マルチコプター

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飛行中のDJI-S800 (ヘキサコプター)
DJI Phantom 3 (クワッドコプター)

マルチコプター英語: multicopter)とは、ヘリコプターの一種であり、3つ以上のローターを搭載した回転翼機のことである。「マルチローターヘリコプター」や単に「マルチローター」とも言われる。

概説[編集]

有人飛行するマルチコプターの試作

放射状に配置される複数のローター(回転翼)を同時にバランスよく回転させることによって飛行する。上昇・下降はローターの回転速度(回転数)の増減によって行い、前進・後進・旋回などは、各ローターの回転数に差をつけ、機体を傾けることで行う。ローターは固定ピッチのものがよく使われ、右回り、左回りのものを交互に配置することで、回転の反作用を打ち消しあっている。

人が遠隔操縦するラジコンヘリコプター、自律飛行が可能な無人航空機(ドローン)、人を乗せることができる有人航空機などがある。ジャイロセンサーによって機体姿勢を制御させるものが主流である。またGPSを備え地理的位置を把握するものもある。

有人機タイプの現状

動力集中式の搭乗機では、部品数が多くなり、動力を伝達する機構が複雑になる事などから実用性には乏しく、実用機には採用されていない[1]。研究開発は続けられており、2011年にはドイツの企業E-voloが16の回転翼を持つ電動の有人機を試作した[2]

歴史[編集]

1980年代から一部の愛好家の間では細々と開発が進められてきたが、当時は軽量、高容量のバッテリーや高出力の電動機の入手が困難で尚且つ、姿勢の変化に応じた連携制御が必要だったため、一般の愛好家が飛ばすことは困難だった。1989年7月にキーエンスからジャイロソーサーが発売され、これが契機となり、これまで垂直離着陸機を飛ばした経験のない者でも容易に飛ばせるようになった。この当時、搭載されていたジャイロスコープはモーターでコマを回転させる形式だった。その後、改良され、2000年代以降はスマートフォン等に使用されるMEMSジャイロスコープ加速度センサーが大量生産されて廉価になり、これらを搭載したマルチコプターが普及した。

なお、発明家の中松義郎が12歳の時に発明したと主張している[3][4]

2013年、ドイツポスト(ドイツ郵便局)も、クワッドコプター MD4-1000を用いた配達の実験を行った。

2013年12月 米Amazon.comがマルチコプターでの配送サービス「Amazon Prime Air」構想を発表した。[5]

2015年11月 千葉県香取市にあるTHE FARM(ザファーム)にて第1回となる「Drone Impact Challenge 2015 (ドローン インパクト チャレンジ2015)」が開催され、[6]総勢61名のパイロットが参加した[7]ニコニコ生放送にて生放送も行われた[8]

2016年03月 千葉県千葉市美浜区にある幕張メッセでイベント「Japan Drone 2016」が開催され、イベントの内の1つとして屋内レース「ドローン インパクト チャレンジ2016」が開催された[9][10][11]。「Japan Drone 2016」の来場者数は8,023人。次回開催は2017年03月23日~25日 幕張メッセを予定[12]

2016年04月 楽天はドローンによる荷物配送サービス「そら楽」を05月に始めると発表した。第1弾としてゴルフ場で導入される。使われる機体はローター6つのヘキサコプターで最大積載量は約2kg。目的地までの飛行や荷物のリリース、帰還までを完全自動で自律飛行する。[13]

2016年7月3日、兵庫県加東市で日本国内初の賞金つきドローン(マルチコプター)レースが開催された。一周200mの専用コースを3周、操縦者はゴーグルをつけてドローン(につけたカメラ)の視点で操作。およそ50人が参加し、時速100kmを超えて飛ぶレースとなった[14]

2016年8月、ヘキサコプターのドローンにて地雷を探知し処理まで行うサービス「Mine Kafon Drone」が、開発に必要な資金をKickstarter上にて募ったところ、目標金額の7万ユーロに対して倍以上の資金援助が集まった[15][16]

構造と原理[編集]

一般的にマルチコプターは垂直方向に3個以上のプロペラを備える。プロペラの数が2個以下の場合には姿勢を制御する為にサイクリックピッチ機構のような回転中に連続的にプロペラの角度を変える機構が必要になるが、プロペラの数が増える事により、各プロペラの回転数を増減する事で姿勢を制御できる。各モーターの回転数の制御は、搭載されたジャイロスコープで傾きを検出して補正する方向にモーターの回転数を変える。

フライトコントローラー[編集]

俗にドローンと呼ばれる自律飛行が可能な無人機タイプには、フライトコントローラー(Flight Controller:FC)が搭載されている。 ドローンの「脳」[17]とか「心臓部」[18]、「中核」[19]などと呼ばれるほどの最重要パーツになり、ドローンを単なるラジコンヘリとは一線を画す存在にしているパーツである。 小型のコンピュータに相当し、内蔵しているジャイロセンサー加速度センサー、気圧センサー、GPSなどの情報を元に、機体の姿勢を監視・安定化させつつ、操縦に応じて複数あるモーターの回転を調整して機体の傾きや進行方向を制御している[20]

フライトコントローラーのハードウェアとしてはNaze32とCC3Dが良く使用される[21][22][23]。 そのハードウェアに制御アルゴリズムを実装したファームウェアインストールして使用する。 基本的にはそれぞれのハードウェア専用のファームウェアを用いるが、異なるハードウェアでも共通で利用できるファームウェアもある。 代表的なファームウェアとしては以下のものがある。

  • BaseFlight
Google Chromeアドオンから設定が可能な無料のファームウェア[24]。Naze32のデフォルト[25]
  • CleanFlight
Baseflightから派生したファームウェア。開発スピードがBaseflightよりも早く、人気で情報が多い[25]
  • BetaFlight
Cleanflightの性能強化・改善版[26]
CC3Dのデフォルトとなっていた、オープンソースのファームウェア。現在は開発がストップし、LibrePilotに移行している[17][27]
  • LibrePilot
2015年にOpenPilotのフォークとしてスタートしたファームウェア[28]

種類[編集]

ローターの数による分類名[編集]

仕様による種類[編集]

カメラ搭載型[編集]

カメラ搭載型は、空撮や調査などで、人や従来の航空機が立ち入れない未知の視点からの撮影を可能にした。撮影している映像はFPVによって地上でリアルタイムでモニタリングが可能であるが、電波法の制約から出力や帯域が大きく制限されている。 写真やビデオ等の可視カメラの他、赤外線カメラを搭載するタイプもある。 映像制作用の場合、カメラはブラシレスジンバルに搭載されることで揺れのない映像を撮影できるようになった。

測量型[編集]

連続写真による写真測量型やレーザー計測器を搭載した、測量船用の機体も存在する。

輸送型[編集]

物資の輸送に特化した高いペイロード、長い航続距離を誇る機体も開発されている。

戦場での爆撃への利用も研究されている[29]

用途[編集]

以前のラジコン空撮はカメラの揺れが大きいため動画には適さず、写真の撮影がメインであった。しかしDJI社が発表したZ15という新しいカメラジンバルにより、ほとんど揺れのない安定した映像を撮影できるようになった。このようなブラシレス、ダイレクトドライブ方式のジンバルは、他にFREEFLY社からMōVIというものが2013年NABで発表された。

火山観測[編集]

火山噴火時の状況を把握するために、マルチコプターを使用し、自動航行による火口観測や、観測ローバーを山頂に運ぶなどの用途で使用されている。東北大学と、株式会社エンルートとの共同研究で、浅間山新燃岳でのフィールド実験が行われている。

屋内監視[編集]

レーザーセンサーなどを使用し、屋内での自動飛行も可能となっており、警備や、危険区域の探査にも活用されている。

災害調査[編集]

自律飛行可能な利点を活かし、人が立ち入れない場所での調査が期待されている。

防犯[編集]

大手セキュリティ会社、セコムが小型飛行監視ロボットとしてクァッド型のマルチコプターを開発した。

スポーツ・レース[編集]

会場やコース上空からの空撮では、2015年1月22日、スポーツ放送初のマルチコプター(ドローン)による中継を、米国スポーツチャンネルESPNX-Gamesの中継で実施した[30]。日本では、2015年9月6日、インターネットとCATVによるトライアスロン大会の生中継で、マルチコプター(ドローン)による空撮が加わった[31]

遊び、ホビー[編集]

現在、一般の店などで大量販売される遊び趣味用マルチコプターは従来のシングルローター(いわゆる「ヘリコプター」型)に比べ安定性が高く操縦しやすい。撮影用などプロ用と比べ小型・軽量で、サイズは10cm以下から30~40cm程度が多く大きなもので80cmのものもある。機体材質は合成樹脂(いわゆる「プラスチック」や「発泡スチロール」状)が多い。世界的に2015年時点で中国メーカー製のシェアが最も高く日本国内では日本のメーカー製も販売されている。熱心な愛好者には、制御ユニット、モーター、ローター、バッテリー、FPVシステム、機体の材料(合成樹脂や炭素繊維など)を別々に入手して自作し飛行実験や趣味的飛行を楽しむ人もいる[32]

物資輸送[編集]

農薬散布[編集]

危険性・罰則規定[編集]

個人レベルでも購入・操作できるようになってきたため、首相官邸無人機落下事件文化財などの建築物の撮影や地域のなどの催しで許可なく使用したり、操縦の不注意で衝突・落下が起きるなど、安全管理が問題になった[33][34][35][36][37][38][39][40]。このような事態を受けて2015年9月4日、改正航空法が可決成立され、使用に関する規制罰則が定められ、12月10日に施行された[41][42][43]

参照・出典[編集]

  1. ^ 「ヘリコプタ」 社団法人 日本航空技術協会 ISBN 4-930858-45-3
  2. ^ 独企業が開発の「電動マルチコプター」、有人飛行に成功
  3. ^ ドクター中松氏 自宅にドローン練習場「12歳の時に発明」
  4. ^ “ドローン発明者”のドクター・中松氏、自宅に世界初「ドローン練習場」開場
  5. ^ Amazon、ドローンでの配送サービス「Prime Air」構想を発表”. アイティメディア株式会社. 2016年5月17日閲覧。
  6. ^ プレスリリース (PDF)”. Drone Impact Challenge. 2016年5月18日閲覧。
  7. ^ 日本初上陸「ドローン・インパクト・チャレンジ」で見た、最高時速100キロの興奮”. SENSORS. 2016年5月18日閲覧。
  8. ^ Archives in 2015”. Drone Impact Challenge. 2016年5月18日閲覧。
  9. ^ ドローン・インパクトチャレンジ//パイロットエントリー”. Drone Impact Challenge. 2016年5月18日閲覧。
  10. ^ ドローンインパクトチャレンジ2016:優勝者決定【Japan Drone 2016】”. DRONE: ZERO GRAVITY. 2016年5月18日閲覧。
  11. ^ はじめてのドローンレース観戦レポ!想像以上に速い、観客もどよめく圧倒的なスピード。ドローンインパクトチャレンジ”. BOOST MAGAZINE. 2016年5月18日閲覧。
  12. ^ ジャパン・ドローン 2016”. JUIDA 一般社団法人日本UAS産業振興協議会. 2016年5月18日閲覧。
  13. ^ 楽天、ドローン配送「そら楽」開始 第1弾はゴルフ場で”. アイティメディア株式会社. 2016年5月17日閲覧。
  14. ^ ドローンの操縦技術競う国内初の賞金レース 兵庫
  15. ^ "地雷のない世界"は実現するか 地雷を安全に除去するドローン「Mine Kafon Drone」”. NEWSTORY. 2016年9月8日閲覧。
  16. ^ ドローンで地雷を駆除。Mine Kafonプロジェクトが目指すもの”. DRONE.jp. 2016年9月8日閲覧。
  17. ^ a b フライトコントローラーのF1 F3とは?FPVドローンレース機のおすすめFC”. BE INTO DRONE. 2016年7月27日閲覧。
  18. ^ ドローンのオープンソース化の流れと産業利用に与える影響”. DRONE MEDIA. 2016年7月27日閲覧。
  19. ^ ドローンのA TO Z !ドローンの基本から丸わかりガイド”. BE INTO DRONE. 2016年7月28日閲覧。
  20. ^ 初心者が語るRCマルチコプターの基礎知識 フライトコントローラー編”. ソラトモ Ph.. 2016年7月28日閲覧。
  21. ^ FPVレーシングドローンの作り方”. FPVドローンラボ. 2016年8月1日閲覧。
  22. ^ Racer Drone Accessory”. 株式会社ジーフォース. 2016年8月1日閲覧。
  23. ^ OpenPilotでCC3Dのマルチコプターの設定を行う”. BE INTO DRONE. 2016年8月1日閲覧。
  24. ^ How to install Baseflight”. EasyRC.co.uk. 2016年8月1日閲覧。
  25. ^ a b CleanFlightでnaze系FCのマルチコプターの設定を行う”. BE INTO DRONE. 2016年8月1日閲覧。
  26. ^ Naze32へのBetaflightインストール編”. 空飛ぶパソコン. 2016年8月1日閲覧。
  27. ^ OpenPilot”. LibrePilot/OpenPilot Wiki. 2016年8月1日閲覧。
  28. ^ About LibrePilot”. LibrePilot Documentation. 2016年8月1日閲覧。
  29. ^ クラウドファンディングで賄うウクライナ軍ドローン部隊”. VICE Japan. 2016年7月29日閲覧。
  30. ^ 米国コロラド州アスペンにて、ESPNは冬季X-Gamesの中継にドローンからの空撮を取り入れた。「ESPN、スポーツ放送初のドローン中継を実施」、および、「Aerial drone coverage debuts at X Games Aspen」 参照
  31. ^ 佐渡国際トライアスロン大会にて、従来のコース周辺での撮影映像に加えて、バイクコース上空また沖合上空から見たスタート地点やバイクコースの映像も放映された(2015年9月6日 6:00~21:30放映)。同大会「歴史」2015年9月6日 参照
  32. ^ アマチュア無線でRC FPVを楽しむ”. JI1BZN / JA7CME. 2016年5月15日閲覧。
  33. ^ 15歳少年逮捕 浅草・三社祭で「ドローン飛ばす」予告、業務妨害の疑い
  34. ^ 警察挑発、再三の注意無視 ドローン飛行予告少年「答えるつもりありません」
  35. ^ ドローン:姫路城大天守に衝突 窓枠に擦り傷5カ所 兵庫 毎日新聞 2015年9月20日
  36. ^ 姫路城大天守にドローン衝突 男性が出頭
  37. ^ 姫路城にドローン衝突 男性が出頭、謝罪 日本テレビ 2015年9月21日
  38. ^ 「機体見えなくなった」姫路城ドローン衝突事故、操縦の男性名乗り出る 産経新聞 2015年9月20日
  39. ^ 姫路城ドローン衝突、操縦の会社役員が出頭 読売新聞 2015年9月20日
  40. ^ 姫路城にドローン衝突 操縦者が名乗り出る 兵庫県警 神戸新聞 2015年9月20日
  41. ^ ドローン、密集地で禁止 改正航空法が成立 産経ニュース 2015年9月4日
  42. ^ ドローン:法律で規制…密集地の飛行禁止 改正航空法成立 毎日新聞 2015年9月5日
  43. ^ ドローン飛行、国の許可・承認114件 改正航空法、規制初日 産経ニュース 2015年12月10日

関連項目[編集]