。 10月から翌年1月まで、ニューギニア島・フィッシュハーフェン戦を継続。1943年10月、北部ソロモン・ブーゲンビル島南端のブイン基地を放棄脱出。ラバウル帰還命令を発する[66]。1943年10月27日、ブーゲンビル島南端の938空水上基地に隣接するモノ島を米軍占領[67]

1943年11月1日、日本海軍は「ろ号作戦」を発動。1943年11月1日-13日、ろ号作戦中1航戦はラバウルに進出。作戦終了時半数を消耗し一部を残し引上げた[68]。ろ号作戦でラバウルにきた一航戦の戦闘機隊は、撃墜マークも桜の花や星マーク、思い思いに記しており[69]、204空でも機体個体の撃墜記録として、前任者の記録に自らの戦果を追加記入して士気を上げた[70]

1943年11月1日、米軍がブーゲンビル島中部西海岸へ上陸し、タロキナ飛行場の建設を開始。1943年11月5日、ブーゲンビル島南端ショートランド水上機基地の人員が徒歩で北端ブカへ退却した[71]

1943年11月5日、初めてラバウルに対する大規模な攻撃が実施された。米軍部隊は基地航空部隊と機動部隊の連合作戦で300機を超えた。11日にも同規模の攻撃が実施された。日本はこれらに迎撃を行ったが、被害が大きく、艦艇入泊が不可能になり、兵力保持のための大量補給も絶たれた[72]

1943年11月8日夜、日本陸軍第十七軍(主力第六師団)がタロキナ第一回目地上総攻撃。第一次-第六次ブーゲンビル島沖航空戦が発生。1航戦の大半は第三次まで参加した[73]。1943年(昭和18年)11月まで、東飛行場の戦闘機隊下士官兵の搭乗員宿舎は飛行場南西の市街地側の低地にあったが、同年12月に夜間空襲が10数機で一晩に数度と増えてきたために、准士官(飛曹長)以上の搭乗員が使っていた飛行場から10kmほど離れ夜涼しく過ごしやすい官邸山頂上の士官宿舎のそばに下士官兵の搭乗員宿舎も移転し、傍らに大きな防空壕が作られた[74]

ラバウル航空戦[編集]

空襲を受けるラバウル航空隊

1943年(昭和18年)晩秋まで続いたラバウルからの航空作戦は、11月にブーゲンビル島西岸のタロキナに連合軍の大航空基地が建設されてからはラバウルを中心とする南東方面制空権争奪戦に変わり、1943年(昭和18年)12月17日0900から1944年(昭和19年)2月末まで2ヶ月間休みなく続く、「ラバウル航空戦」が開始した[75]奥宮正武は、1943年末にはラバウル司令部は焦燥の色濃く、数ヶ月前にもっていた快活さを失ってしまったと語っている[76]

1943年11月14日、281空分遣隊がラバウルに着任し201空へ編入[77]。12月15日、201空の消耗により幹部の後退が決定。残存201空搭乗員の大半は204空へ転属[78]。1943年12月15日、ニューブリテン島西南端グロスター岬に連合軍が上陸。ラバウルの海軍戦闘機隊が爆撃攻撃を実施[79]。12月21日、陸軍68戦隊三式戦闘機と軽爆の戦爆連合がウエワクから海峡を渡り、マーカス岬(米呼称:アラウエ)を攻撃[80]。1943年12月20日、ブーゲンビル島北端のブカ水上基地隊が駆逐艦でラバウル湾東南岸の松島基地へ後退[81]。12月23日-27日、ニューブリテン島南端ガスマタへ連合軍が上陸し、それに対し日本は戦闘機による爆撃攻撃を実施。

1944年1月前後、201空・204空・253空による邀撃戦が行われる。連日数百機の敵戦爆連合が一日に数回の波状攻撃を実施する[82]。1944年(昭和19年)1月4日、201空がサイパンに後退した後、邀撃する零戦隊はラバウル東飛行場の204空とトベラ飛行場の253空の2隊のみの状態であったが、ラバウルの零戦隊の搭乗員たちによってラバウルの制空権を死守されていた[83]。英国が発表した航空戦の戦略理論 N2乗法則(N square Low)が示す通り、少数機で多数機に対抗することが極めて困難なことだった[84]。日本側はセント・ジョージ岬レーダー基地からの警報により敵来襲を30分前に事前予測し、第26航空戦隊所属の数十機のラバウル零戦隊全機は一斉離陸を5分で完了、高々度で待機して邀撃し、来襲する連合軍戦爆連合大編隊との間に大空中戦が展開された[85]。邀撃する零戦隊は、来襲する護衛戦闘機陣をかわして爆撃機編隊先頭に突進、攻撃して編隊を小さく分散させた後で、周囲から執拗な攻撃を繰り返した。これに対し連合軍各国の混成航空隊(米軍の陸・海・海兵隊所属の各航空隊、英連邦豪州空軍、英連邦ニュージーランド州空軍)は直掩戦闘機隊と爆撃隊の緊密な十字砲火による協同連携防御でこれを阻止した。ラバウル在地の陸海軍高射砲陣からの烈しい対空射撃で空一面は弾幕で覆われた。彼我ともに知略を尽くす緊迫した連日の空中戦闘で、零戦隊の戦果は少ない日は6機、多い日は87機、平均で20数機以上を報告していた。

1月17日、ラバウル上空邀撃戦で撃墜69機を報告し、翌日東京で上奏、御嘉賞される[86]。この戦闘はSBD29機、TBF18機、および戦闘機F4UF6FP-3870機、計117機[87]を零戦計79機が迎撃[88]、損害は被弾8機だけで撃墜69機(内、不確実17機)の大勝利を報告したものであった[89]。しかし、戦後の照会では米軍の被害は12機であった[90]。米軍も撃墜32機(うち不確実12機)と誤認報告したが、被撃墜なかった。 司令部参謀佐薙毅は、ラバウルの航空隊が来襲する敵機の大編隊に毎回大きな損害は与えたと語っている[91]。ラバウル守備隊は毎週、連合軍側生存搭乗員を多く捕虜にしていた。地上基地員たちも爆撃終了後は人力に加えラバウルのトベラに持ち込んだスチームエンジンローラー、英軍鹵獲ブルドーザも整地に使い滑走路を速やかに修復、復旧させた。日本側の戦闘で離陸し第1中隊指揮官として邀撃した岩本徹三はこの戦闘で飛行場の真上遥か高空で大型4発機大編隊に第4中隊の零戦数機がとりつき一撃でB-24が2機続けて炎上し撃墜された[92]。日本にはラバウル航空戦のニュース動画映像(1944年1月17日付)が一本残っている。内地から日映ニュース班が来訪し連合軍/日本軍に唯一存在するラバウル空戦の実写フィルム「南海決戦場」邀撃戦 69対0 を撮影した[93]ラバウル26航空戦隊の邀撃戦では、緊急発進した零戦は中隊長、小隊長、列機区別なく、先に飛び上がったものを中心に次々と編隊を組み、集結していった。これは、1943年(昭和18年)秋、「ろ」号作戦でラバウルに進出した一航戦戦闘機隊の邀撃戦で示された「一斉離陸」が範となり戦訓となっていた[94]。空中戦では敵機より優位をとる必要があり、緊急の邀撃戦では素早く離陸した者が戦果を上げやすいため、一斉離陸をし、その様子は先陣争いだった。後に離陸した者が列機となり編隊につく。顔がわからなくても互いによろしく、と編隊を組んだ最初に風防ごしに挨拶しておけばよく、階級の上下など後からとやかく言う者はいなかった[95]。狭いトベラ基地に移ってからの邀撃戦では列線にならぶ零戦の近くで待機し早めに離陸した[96]。杉野計雄によれば、若年搭乗員たちは目をつけた実力者、慕う者の後にすばやくついたという[97]。邀撃戦の編成表は事後に作成された[98]

1944年以降[編集]

トラック島空襲[編集]

1944年1月24日、204空は消耗により幹部がトラック島へ後退。生存204空搭乗員の大半は253空へ転属[99]。1月25日、ラバウル南東方面司令長官の草鹿任一中将の要請で第2航戦がラバウルに着任。1ヶ月後1/3に消耗[100]

1944年2月17日、米機動部隊によるトラック島空襲を受ける。ラバウル向けの補給用零戦270機が地上破壊され、航空機は全滅。18日、前日に続き空襲砲撃で湾内の艦船も多数沈没しトラック島は補給基地としての機能を完全に失った[101]。1944年2月20日、253空と2航戦の全機(戦闘機約30機・陸攻数機)がトラック島へ後退[102]2月17日の米機動部隊大空襲によるトラック島の壊滅的被害を補うため、第11航空艦隊および2航戦所属の全飛行隊はトラック島へ後退となる。

2月20日、南方最前線の根拠地だったラバウルを含む南東方面から正規航空部隊は引き上げてラバウル航空隊は終焉を迎えた。ラバウル航空隊の損失機数は、戦闘機1467機、攻撃機1199機、その他267機の計2935機だった[103]

連合軍の迂回方針[編集]

連合軍はラバウル攻略を意図して空襲による猛攻と、スルミグロスター岬へと上陸作戦を繰り返し、ラバウルに対する艦砲射撃も3度行われたが[104]、連合軍はラバウルへの本格攻略を回避、迂回して2月29日にアドミラルティ諸島に上陸、占領し米機動部隊北上作戦の拠点泊地を構築した。 連合軍空軍力の全力による1943年(昭和18年)12月17日から3ヶ月のラバウルへの空襲総攻撃は、海軍のリア少将の上申をうけた米海軍第3艦隊司令官ハルゼー中将から米陸軍の南西太平洋方面の連合国最高司令官マッカーサー将軍の全面的協力をえて連日激戦がくりかえされていた[105]

他方、ちょうどこれに重なる時期、1944年(昭和19年)に入り米陸海軍内部では太平洋方面作戦でラバウルの迂回方針が検討された。1943年(昭和18年)11月の米海兵隊ブーゲンビル島タロキナ上陸直後の危機的状況は米空母2隻(サラトガ、プリンストン)と基地航空隊協同のラバウル強襲により無事回避したが、ハルゼーはこのあと1943年(昭和18年)12月23日から26日までハワイでニミッツと打ち合わせ、アメリカ西海岸カリフォルニアの自宅で家族に会ったあと、1944年(昭和19年)年明け - 1月末まで米国政府のあるアメリカ東海岸のワシントンに滞在し、米海軍最高指揮官のキング海軍大将(合衆国艦隊司令長官兼海軍作戦部長)に「ラバウルとカビエンの占領は不要」と自説を上申した。それは、ラバウルの真東の洋上にありセント・ジョージ岬 - ブーゲンビル島の間をラバウルから北東へぬける海路を中央で阻むグリーン諸島、ラバウルの北隣ニューアイルランド島カビエンの北側を洋上で阻むセント・マシアス群島の南東小島のエミラウ島、ラバウルの西方洋上に位置しラバウルからトラック島への北西海路をエミラウ島との間で挟むアドミラルティ諸島マヌス島を占領しラバウルを包囲遮断すれば南太平洋方面での日本軍の作戦は成立しなくなる、という予測を説明した。[106]

1月末、ハルゼーはこの方針に米海軍のニミッツ大将(中部太平洋方面の連合国最高司令官)と米陸軍のマッカーサー将軍(南西太平洋方面の連合国最高司令官、元大将)の了解をえるため、ニミッツのいるハワイ真珠湾へ向かい会議に参加した。真珠湾での米陸海軍司令部幕僚、参謀が集合した作戦会議では、この方針に基づき、当時攻略中のグリーン島を1944年(昭和19年)2月19日に占領、マヌス島は同年2月29日から攻略する日程が決定された。米陸軍マッカーサー司令部側はカビエンの同年4月1日攻略計画を主張した。3月には、米陸軍所轄の攻撃目標だったマヌス島までも米海軍が占領した。マヌス島には東端から北側を巨大な弓状に湾曲して伸び囲むロスネグロス島が天然の良港を形成し大艦隊を収容できるロレンゴー湾があって、米海軍は根拠地としてアドミラルティ泊地を構築した。これに対し豪州オーストラリアのブリスベーンに滞在して指揮していた米陸軍のマッカーサーは強く憤ったため、ブリスベーンで双方の和解と調整が図られた。カビエン攻略は3月14日に中止決定されその北のエミラウ島が代わりの攻略目標になった。[107][108]

ラバウル迂回以降の対日作戦の攻撃方針は、ウルシー環礁、フィリピンを基地として硫黄島、沖縄、日本本州を攻撃する方針にはなっていたが、1944年(昭和19年)5月のサンフランシスコでの作戦会議では、米海軍最高指揮官のキングはフィリピンを攻撃で破壊しないように台湾攻略を主張、スプルーアンス中将は中国上海の南方上山湾攻略を主張、その他、最終段階の1945年(昭和20年)春、九州攻撃までは様々な意見が出続け揺れた。この後の米海軍は新建造の大型高速空母を多数就役、訓練し実戦配備完了した大艦隊を擁し、1943年(昭和18年)11月から1944年(昭和19年)7月まではスプルーアンス中将の第5艦隊司令部が指揮してギルバート・マーシャル、サイパン、マリアナ群島を順次攻略し、そのあと1944年(昭和19年)8月から1945年(昭和20年)1月まではハルゼー中将の第3艦隊司令部がこの大艦隊の指揮を引き継ぎ台湾沖、レイテ、フィリピンを攻略していった。[109]

孤立[編集]

1944年2月20日以降、日本の劣勢でラバウルとの連絡が困難となり、連合国も迂回方針を取ったため、ラバウル航空隊は自活と基地技術者と残存航空隊員たちによる復元機での偵察・拠点爆撃作戦が行われた。 1944年3月上旬、零戦数機を修理復元[110]3月15日 水上機隊、ブーゲンビル島ブインへ再進出[111]。現地残存201空・204空・582空残留員で再編成される。 ブーゲンビル島南端旧ブイン基地に残留した第八艦隊司令部、第一根拠地隊司令部、佐世保鎮守府第六特別陸戦隊は水偵機をジャングルの隠れた入江・川に引き込み、隠密作戦続行[112]。1944年3月8日-25日、日本陸軍第十七軍、タロキナ飛行場へ総攻撃。ラバウル航空隊は陸軍百武中将の要請に応じ爆装零戦によるタロキナ飛行場夜間爆撃を行い失敗[113]

1944年6月、新たにラバウルにて105空開隊。零戦を復元してアドミラルティ泊地を偵察[114]。1944年10月、ラバウル陸軍独立飛行83中隊、復元100式司偵完成、トラック島へキニーネ受領往復[115]。1944年10月、105空は復元零戦でアドミラルティ泊地に偵察を再開。1944年10月-1945年8月、海軍105空零戦と陸軍独立飛行83中隊100式司偵、アドミラルティ泊地へ黎明偵察を継続。海軍958空零式三座水偵は補給と偵察を続行[116]。フィリピン方面出動準備中の米艦隊動向を後方から隠密偵察活動、情報を内地へ報告。

1944年11月9日、零戦3機(60キロ爆弾2発装備、一番機は復座改造型)にてアドミラルティのハイン飛行場を爆撃[117]。1944年末、ブイン水上基地の938空解散、ブーゲンビル島内で第85警備隊になる。1945年、ニューブリテン島島内前線拠点で地上戦続行中、小守備隊の玉砕相次ぐ。1945年4月28日、ラバウルの復元97式艦上攻撃機2機でアドミラルティ泊地を夜間雷撃[118]。1945年7月中旬、ブーゲンビル島南端旧ブイン基地員は復元零戦22型1機を密林の中で完成[119]

1945年8月15日、終戦。終戦時に残存していたの攻撃機1機、戦闘機2機、水上機2機であった[120]。敗戦により飛行可能状態の復元零戦21型と復元100式司令部偵察機は豪州軍に、ブインの復元零戦22型はニュージーランド空軍に接収された。

評価[編集]

赤道近く南緯4度にあるラバウルは、大型艦船が停泊できる天然の良港を備え第一次大戦の後も委任統治府が置かれ、この地域における要衝であった。大戦前に海外留学経験のある古い海軍士官らからはラボールと呼ばれていた[121]ハルゼー(アメリカ軍)は息子が米空母のラバウル空襲の際戦死するのではないか不安だったと戦後の回想録に書かれている。ラバウルでの戦死率の高さから、アメリカ軍搭乗員からはラバウルはドラゴンジョーズ(竜の顎)と恐れられた。これはラバウルの地形が竜の顎のような入り組んだ湾であることと同時に、侵攻すれば大損害を被ることを指していた。ラバウル航空隊の戦果については、空戦で頻繁に発生する誤認や重複の影響もあり、戦果の過大報告も起こっている。

戦後に胸襟を開き直接対談した日米軍要人たちの回想レビューでは、米国側にとって熱帯多雨のソロモン戦線で有利だったのはレーダーしかなく、陰惨で前途の見込みが判断つかない精神的、肉体的に苦しい戦争で、太平洋戦線での各局面では情報収集と判断に非常に苦労していた。航空戦も峠をこえる時期までは機数・技量・性能も伯仲していたので、連合軍側も損害は非常に大きく何度も挫折寸前だった。しかし、日本軍側はガダルカナル争奪戦、ソロモン争奪戦で航空兵力、駆逐艦兵力を多く喪失した。後期には米軍側と日本軍側との海軍航空隊の人員・機材の優勢/劣勢が逆転した。連合軍側は搭乗員たち、機材の戦闘機空戦能力が優勢になった。日本側は教官の欠乏、訓練期間短縮、訓練用燃料不足のために新規搭乗員たちの技量は低下した。洋上を高速で自在に移動する点のような攻撃目標の艦隊を、飛行隊を組み海上を遠距離飛行して発見捕捉し攻撃作戦していた当時最高級の航空技量を持つ日本側搭乗員たちは殆どいなくなった。日本陸軍側が要塞化し集中堅持守備する各地要衝に対し、連合軍側は空白の密林地帯に巨大な土木機械力で大航空基地を1週間で建設して孤立化させていった。双方のバランスが崩れ、日本軍側は海と空を防衛する海上航空兵力を実質的に失い、連合軍側にとっては激戦の沖縄戦を迎えるまでは追撃戦になった[122]

熱帯風土病に繰り返し罹患することにより現地住民の寿命は短かった。疫病媒介昆虫の蚊殺虫剤DDTが世界に普及する以前の時代、悪性種類のマラリア原虫による重度の熱帯マラリア、強いウイルスの悪性デング熱があり、予防薬キニーネの常用と治療薬アブダミンの備えは必須、傷口は熱帯性潰瘍にかかりやすく、熱帯アメーバ赤痢を予防するため水は飲料用に煮沸が必要であった[123]。気候は地形(山の上側と平地側)によって暮らしやすさが大きく異なり、熱帯の夜の暑さは湿気を含んだ毛布とともに健康を害する元となっていた。搭乗員・基地員の3割は病気にかかり深刻な戦力問題および保健衛生問題となっていた[124]。また降伏後、マラリアの予防薬、治療薬を豪州軍に取り上げられたため、ラバウル将兵にマラリア・デング熱で死ぬものが戦後になって多かったことが知られている[125]。この海域では、南太平洋と北太平洋から貿易風が常に吹き寄せ、上昇気流到達する成層圏高度も高いため、上昇気流によって積乱雲が飛行機の飛び越えられない10000m以上の高空まで数時間で急激に発達、悪天候となり搭乗員たちの航空作戦遂行をしばしば妨げた[126]

参加兵力[編集]

進出順[127]

海軍基地戦闘機隊
千歳空、四空、一空、台南空、二空、六空、鹿屋空、三空、251空、582空、204空、253空、252空、201空、281空
母艦戦闘機隊
翔鶴、飛鷹、瑞鶴、瑞鳳、飛鷹、龍鳳、隼鷹
海軍基地偵察隊・攻撃隊
四空、横浜空、一空、元山空、二空、三沢空、木更津空、東港空、千歳空、鹿屋空、752空、707空、751空、705空、582空、851空、701空、958空、938空、151空、501空
陸軍飛行隊
独立飛行第716中隊、第11戦隊、第45戦隊、第1戦隊、第14戦隊、関東第一航空写真隊、第68戦隊、独立飛行第20中隊、第78戦隊

脚注[編集]

  1. ^ 奥宮正武『ラバウル海軍航空隊』学研M文庫34頁
  2. ^ 戦史叢書38巻 中部太平洋方面海軍作戦(1)昭和十七年五月まで 310頁
  3. ^ 奥宮正武『ラバウル海軍航空隊』学研M文庫36頁
  4. ^ 奥宮正武『ラバウル海軍航空隊』学研M文庫36-38頁
  5. ^ 羽切松雄『さらばラバウル』山王書房72頁
  6. ^ 巌谷二三男,『中攻』原書房 1976
  7. ^ 羽切松雄『さらばラバウル』山王書房72-73頁
  8. ^ 関根精次『炎の翼』
  9. ^ 戦史叢書49巻 南東方面海軍作戦(1)ガ島奪回作戦開始まで 145頁
  10. ^ 戦史叢書49巻 南東方面海軍作戦(1)ガ島奪回作戦開始まで 146-147頁
  11. ^ p.514-p.515, 巌谷二三男,「ソロモン・ニューギニア東部方面作戦参加陸攻隊一覧表」,「陸上攻撃機隊関係航空隊開解隊一覧表」,『中攻』原書房 1976
  12. ^ 千早正隆『日本海軍の驕り症候群 下』中公文庫68頁
  13. ^ 羽切松雄『さらばラバウル』山王書房73頁
  14. ^ 日本海軍戦闘機隊、 海軍戦闘機隊史、 雑誌 丸 零戦と共に三万マイルの激闘記録
  15. ^ 翼なき操縦士、 ラバウル海軍航空隊
  16. ^ 羽切松雄『さらばラバウル』山王書房73頁
  17. ^ p.50, 越智春海, 第一章 悲劇の序幕, 『ガダルカナル』, 1974年, 図書出版社
  18. ^ 特集文藝春秋 ニッポンと戦った五年間 -連合軍戦記- ガダルカナル島決闘
  19. ^ 特集文藝春秋 ニッポンと戦った五年間 -連合軍戦記- ガダルカナル島決闘
  20. ^ 炎の翼
  21. ^ 修羅の翼、日本海軍戦闘機隊
  22. ^ 日本海軍戦闘機隊
  23. ^ 修羅の翼
  24. ^ 日本海軍戦闘機隊
  25. ^ 海軍戦闘機隊史
  26. ^ 本田稔空戦記、日本海軍戦闘機隊
  27. ^ p.119, 伊沢博士・秦教授,「第2航空隊(582空)戦闘機隊」『日本海軍戦闘機隊』, 1971年, 酣灯社
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  31. ^ p.120, 角田和男, 第三章 ラバウル・死闘の翼, 『修羅の翼』, 2002年, 光人社
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  33. ^ p.121, 角田和男, 第三章 ラバウル・死闘の翼, 『修羅の翼』, 2002年, 光人社
  34. ^ 回想 太平洋戦争 アメリカ海兵隊員の記録
  35. ^ 特集文藝春秋 ニッポンと戦った五年間 -連合軍戦記- ガダルカナル島決闘
  36. ^ 角田『修羅の翼』文庫本、pp.161f
  37. ^ 日本海軍戦闘機隊、 雑誌 丸 零戦と共に三万マイルの激闘記録
  38. ^ 日本海軍戦闘機隊、 雑誌 丸 俊翼すでに北濠を制圧す
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  45. ^ p.157-p.158 ラバウル海軍航空隊
  46. ^ 中攻、 雷撃隊出撃せよ!、炎の翼、 太平洋戦争の三菱一式陸上攻撃機
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  55. ^ 修羅の翼、 雑誌 丸 南海に君臨した零戦敢闘秘録、 ダンピールの海、 零戦隊長
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参考文献[編集]

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  • 神立, 尚紀 「(204空)」『零戦隊長』 光人社。ISBN。
  • 「(鹿屋空戦闘機隊)」『本田稔空戦記』 光人社。ISBN。
  • 奥宮, 正武 「(2航艦)」『ラバウル海軍航空隊』 朝日ソノラマ、1998年。ISBN。
  • 大谷, 誠 「艦爆隊の軽業師染谷飛曹長, (2航艦-隼鷹)」『雑誌 丸』 潮書房、1970年。ISBN。
  • 神立, 尚紀 「原田要,(飛鷹)」『零戦最後の証言II』 光人社、2000年ISBN 978-4769809654
  • 土井, 全二郎 「戦時船員たちの記録」『ダンピールの海』 丸善ブックス。ISBN 4-621-06007-4
  • 宮崎, 勇 「(252空)」『還ってきた紫電改』 光人社。ISBN。
  • 山本, 栄 「南海に君臨した零戦敢闘秘録, (582空)」『雑誌 丸』 潮書房、1973年。ISBN。
  • 鈴木, 実 「俊翼すでに北濠を制圧す, (202空)」『雑誌 丸』 潮書房、1973年。ISBN。
  • 笹尾, 宏 「陸軍ラバウル戦闘隊の死闘, (陸軍第6飛行師団)」『雑誌 丸』 潮書房、1971年。ISBN。
  • 高橋, 秀治 「尾輪落とす飛燕, (陸軍第22飛行場大隊)」『ニューギニア航空戦記』 光人社、2008年ISBN 978-4-7698-1396-5
  • 土井、大和田 「キ61, (陸軍68戦隊)」『日本傑作機物語』 酣燈社、1959年。ISBN。
  • 東条, 道明 「隼対P-38ソロモン上空の大乱戦, (陸軍11戦隊)」『雑誌 丸』 潮書房、1971年。ISBN。
  • 宇垣, 博光 「宇垣纏 日記」『大東亜戦争秘記 戦藻録(前篇/後篇)』 日本出版協同、1952年。ISBN。
  • 守屋, 清 『回想のラバウル航空隊(海軍短現主計科士官の太平洋戦争)』 光人社。ISBN。
  • 「柳谷謙治, (204空 い号作戦)」『実録 日米大航空戦』 立風書房、2002年ISBN 4-651-00950-6
  • 横山, 保 「ラバウルに生命あるかぎり, (204空)」『雑誌 丸』 潮書房、1978年。ISBN。
  • 磯崎, 千利 「直衛戦闘機隊ソロモンに果てるとも, (251空、201空)」『雑誌 丸』 潮書房、1986年。ISBN。
  • 大野, 竹好, 大尉 「遺稿 碑銘よ白き積乱雲の峯をかざれ, (251空)」『雑誌 丸』 潮書房。ISBN。
  • 羽切, 松男 「(204空)」『大空の決戦』 文春文庫。ISBN。
  • 堀, 智良 「第151偵察隊ラバウル戦陣録, (151空偵察隊)」『雑誌 丸』 潮書房、1972年。ISBN。
  • 三浦, 泉 「ラバウルの飛燕戦闘隊, (陸軍78戦隊)」『雑誌丸』 潮書房、1972年。ISBN。
  • 菅野, 茂 「(陸軍68戦隊)」『7%の運命』 光人社。ISBN。
  • 中野, 忠二郎 「零戦隊ブイン上空の大迎撃戦, (201空)」『雑誌 丸』 潮書房、1974年。ISBN。
  • 松井, 守夫 「母艦零戦隊ラバウル上空奮戦記, (1航艦)」『雑誌 丸』 潮書房、1970年。ISBN。
  • 杉野, 計雄 「海軍戦闘機隊エースの回想, (1航艦、253空)」『撃墜王の素顔』 光人社 NF 文庫、2002年ISBN 4-7698-2355-X
  • 第204海軍航空隊 「プロローグ 69対0, (204空)」『ラバウル空戦記』 学研M文庫。ISBN 4-05-901070-7
  • 佐薙, 毅 「ラバウル航空魂未だ健在なり, (ラバウル司令部)」『雑誌 丸』 潮書房、1973年。ISBN。
  • 横山, 保 「零戦隊空戦始末記, (204空)」『あゝ零戦一代』 光人社 NF 文庫、1978年ISBN 4-7698-2040-2
  • 山田, 竜人 「夜襲部隊九三八航空隊の奮戦, (938空水偵隊)」『雑誌 丸』 潮書房、1973年。ISBN。
  • 柴山, 積善 「ソロモンに死闘する零戦隊, (253空)」『雑誌 丸』 潮書房、1969年。ISBN。
  • 佐藤, 弘正 『ニューギニア兵隊戦記』 光人社 NF 文庫、2000年ISBN 4-7698-2278-2
  • 奥宮, 正武 『翼なき操縦士』 日本出版共同、1951年。ISBN。
  • 森山, 康平 『米軍が記録したニューギニアの戦い』 草思社、1995年。ISBN。
  • ボイントン, グレゴリー; 申橋 昭 訳. “(VMF-214)”. 海兵隊コルセア空戦記 (BAA BAA BLACKSHEEP). 光人社. ISBN. 
  • サカイダ, ヘンリー、碇 義朗 「(105空)」『最後のゼロファイター (Rabaul's LastEagles)』 光人社。ISBN。
  • 『歴史群像 太平洋戦史シリーズ 太平洋戦争海戦全史』 学研。ISBN。
  • 橋本, 廣 「艦隊司令部信号員の太平洋海戦記」『機動部隊の栄光』 光人社、2005年ISBN 4-7698-2468-8
  • サカイダ, ヘンリー、小林 昇 訳 『日本海軍航空隊のエース 1937 - 1945』 オスプレイ社。ISBN。
  • サカイダ, ヘンリー、梅本 弘 訳 『日本陸軍航空隊のエース 1937 - 1945』 オスプレイ社。ISBN。
  • Tillmann, Barrett. Hellcat Aces of World War 2. Ospray. ISBN. 
  • 米国戦略爆撃調査団; 大谷内 一夫 訳. JAPANESE AIR POWER 米国戦略爆撃調査団報告 日本空軍の興亡. 光人社. ISBN. 
  • 酣燈社航空情報編集部、木村 秀政・郡 竜彦 「三式戦闘機「飛燕」(土井武夫・大和田信)」『航空情報 No.99 臨時増刊 日本傑作機物語 恵美号から彩雲まで』 酣燈社、1959年4月。ISBN。
  • 「No.626 特集・ラバウル航空隊の戦闘機」『モデルアート』 モデルアート社、2003年2月。ISBN。
  • 渡辺, 洋二 (2002), “ラバウル上空の完全勝利”, 遙かなる俊翼, ISBN 4-16-724911-1  - この部分の初出は『大空の攻防戦』(1992)

関連項目[編集]