川西航空機

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九七式飛行艇

川西航空機(かわにしこうくうき)は、かつてあった日本の航空機メーカーであり、現在の新明和工業の前身である。九四式水上偵察機九七式飛行艇二式飛行艇紫電改などの海軍用航空機を製造した。特に水上機飛行艇に定評を持つメーカーとなった。

沿革[編集]

川西財閥川西清兵衛中島飛行機に出資していたが、中島の技術者を引き抜く形で、1920年川西機械製作所神戸市・兵庫)を設立し飛行機部を設置した。

1928年昭和3年)に飛行機部が川西航空機株式会社として独立した。当時の社長は川西龍三。当初はイギリスのショート・ブラザーズ社と提携し、同社設計の飛行艇、もしくはその改良型を生産していた。その後、菊原静男らによって、川西製飛行艇の決定版とも呼べる二式飛行艇が開発された。

ドイツの飛行機製作の権威であるアーヘン工科大学航空力学実験所長テオドル・フォン・カルマン博士を招いて、川西風洞実験所に民間唯一となる直立式試験風洞を設計[1]

1930年(昭和5年)に工場を武庫郡鳴尾村(現西宮市)に移転。軍用機開発を通じ、海軍と密接な関係となる。1938年(昭和13年)に海軍管理工場となる。

また戦闘機の分野にも進出し、水上戦闘機強風、陸上戦闘機の紫電を開発。1942年(昭和17年)7月、兵庫県加西郡九会村下里村(現加西市)に姫路海軍航空隊鶉野飛行場に隣接して川西航空機姫路製作所鶉野工場を設立するため、同系列の日本毛織の工場が譲渡された。

1943年(昭和18年)には鳴尾製作所に隣接した鳴尾競馬場及び鳴尾ゴルフ倶楽部の土地も接収され、川西飛行機の生産用地として使用された。鳴尾村近辺は軍需村となり、国民徴用令で従業員は6万人を超えた。軍の要請で従業員および資材輸送のために鉄道も建設され(阪神国道線及び国鉄東海道本線へ接続)、現在の阪神武庫川線となった[2]

1944年(昭和19年)8月、鶉野の組立工場が完成する。この工場の主力生産品として、ようやくまともな戦闘機となった紫電の改良版である紫電改が開発された。海軍航空技術廠(空技廠)での雷電との比較試験の結果から、海軍は紫電改を零式艦上戦闘機の事実上の後継機として認定し、大量生産を行うべく目論んだ[3]。ただし航続距離の短さからベテランパイロットには不評であったという。もっとも紫電改は元々迎撃機(海軍で言うところの局地戦闘機)であり、制空戦闘機としては設計されていない[4]。その上、既に大東亜戦争の戦局は絶望的状況になっていて、生産も空襲などで頓挫し、敗戦までの生産数は紫電446機、紫電改44機と少数にとどまった。

川西は鳴尾以外にも甲南製作所(現神戸市東灘区)、宝塚製作所(宝塚市)、姫路製作所(姫路市)があったが、それぞれが鶉野工場の様な疎開工場を持っていた。鳴尾製作所は福知山石原飛行場、正明寺地下工場)、逆瀬川甲陽園関西学院武庫川など、甲南製作所は盾津飛行場松下航空機[5]、現東大阪市盾津)、梅田阪急電車)、山芦屋、苦楽園に、宝塚製作所は北条篠山三田甲子園仁川逆瀬川など、姫路製作所は鶉野以外にも北条、龍野などにそれぞれ疎開工場を操業していた。このうち、松下飛行機会社は松下電器産業(現・パナソニック)が海軍の要請で飛行機の製造を目指して設立した会社だが、同時に川西の下請けも行った。松下飛行機の設立には、松下創業者の松下幸之助や後の三洋電機創業者井植歳男らが絡んでいる。

第二次世界大戦終結にともない、GHQ指令によって航空機の製造が中止になった。川西航空機は民需への転換を急ピッチで進め、様々な取り組みを行う。この中から現在も残っているのが、産業機器や水処理ポンプなどの分野である。一方、母体の川西機械も第二会社を設立するなどして民需転換を進めた。

1949年(昭和24年)11月新明和興業株式会社へ社名を変更した。仁川の宝塚製作所跡地は鳴尾競馬場を引き継ぐ形で1949年(昭和24年)に阪神競馬場が建設された。現在の本社隣接地である。

その後文字を変えて新明和工業となり、旅客機(YS-11)や飛行艇PS-1US-1)など航空機の製造を再開した。現在はUS-2の生産を行っている。

開発した主な航空機[編集]

関連項目[編集]

参考文献[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 世界注視の標的 横断機を生むところ 川西飛行機製作所のその中で
  2. ^ 戦時下の神戸、飛行機軍需村の記憶
  3. ^ 鶉野飛行場跡(姫路海軍航空隊、川西航空機姫路製作所鶉野工場跡)
  4. ^ 紫電改入門―最強戦闘機徹底研究 (光人社NF文庫)ISBN978-4769824039
  5. ^ 松下幸之助の生涯 75.軍の要請で松下飛行機(株)を設立 1943年(昭和18年) - パナソニックホームページ。