マッスルカー

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マッスルカー英語:muscle car)は、主に1960年代後半-1970年代アメリカ車オーストラリア製造のアメリカ車の中で、特にハイパフォーマンスな車のことを指す。

概要[編集]

「マッスルカー」という呼び方が広く一般に使われ始めたのは1980年代以降で、該当する車種は2ドア構成の大きくて重い車体に大きなトルクを発するV型8気筒エンジンを搭載し、後輪駆動であることが共通した特徴である。スポーツカーグランツーリスモとは異なり、アメリカ車とオーストラリア車に該当する車種があるが、欧州車日本車などには該当する車種はない。

起源[編集]

広義の「マッスルカー」の起源は1955年の「クライスラー・300シリーズ」(現行のクライスラー・300とは別物)にさかのぼる。しかし、この車はかなり豪華で、そのうえ値段が高かった。

中型車に大パワーのエンジンを搭載する案は、1957年AMCが自社の中型4ドア車レーベルに4連キャブレター付き(燃料噴射装置オプション)・255hpまたは190.2kWを発生する5.4L エンジンを搭載した事によって具現化した。この車は1/4マイルを17秒で走りきり、当時のアメリカで「最強の4ドア車」と認められた。

マッスルカーが広まり始めたのは1960年代初期。ダッジ・ダート(413立方インチ・6.8リッター。当時の米国車排気量を立方インチで表記していた)が嚆矢となり、1964年に427立方インチ・7リッターのフォード・サンダーバード(フォード・フェアレーンのマッスルカー版)、1965年に426立方インチ・7リッターのダッジ・ヘミエンジンが発表された。

各国のマッスルカー[編集]

オーストラリアでは、ホールデンGM傘下)やフォード・モーターが初期の頃から独自にマッスルカーを製造販売しており、その名残は現在でも見ることができる。

イギリスでは、一応のマッスルカーとしてフォード・カプリボクスホール・フィレンザが販売されていたが、欧州ではホットハッチ文化が強かったため、市民権は得られなかった。

現状[編集]

2000年代後半から、GMフォードクライスラーからマッスルカーのディティールを受け継いだ車(シボレー・カマロフォード・マスタングダッジ・チャレンジャーなど)が登場し、人気を博している。これらはかつてのマッスルカーと区別するために「ニューマッスルカー」または「モダンマッスルカー」と呼ばれ、同様に1960年代のマッスルカーは「オールドマッスルカー」と呼ばれる。

主な車種[編集]