ウィンチェスターライフル

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ウィンチェスターライフル
ウィンチェスターM1873
ウィンチェスターM1873
ウィンチェスターライフル
種類 レバーアクションライフル
製造国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
設計・製造 ウィンチェスター
年代 西部開拓時代
仕様
口径 .44口径、.38口径、.32口径
.22口径など
銃身長 76.2cm
使用弾薬 .44-40弾、.38-40弾、.32-20弾
.22LR弾など
装弾数 14発
作動方式 レバーアクション
全長 125.2cm
重量 4.3kg
歴史
設計年 1873年
製造期間 1873年-1919年
配備先 ガンマンカウボーイアウトローなど
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ウィンチェスターライフル: Winchester rifle)は、西部開拓時代アメリカにおいてウィンチェスター社が開発したレバーアクションライフルである。

なお、ウィンチェスター社のライフルには「ウィンチェスターM70」などのボルトアクションライフルや「ウィンチェスターM100」のようなセミオートライフルもあるが、ここではレバーアクション式のみを紹介するに留め、これらは割愛する。

開発経緯[編集]

西部開拓時代アメリカにおける銃器開発で有名になった企業としてコルト社が挙げられる。SAAをはじめとしたコルト社製リボルバーは開拓時代において保安官から巷のならず者に至るまで護身用として所有していた拳銃であるが、それに平行してライフル銃を製造していた企業がウィンチェスター社である。

ウィンチェスター社はオリバー・ウィンチェスターにより創業され、もともとは開拓民の洋服などを販売していた企業であるが、1857年にボルカニック・リピーティングアームズ社の武器製造工場を買収し、ニューヘイヴンアームズ社としてライフル銃などの武器製造を始め、ヘンリーライフルとして知られるレバーアクションライフルの製造権を取得すると、オリバーの息子であるウィリアムにより全米で販売を開始した。

そして1866年にウィンチェスター社として改名後、ヘンリーライフルに側面装填口や先台を付けるなどの改良を施した「M1866」と、その改良型でセンターファイア実包が使える「M1873」によって人気を博した。特にM1873は弾丸の共有可能なコルトSAA「フロンティアシックスシューター」(44-40弾仕様)と共に西部を征服した銃とも称されて名高い。

レバーアクションとは銃の機関部下側に突き出た用心鉄を兼ねたレバーを下に引き、それをまた戻すことで薬室から空薬莢を排除すると同時に次弾を装填するという仕組みで、チューブマガジン(管状弾倉)を備えることでそれまで1発発射するたびに弾込めが必要であったライフル銃を連射できるようにしたものである。この機構はシャープスなどの単発式のライフルに採用されていたのを、ホーレス・スミスとダニエル・ウェッソンが開発したボルカニック連発銃で連発に改良されたものであるが、仕様弾薬が特殊なケースレスカートリッジであるロケットボール弾であったため、これをリムファイア弾で使用可能にしたヘンリーライフルを経て、最終的にジョン・ブローニング1894年に改良したものである。余談であるが、ボルカニックを開発したスミスとウェッソンは、後にアメリカ最大の銃器会社S&W社を設立している。

改良[編集]

ウィンチェスターライフル。左からM73、M73、M94、M92、M92Trapper

改名後もライフル銃の生産を盛んに行ってきたウィンチェスター社は、その後もレバーアクションライフルの生産を続け、民間用では西部を代表するライフルメーカーとなった。このウィンチェスターライフルの中でも有名な機種としては西部劇に多く登場する「M1866(イエローボーイ)」、「M1873」が挙げられるが、これらはいずれも強力なライフルカートリッジの連射に充分に耐えられるほどの耐久力を持っておらず、ライフルでありながら実際は拳銃弾しか使用できないというものであった。

この問題点を改善するため、まずは「M1876」が完成。更に有名な銃技師ジョン・ブローニングによって「M1886」が、次いで「M1892」が開発され、それを基にレバーアクション方式を継承しながら新機構の採用や機関部の強度向上を施した「M1894」が完成した。このM1894はいくつかの軍隊に対して売り込みが行われたが、レバーアクション方式のライフルであるがゆえに機構が複雑で機関部が露出する部分も多かったため、泥やホコリまみれの野戦には不向きであると判断され、軍では不評であった。また、チューブマガジンでは尖頭弾がセンターファイア実包の雷管に干渉するので、暴発の恐れから平頭弾しか使用不可能なこと。発射に伴って弾倉重心位置が移動してしまうなどの欠点も軍用に不向きとされる要因であった。

ブローニングが設計に関わったものとして ショットガン用の弾薬を使用する「M1887」というモデルも存在するが、大柄なショットシェルとは相性が悪かったらしく、作動不良を起こすなど評価は芳しくない。

アメリカ陸軍では評判の悪かったウィンチェスターライフルであるが、その後ロシア帝国から発注を受けることになる。当時のロシア帝国における標準的なライフル弾は7.62x54mmR弾(尖頭弾でラシアンと呼ばれた)であったため、ウィンチェスター社はこのラシアン弾を使用できるように改良し、垂直式の弾倉を装備した「M1895」をロシアに輸出した。M1895は予定通りロシア軍に採用され、最後の軍用レバーアクションライフルとなった。

各モデル[編集]

1900年代以降に新しい形式が造られなかったためか、「ウインチェスターM73」など正式名称であるMの次にある2文字(18)が省略される場合が多い。

M1866
銃身に覆い(ハンドガード)が無く不評だったヘンリーライフルに先台を追加し、機関部側面へバネ式装填口を追加したモデル。真鍮製の機関部から「イエローボーイ」のニックネームを持つ。
M1873
M66の改良版。強力な44-40センターファイヤ実包が使用可能になり、「西部を征服した銃」として同社のドル箱商品となった。
M1876
M73の改良型。フィラデルフィアで行われた合衆国独立記念100年祭に出品されたため、「センティニアル」の別名がある。ウィンチェスターライフルで初めてライフル実包が使用可能になった。セオドア・ルーズベルト大統領やアパッチ族の酋長ジェロニモの愛銃でもあった。オリジナルは45-75ウィンチェスター弾を使用するが、他にも各種口径がある。
M1886
ジョン・ブローニング設計。内部構造の見直しによって、フル規格の45-70ライフル弾他、強装の50-110ウィンチェスター弾まで使用できる。
M1992
ジョン・ブローニング設計。M86の改良型で小口径軽量化モデル。32-20ウィンチェスター弾などを用いる。
M1894
ジョン・ブローニング設計。 レバーアクションライフルの完成型。無煙火薬時代に対応し、M86以上に強固な機関部を備えている。30-30ウィンチェスター弾はこの銃と共に開発されている。
M1895
ロシア軍向けに製造。箱弾倉を持ち、着剣装置を備える珍しい軍用レバーアクションライフル。

その後[編集]

連射がそれなりに早く行えるライフルとして登場したウィンチェスターライフルであるが、19世紀の終盤に登場したボルトアクションライフルが手動式ライフルの主流になると、それよりも高価で機構が複雑なレバーアクションライフルは実戦の場から消えていった。

2006年1月、ウィンチェスター社に代わってレバーアクションライフルを製造していたUSリピーティングアームズ社は、全モデルの生産終了・工場閉鎖を表明した。これによって純正モデルの生産は終わり、ブランドを引き継ぐ外国メーカーのライセンス生産品のみとなった(イタリアのウベルティ社やブラジルのトーラス社など)。

登場作品[編集]

1980年代にレプリカが出回る前、ハリウッド映画では時代考証を無視して、M1876以前のモデルをM1892が代役を務めている場合が多かった。

映画
ウィンチェスター銃'73
1950年アメリカ映画
風来坊探偵 赤い谷の惨劇
1961年日本映画で、千葉真一演ずる主人公が使用。
荒野の用心棒
1964年イタリア映画
バック・トゥ・ザ・フューチャー PART3
1980年アメリカ映画で、クリストファー・ロイド演ずるエメット・ブラウン博士(ドク)が改造したものを使用。
ショーン・オブ・ザ・デッド
2004年イギリス映画。パブの名前にもなっている。
バイオハザードIII
2007年のアメリカ映画。
噂のモーガン夫妻
2009年のアメリカ映画。
スティーヴ・オースティン S.W.A.T.
年代物のBBガン。
ドラマ
CSI:科学捜査班
第11シーズン 「ゴミ屋敷の法則」に登場。
拳銃無宿
ジョッシュ・ランダルがソウドオフのウインチェスター「ランダルカスタム」を使用。時代考証を考えればM1873だが、改造ベースはM1892を使用しており反動が強い。
マードック・ミステリー 〜刑事マードックの捜査ファイル〜
ライフルマン
楽曲
ウィンチェスター73(小林旭)
小林旭の楽曲。
ゲーム
Fall out NEW VEGAS -フォールアウトニューベガス-
「カウボーイ・リピーター」という名称の武器として登場。ニューカルフォルニア共和国のレンジャー達が主に使用する。使用弾薬.357マグナム弾
KILLING FLOOR -キリング フロア-
うみねこのなく頃に
Red Dead Redemption -レッド・デッド・リデンプション
レッド・デッド・リボルバー
漫画
荒野の少年イサム
魔法とパンツとオレ
ガンフロンティア
M1973を敵味方共に使用。また、弾薬会社の経営者で「ウンチシター」なる人物も登場。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]