オージー・ビーフ

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オージー・ビーフ (Aussie Beef) は、オーストラリア産の牛肉通称。同国は世界有数の牛肉輸出国であり、日本をはじめ、世界各国に輸出している。日本では輸入牛肉の大半をオージー・ビーフとアメリカ産ビーフが占めており、歴史的、量的な繋がりは強い。主にスーパーマーケットで販売されている。

概要[編集]

原料となる肉牛は、生まれてから広い敷地で放牧される。輸出マーケットの需要に合わせるため、放牧後に穀物を食べさせるグレインフェッドの飼育も普及している。2018年12月の統計によると、日本に輸出されたチルド(冷蔵)ビーフの約74%が穀物で育てたグレインフェッドである。輸入統計のみを見ると、オーストラリア産の牛肉はグラスの割合が5割以上となるが、その多くはハンバーグのような加工原料に使用されており、実際には消費者が直接買える精肉のほとんどはグレインフェッドである。

歴史[編集]

1788年1月に、南アフリカから2頭の雄牛と6頭の雌牛がシドニーに運び込まれたのが始祖とされる。2011年の時点で、約2800万頭の牛が飼育されているという。

生産[編集]

農場[編集]

オーストラリアの土地の約47%が農業経営者により管理されており、そこに約2800万頭の牛と約7400万頭の羊が生育している。

オーストラリアの放牧地
オーストラリアの放牧地 - 2

放牧時は牧草を餌とされ、このまま食肉にされる牛は牧草牛やグラスフェッドなどと呼ばれる。牛の本来の生活で育った牛の肉質は赤身が多い。グラスフェッドビーフは日本へはフローズン(冷凍)で輸入されることが約8割で、その多くが赤身率の高さを利用したハンバーグパティなどの加工原料に使われる。オーストラリア産グラスフェッドビーフの輸入量の約2割は冷蔵(チルド)で、その多くが、牧草牛、オーガニックビーフである。

フィードロット(肥育場)[編集]

グレインフェッドとして出荷される牛は、出荷前に大麦・小麦を中心とした穀物を与えられる。オージー・ビーフは「グラスフェッドが中心」と表現されることもあるが、それは加工原料やオーガニックビーフなど高級品を含めたものである。日本を含むアジア向けの市場への輸出は、放牧後に穀物で肥育させた肉が大半を占める。

穀物飼料

日本を中心としたアジアマーケットではサシ脂が好まれ、この需要に合わせるため、フィードロットと呼ばれる肥育場に輸送し、グレインフェッドと呼ばれる穀物(グレイン)肥育が行われる。穀物を食べさせることにより、効率的に生体牛を増量できる。この方法はアメリカ産牛肉と同じであるが、アメリカでは遺伝子組み換えを含む飼料用コーンを中心に与えられるのに対し、オーストラリアでは遺伝子組み換えが行われていない大麦、小麦が飼料の中心である。また、肥育期間によりロングフェッド、ミドルフェッド、ショートフェッドなどに分類される。

加工[編集]

オーストラリアの牛肉加工場は輸出をメインに設計されている場合が多く、衛生面で優れているため、チルド状態でも品質保証を100日に設定する生産者もいる。製造時にはイスラムマーケットを意識して、ハラルの手続きを取る生産者もいるが、日本に流通する際はハラルが意識されることは少ない。そのため、日本でハラルビーフを保証することは稀である。

流通[編集]

日本には多くが船便で輸送されてくる。冷凍(フローズン)、冷蔵(チルド)の両方で輸入されるが、冷凍は主にハンバーガーパティなどの加工原料、冷蔵はスーパーなどの精肉売り場に流通する。統計上、冷凍の加工原料の割合が多く、その多くがグラス(grass, 牧草)を与えており「オージー・ビーフは牧草で育てている」と誤解されがちであるが、消費者に身近な精肉コーナーで売られているオージー・ビーフの多くはグレイン(grain, 穀物)である。

外食産業関係[編集]

安全管理体制[編集]

固有の生態系を守る目的や、オーストラリアが食肉輸出産業を基幹産業としている国であることから、厳格な検疫体制を敷いている。BSEを初めとする深刻な問題の発生は起こっていない。個々の牛については、電子タグによる移動履歴情報のデータベース化が行われている。

日本への輸出[編集]

戦後まもなく牛肉の輸入が開始され、当時は割り当て制であったが、1991年に日本が海外からの牛肉の輸入を自由化した。アメリカ産牛肉がBSEの問題が発覚したことで禁輸措置が取られると、輸入牛肉はほとんどがオーストラリア産で占められるようになった。2004年にアメリカ産牛肉の輸入が禁止されると、輸入牛肉の半分強がオーストラリア産牛肉となった[2]が、のちにアメリカ産牛肉やウルグアイ産牛肉も売られるようになる。

脚注[編集]

外部リンク[編集]

  • MLA豪州食肉家畜生産者事業団 - オーストラリアの肉牛と羊の生産者の出資による生産者団体。オーストラリアにおける畜産の研究開発、及び、牛・羊肉のマーケティング活動を行う組織。オーストラリアにとって最大の輸出国である日本では、主に外食産業や小売店での販売促進、展示会やセミナー等のマーケティングおよび広報活動、市場調査等を行っている。

文献[編集]

  • 国立国会図書館 資料請求記号:DM456-J16  「ビーフ産業の研究」  -オーストラリアンビーフのすべて-