B-32 (航空機)

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B-32 ドミネーター

Consolidated B-32 Dominator on ground.jpg

B-32は、第二次世界大戦中にアメリカ陸軍航空軍が運用した爆撃機コンベア社が開発した。愛称はドミネーター(Dominator)といい、支配者の意である。B-29と同じく、超長距離爆撃機計画によって開発が開始されたが、開発の遅延とB-29の開発成功により、大量生産はなされず115機の生産に終わった。

概要[編集]

1939年11月に、ヨーロッパにおける第二次世界大戦の開始を受けて、アメリカ陸軍は超長距離爆撃機計画(Very long range)を開始した。これは、2万ポンドの爆弾を搭載し、8,500km以上の航続距離を持つ爆撃機の開発計画であった。1940年1月に航空メーカー各社に仕様が示され、コンベア社はこれに応募した。コンベア社モデル33案はB-32として採用された。この時に、ボーイング社のB-29、ロッキード社のB-30、ダグラス社のB-31の各案も採用されている。審査結果で第1位だったB-29を本命として、第2位のB-30がバックアップ機となるはずだったが、ロッキード社が開発を辞退し、第3位のB-31は搭載するエンジンをR-4360に変更したため開発に時間がかかるとして、第4位のB-32がバックアップ計画として1940年9月6日に試作機2機が発注された[1][2]。当初計画より6ヶ月遅れたものの、初飛行は1942年9月7日に行なわれた[1]。これはB-29の1942年9月21日より2週間早い。

B-32は、4発のレシプロエンジンを持つ大型爆撃機であり、主翼は直線翼・高翼配置である。エンジンはB-29と同じライト R-3350-23である。胴体断面は与圧装置の検討もあり、円形をしている。防御機銃として12.7mm連装機関銃が機首、尾部、機体下面1ヶ所、機体上面2ヶ所の5ヶ所に装備された。試作機XB-32は垂直尾翼はB-24と似た形状の双垂直尾翼が当初は装備されていたが、試験の後に単垂直尾翼に変更された。

初飛行以後は試作初号機の墜落や与圧装置の不良、垂直尾翼の改修などが重なり、開発は遅延した。1943年3月17日には量産型B-32と無武装練習機型TB-32合わせて300機の発注がなされ、1944年には追加で1,500機の発注がなされた。与圧装置が不良のため、与圧装置なしで量産を行うこととなり、1944年9月に量産初号機が完成したが、すでにB-29が実戦配備されていたこと、与圧装置がないことにより高高度爆撃ができず、ほとんどの生産はキャンセルされることとなった。結局、生産されたのは試作機XB-32が3機、B-32が75機、TB-32が40機である。

機体は、1945年5月よりルソン島に送られ、そこにて装備部隊の編成・練成が行なわれた。ルソン島や沖縄を基地に、フィリピン台湾への偵察や爆撃を行った。

第二次世界大戦 最後の空戦[編集]

日本がポツダム宣言受諾後の1945年8月18日連合国占領下の沖縄の基地より、同機2機が日本本土の偵察のために関東上空に飛来。その際、房総半島から伊豆諸島にかけての上空で日本海軍横須賀航空隊の戦闘機(紫電改3機,零戦14機)と第二次世界大戦最後の空戦を展開した。結果は同機の搭乗員1名が機上で死亡、2名が負傷し、日本側に損害は無かった。ダメージを負った2機は沖縄へ退いた。(この戦闘での死者がアメリカ軍兵士の第二次世界大戦での最後の戦死者である)。なお、この迎撃戦闘には坂井三郎が零戦に、小町定が紫電改に搭乗し参加していた。

各型[編集]

XB-32
社内名称モデル33。試作機であり、3機が製造された。これは、内側エンジンがライトR-3350-13、外側がR-3350-21であり、3翅のプロペラを有していた。また、機首はガラス張りで、水平尾翼端に双垂直尾翼を有していた。2号機や3号機では、様々な尾翼形状が試験された。単垂直尾翼も試験され、与圧装置の装備のほか、ベントラルフィンに遠隔操縦・引き込み式の銃塔が設けられ、機体末尾にも銃座が設けられた。
B-32-1CF
社内名称モデル34。1944年8月5日初飛行。ライトR-3350-23エンジン搭載。最初の2機はB-29を改設計した尾翼を装備していた。垂直尾翼のトリムタブは1ヶ所であり、AN/APQ-5BおよびAN/APQ-13の爆撃照準レーダーや長距離航法装置を搭載していた。10基製造。
B-32-5CF
垂直尾翼のトリムタブが2ヶ所となり、以降これが標準となった。15機が製造され、うち11機は、後に爆撃照準レーダーや長距離航法装置を取り外し、TB-32-5CFに改装された。
TB-32-10CF
爆弾倉の扉構造を変更し、無線方位測定装置をSCR-269-GからAN/ARN-7に換装し、エンジン消火装置を設置した型。25機製造。
TB-32-15CF
尾翼にも除氷装置を設置した型。4機製造。
B-32-20CF
戦闘用に信頼性の低い与圧装置を降ろし、機体後部に捜索監視用の窓を追加した型。21機製造。
B-32-21CF
空隊部隊輸送用。爆撃機材を降ろし、後部胴体内に座席を設置。B-32-20CFより1機改装。
B-32-25CF
爆弾倉内に補助燃料タンクを追加し、電波航法装置にAN/APN-9 LORANを搭載した型。25機製造。
B-32-30CF
機首銃座を改良し、電子妨害器材をAN/APQ-2、AN/APT-1、AN/APT-2に換装し、爆撃照準レーダーもAPQ-13Aに換装した型。7機製造。うち3機は間もなくスクラップにされた。
B-32-35CF
弾薬の搭載量を増加させた型。7機製造も、運用されず、スクラップにされた。
B-32-40CF
10機製造も、運用されず、スクラップにされた。
B-32-45CF/50CF
37機が途中で製造中止され、その場でスクラップとされた。
B-32-1CO
サンディエゴ工場での生産機。B-32-20CFと同等。3機製造も、納入は1機のみで、他の2機はスクラップにされた。

B-32の300機の発注のうち、118機が納入され、130機が飛行可能状態まで生産された。170機がキャンセルされている。1,099機のB-32-CF、499機のB-32-COも戦争終結後にキャンセルされた[3]

要目[編集]

  • 全長:25.32m
  • 全幅:41.15m
  • 全高:10.06m
  • 自重:27t
  • エンジン:ライトR-3350-23Aレシプロ・エンジン(2,200馬力)4基
  • 最高速度:575km/h
  • 巡航速度:467km/h
  • 航続距離:最大6115km
  • 武装:12.7mm連装機銃5基、爆弾20,000ポンド
  • 乗員:8名

脚注[編集]

  1. ^ a b 第二次大戦米陸軍機全集 航空ファンイラストレイテッドNo.74 文林堂 1994年 P86-87
  2. ^ 世界の傑作機 No.52 ボーイングB-29 文林堂 1998年 ISBN 978-4893190499
  3. ^ Andrade 1979, p. 51.

参考文献[編集]

  • Andrade, John M. U.S. Military Aircraft Designations and Serials since 1909. Earl Shilton, Leicester, UK: Midland Counties Publications, 1979. ISBN 0-904597-22-9.

外部リンク[編集]