ハロルド・クロトー

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ノーベル賞受賞者 ノーベル賞
受賞年:1996年
受賞部門:ノーベル化学賞
受賞理由:フラーレンの発見

サー・ハロルド・ウォルター・クロトー(Sir Harold Walter Kroto, 1939年10月7日 – )は、イギリス化学者で、王立協会フェロー、1996年のノーベル化学賞受賞者である。

2004年から現在までフロリダ州立大学に勤めているが、ここに来るまでは長年の間、サセックス大学で名誉教授を務めていた。

少年時代[編集]

1939年に生まれ、イングランド東部のケンブリッジシャー州の町でハロルド・クロトシナー (Harold Krotoschiner) という洗礼名を受けた。この珍しい名前は、シレジアクロトシンポーランド語: Krotoszyn, ドイツ語: Krotoschin)に由来している。父親の家族はポーランドボヤノヴォ (Bojanowo) に在住していて、母親はドイツベルリンの出身であった。

両親はともにベルリン出身だったが、父親がユダヤ人であったため、ナチスから逃れて難民としてイギリスに渡ってきた。ランカシャー州ボルトンで育ち、ボルトンの学校に入学したが、そこでは高い評価を受けている俳優のイアン・マッケランと同級生だった。1955年、一家は苗字を短縮してクロトーと改名した。

ハロルドは子供の頃、メカノに夢中になり、科学技術の腕を磨いた。彼はユダヤ人社会の中で育てられたが、宗教には全く興味を持たなかった。彼は、人間主義、無神論、アムネスティ・インターナショナル主義、ユーモア主義の4つの宗教を信仰していると自称している。彼は中等学校で化学、物理学、数学に興味を持ち、6年生の時の化学の教師(後に大学教授になるハリー・ヘンリー)の薦めもあり、シェフィールド大学に進学した。

1963年、マーガレット・ヘンリエッタ・ハンターと結婚した。

初期の研究[編集]

1961年、クロトーはシェフィールド大学から化学の最初の学位を得て、1964年同じシェフィールド大学から博士号を得た。彼の博士論文のテーマは、光開裂によって生じるフリーラジカルスペクトルの共鳴に関する研究だった。

クロトーの博士課程時代の研究では、炭素リン二重結合で結合した化合物の初めての報告や、複数の多重結合を持つ化合物の研究へと繋がる亜酸化炭素 (O=C=C=C=O) の研究など、論文になっていないものも多い。彼は有機化学への魅力から研究を始めたが、分光学について学んだ頃から、量子力学に興味を抱き始めた。

カナダの国立研究所とアメリカ合衆国ベル研究所でのポスドク研究が終わると、1967年よりイギリスに戻りサセックス大学で教鞭をとることとなった。1985年には教授になり、1991年から2001年には王立協会の教授を務めた。

その後の研究[編集]

1970年代には、サセックス大学で星間物質の中に炭素化合物を探すプロジェクトを立ち上げた。初期にはシアノアセチレン (H-C≡C-C≡N) 分子が見つかっただけだったが、1975年から78年にかけて、クロトーのグループはさらに長シアノブタジイン (H-C≡C-C≡C-C≡N) やシアノヘキサトリイン (H-C≡C-C≡C-C≡C-C≡N) のスペクトルデータを得た。またそれらを説明する過程で、フラーレンの存在も見つけた。彼は、リチャード・スモーリーロバート・カールテキサス州ライス大学でレーザー分光学を使った実験を行っていると聞いて、星の大気中で起こる炭素化学の反応を実証するために彼らもライス大学の装置を使うべきだと主張した。

1985年9月に行われた実験により、星の大気中では炭素鎖ができるだけではなく、驚くべき、偶然の結果であるが、フラーレンができうることも実証された。3人の化学者は、ジム・ヒース(現カリフォルニア工科大学教授)、シーン・オブライエン(現テキサス・インスツルメンツ)、ユアン・リー(現オークリッジ)らの大学院生とともに実験を行った。カール、クロトー、スモーリーの3人は、1996年のノーベル化学賞を受賞した。

1995年、クロトーはイギリスで始まったベガ・サイエンス・トラストの設立に参加し、ノーベルレクチャーでの講演、インタビュー、討論やテレビやインターネットで放送された番組の質の高いフィルムを作成するのに関わった。ベガでは100を超えるプログラムを保存しているが、そのうち50はBBCの深夜番組であり、ベガのウェブサイトで無料で見ることができる。これまでに30万から70万の人が利用している。クロトーがデザインしたサイトには、165カ国からのアクセスがある。

クロトーは現在、ナノテクノロジーの研究を行っている。

受賞歴[編集]

クロトーは1990年に王立協会のフェローに選ばれた。1996年にはナイトに叙せられ、以来サーを名乗っている。ノーベル化学賞も受賞している。また、イギリスヒューマニスト協会の支援者として知られる。

  • 1995年 母校のサセックス大学から名誉博士号を贈られた。
  • 2001年 王立協会からマイケル・ファラデー賞を贈られた。
  • 2002年 フェローだった王立科学協会の会長に選出され、2005年まで務めた。彼の在任期間は、歴史上で最も成功した期間だったといわれている。
  • 2004年 11月29日、彼は化学学部の閉鎖性に抗議して、エクセター大学から贈られた名誉学位号を返上する事を表明した。
  • 2004年 王立協会からコプリ・メダルを授与された。
  • 2005年 6月17日、サリー大学から名誉博士号を授与された。
  • 2005年 シェフィールド大学はクロトー研究所とナノサイエンス・テクノロジーセンターを含むクロトーリサーチキャンパスを設立した。