グループN

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三菱・ランサーエボリューショングループN仕様(2008年)

グループNは、自動車レースに使用する競技車両のカテゴリーの1つ。

概要[編集]

ラリークロストヨタ・セリカ GT FourグループN仕様(1994年)

1981年FIAの下部組織だったFISA(国際自動車スポーツ連盟)によって、それまで1から8の数字によって形成されていたレギュレーション(国際スポーツ法典・付則J項)を、AからF・N・Tという8つのアルファベットへ簡略化したものの1つである。部門Ⅰ(量産車部門)に所属し、「プロダクションカー(無改造車)」と定義される。一般の市販車にレース用の改造を施すという点でグループAグループBと同じだが、改造範囲は安全装備など最小限しか認められていない。現状FIAで最も市販車に近い規定である。

連続した12か月間に2,500台以上(1993年より.それ以前は5,000台以上)生産された4座席以上の車両で、グループAのホモロゲーションを取得した車がホモロゲーションの対象となる。つまりグループNホモロゲーション取得車は、同時にグループAホモロゲーション取得車である。なおPWRCでは参戦車種を増やすための特例として、生産台数が1,000台以上ならホモロゲーション取得が認められていた。

改造範囲は消火機器の設置などの安全対策、ロールケージを使用するなどの剛性アップ、サスペンションショックアブソーバーなどのみで最小限に抑えられており、排気量・最低車重・使用ホイール径・幅・前後最低地上高・前後最大トレッドは、車種毎に申請されたホモロゲーションシートの数値を遵守することが求められ、より市販車に近い状態の車両といえる。そのため、ベース車となる市販車そのものの性能の高さが要求される。公認には有効期限があり、生産を中止した日から7年後に公認が無効となる。ただしメーカーによっては公認を延長するところもある。

かつては排気量1400cc以下はN1、1401~1600ccはN2、1601~2000ccはN3、2000cc以上はN4にそれぞれ分類されていた。またターボ車は排気量に1.7倍を乗じた数を適用する。

00年代前半以降のグループNで争われるPWRCは、N4のスバル・インプレッサ三菱・ランサーエボリューションの寡占状態となっていたため、他社の参入が難しい状況となっていた。そこでFIAはグループR1~R3スーパー2000を同カテゴリに編入した。しかし今度はスーパー2000にN4が太刀打ちするのが難しくなってしまったため、N4の改造範囲を広げたグループR4を誕生させた。だが結局R4の戦闘力はスーパー2000に並ぶには至らず、2015年を持ってR4はFIA主催シリーズの欧州イベントでの使用が不可とされた。

グループN規定自体は現在も存在しており、WRC・WRC-2への参戦が認められているが、優勝を争うことは極めて困難なため、地元のプライベーターのスポット参戦がメインとなっている。また各国ASN管轄のラリー・アメリカ全日本ラリー選手権では現在も総合優勝を争うが、FIA管轄の地域選手権ではR5スーパー2000の下位クラス(ERC-2、APRC-2など)に位置づけられている。

グループNの参戦可能なレース・ラリーカテゴリ[編集]

以下はJAFの公認によりグループNと同等のレギュレーションの車両を用いるカテゴリ。

グループNの主な車種[編集]

スバル・インプレッサグループN仕様(2010年)

以下はFIAのグループNのホモロゲーションを取得していないものの、JAFの公認によりグループNとほぼ同等のレギュレーションでスーパー耐久全日本ラリー選手権等に出ている車種である。

スーパー耐久ST-4クラスのトヨタ・86(2012年)

関連項目[編集]