カエル

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無尾目
生息年代: 三畳紀現世
Hyla japonica top ja.jpg
ニホンアマガエル
草露で濡れた身体に植物の種子が貼り付いている
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 両生綱 Amphibia
: 無尾目 Anura
学名
Anura
Dumeril1806

(かえる、英語: Frog)とは、脊椎動物亜門両生綱無尾目カエル目)に分類される動物の総称。古称としてかわず旧かな表記では「かはづ」)などがある。

特徴[編集]

ヨーロッパヒキガエル Bufo bufo の抱接
卵はこれ以外にもいくつかのパターンがある
オタマジャクシ

形態[編集]

成体の頭は三角形で、目は上に飛び出している。胴体は丸っこく、尾はない。

後肢が特に発達しており、後肢でジャンプすることで、敵から逃げたり、エサを捕まえたりする。後肢の指の間に水掻きが発達するものが多く、これを使ってよく泳ぐ。ほとんどの種で肋骨がない。

前肢は人間の腕に似た形状をしているが、ジャンプからの着地の際に身体への衝撃を和らげるのが主な役目である。餌となる小動物に飛びついて両肢で押さえつけたり、冬眠などのために土砂を掘ったり、汚れ落としのために片肢で顔を拭いたりする動作も可能である。アオガエル科アマガエル科などの樹上生活をする種の多くでは指先に吸盤が発達し、その補助で細い枝などに掴まることはできるが、人間や猿のように物を片肢ないし両肢で掴み取ることはできない。

幼生は四肢がなく、ひれのついた尾をもつ。成体とは違う姿をしていて、俗に「オタマジャクシ(お玉杓子)」と呼ばれる(食器のお玉杓子に似た形状から)。オタマジャクシはえら呼吸を行い、尾を使って泳ぐため、淡水中でないと生きることができない。オタマジャクシは変態することで、尾をもたず肺呼吸する、四肢をもった幼体(仔ガエル)となる。

生態[編集]

水辺で生活し、陸と水中の両方で生活する種類が多いが、ほとんど陸上だけを生活の主体にしているもの、樹上にまで進出しているものもある。完全に水中生活のものはそう多くない。

ほとんどが肉食性で、昆虫などを食べる。小型哺乳類まで食べる大型の種もある。陸上で採食するものは、舌を伸ばし、昆虫をそこにくっつけて口に引っ張り込む。口は非常に大きい。異物などを飲み込んだ時は胃袋を吐き出しそれを洗う行動をする。

呼吸の大部分を皮膚呼吸に頼っていて、皮膚がある程度湿っていないと生きていけない。わずかに肺呼吸も行っている。その際は口を膨らませ、それによって得た空気を肺に送り込んでいる。空気を「飲み込む」といえば判りやすいだろうか。これは気嚢横隔膜といった呼吸機構を獲得しておらず、それら補助器官による自発呼吸ができないためである。ただし、Barbourula kalimantanensisは肺を持たず、皮膚呼吸のみで生きている。また、海水に入ると浸透圧により体から水分が出て死んでしまう。ただし、例外的に水から離れて生活したり、汽水域に棲む種類も知られる。

変温動物なので極端に暑い、寒い環境の際は土中などで休眠する。普通日本のカエルは成体で冬眠するが、ウシガエルやツチガエルなどは幼生が冬を越すこともある。また、アカガエル類やヒキガエル類は、他のカエルが冬眠している1月から3月頃に繁殖行動を行う。

繁殖習性[編集]

産卵期には、様々な行動が見られる。最も一般的なものでは、雄は鳴き声で雌を呼び、雌が近づくと後ろから胸部を前足で抱きかかえるようにして産卵を促し、産卵と同時に放精して受精させる。集団で繁殖するものでは、俗に「かわず合戦」といい、産卵場所でオスがメスを奪い合って互いを押しのけたりする光景が見られる。は、水の中に産むものが普通であるが、水辺近くの植物の葉の上などに産むもの、泡巣を作るものなどもあり、背中や口の中などで卵や幼生を保護する習性を持つものも知られている。

鳴き声[編集]



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蛙は良く鳴くことで有名である。特に配偶行動に関わって大きな鳴き声を上げるものが多くあり、世界各地で古くから注目された。

日本では水田が多い地方などでは、夜にたくさんの蛙が一斉に鳴き出し、「蛙の大合唱」といって夏から秋の風物詩となっている。夜、家の外から静かに響いてくる蛙の鳴き声の美しさは、多くの俳句や歌に詠まれている。

鳴嚢を膨らませることによって鳴き、鳴嚢はのどの前にある種類と、両側の頬にある種類とがある。

鳴き声の種類[編集]

求愛音 mating call
繁殖期にオスがメスを呼び、産卵を促すための鳴き声。これまで求愛音とされてきた鳴き声には、実際にはメスに対してだけではなく、他のオスに対する縄張り宣言の意味も含まれていることが多いため、最近では求愛音と縄張り音を両方含んだ広告音という言葉が使われることが多い。
縄張り音 territorial call
繁殖期にオスが他のオスに対し、縄張りを宣言する鳴き声。他のオスとの距離や行動によって縄張り音を複雑に変化させる種類もある。
広告音 advertisement call
繁殖期にオスが他の個体に対し、自分の存在をアピールして、メスを引き付け、オスを排除するための鳴き声。春から夏にかけて田んぼでよく聞かれるカエルの合唱が、これにあたる。非常に近縁な種が、肉眼では見分けられないほど似通っていても、広告音が明確に違うこともある。
解除音 release call
他のオスにメスと間違われて抱接されたオスが、間違った抱接を解除させるための鳴き声。繁殖期のヒキガエルのオスを背後から軽く握ると体を震わせながら解除音を発する。
警戒音 warning call
敵が近づいたときに発する鳴き声。人影が近づき、一鳴きして逃げる時の声。
危険音 distress call
敵に捕まったときに発する鳴き声。蛇に巻きつかれたり、人が強く握りしめると(握り潰してしまわないように注意)、大きなわめき声を上げる。
雨鳴き rain call,shower call
低気圧が近づいたり、雨が降っているときに発する鳴き声。アマガエルが有名。

分類[編集]

カエルの分布(黒い部分)

約5800種が知られており、そのほとんどが水辺で暮らしている。水のそばで生活しないものは僅かしか知られていない。

種数はamphibiawebによる[1]

系統[編集]

無尾目


ムカシガエル科



オガエル科




Costata

ミミナシガエル科



スズガエル科




Xenoanura

ピパ科



メキシコジムグリガエル科



Acosmanura
Anomocoela

トウブスキアシガエル科




パセリガエル科




ニンニクガエル科



コノハガエル科





Neobatrachia

ユウレイガエル科


Phthanobatrachia


インドハナガエル科



セーシェルガエル科





Australobatrachia

ヘルメットガエル科



カメガエル科




アマガエル上科




アカガエル上科









アマガエル上科
Terrarana

Ceuthomantidae




コガネガエル科




Craugastoridae



コヤスガエル科







ツノアマガエル科


Athesphatanura

アマガエル科


Leptodactyliformes



ヤドクガエル科



ヒキガエル科





ユビナガガエル科




Allophrynidae



アマガエルモドキ科







ツノガエル科 Ceratophryidae




Odontophrynidae





Cycloramphidae




Alsodidae



Hylodidae






Telmatobiidae




Batrachylidae



ダーウィンガエル科











アカガエル上科
Allodapanura

ヒメアマガエル科


Afrobatrachia
Xenosyneunitanura

フクラガエル科



クチボソガエル科



Laurentobatrachia

クサガエル科



サエズリガエル科





Natatanura

アフリカアカガエル科


Victoranura

Micrixalidae




Phrynobatrachidae




Conrauidae





イワガエル科 Petropedetidae



アフリカウシガエル科 Pyxicephalidae






Nyctibatrachidae



ハナトガリガエル科 Ceratobatrachidae






ヌマガエル科



Ranixalidae





アカガエル科 Ranidae




アオガエル科 Rhacophoridae



マダガスカルガエル科 Mantellidae












この系統樹はFrost et al. (2006)[2]・Heinicke et al. (2009)[3][4]に基づく。

日本のカエル[編集]

ニホンアカガエル
ヤエヤマアオガエル 伊丹市昆虫館での展示

国内には以下の5科43種(亜種含)が分布する。およそ半分が日本の固有種であり、本州・四国・九州・北海道及び周辺地域と南西諸島一帯で大きく相が異なっている。

利用[編集]

食用[編集]

大型の種類は、世界各地で食用にされる。日本で「食用蛙」といえば、普通ウシガエルのことを指す。肉は鶏肉のささみに似ており、淡白で美味である。中国をはじめ、欧州など世界的には、カエルを食べることは特別なことではない。ただし、欧州の蛙食の歴史に於いて先駆的であったフランス人は、後続の国々から「カエル喰い」と揶揄を込めて呼ばれていた。現在でも英語で frog eater (フロッグ・イーター)やJohnny Crapaud(ジョニー・クラポー。クラポーは仏語でカエル)はフランス人に対する蔑称であり、 frog だけでフランス人を指すこともある。食べ方としてはソテーパン粉焼きなどがある。もっぱら腿が用いられる。現代フランス料理の祖といわれるオーギュスト・エスコフィエは、若き日の英国王エドワード7世に自慢のカエル料理を提供し賞賛を得たが、材料を問われて言葉につまり、「頭が三角になる思い」をしたという。後年、エスコフィエはロンドンの「カールトン・ホテル」で評判となった冷製料理「妖精・オーロラ風」がカエル料理だったことを明かし、イギリス食通のあいだに騒動を巻き起こした[5]

中国においてもっとも一般的な食用蛙はアカガエルの一種で、中国語では「田鶏(ティエンジー)」と呼ばれる。冬に食べることが多かったが、現在は養殖されており年中食べることができる。またエジプトなどから大型のウシガエルも移入されて養殖されている。安徽省福建省などでは渓流に住む「石鶏 (シージー、Rana spinosa)」も美味と珍重されている。食べ方としては手足の部分の唐揚げが最も一般的。上下を真っ二つに切って、内臓を取り出し、スープにする場合もある。また、華南ではの具としても利用される。

なお、広東住血線虫などが寄生している場合もあるので、生食は危険である。

薬用[編集]

科学の分野で[編集]

モデル生物としてカエルが利用されることも多い。発生生物学や生理学の部門での利用が有名である。特にアフリカツメガエルはよく実験目的で飼育される。脳を切除して脊髄反射を見る実験は「脊髄ガエル」という名がつけられている。 日本の理科教育においては次第に軽視される傾向だが、解剖の実習では蛙が定番である。

文化[編集]

日本におけるカエルは、棲息に好適な水辺や水田が多かったことから、常に人にとって身近な存在となっている。古来よりの景物とされ、万葉集以来、特に鳴き声を愛でて詩歌に詠む。和歌での「かはづ」は、主に鳴き声が美しいことで知られるカジカガエルのことを指すが、この語は平安初期ごろから、混同されてカエル一般を指すようになった。俳諧においては、カエル一般を指すと思われる用例が増える。芭蕉の「古池や蛙飛び込む水の音」、一茶の「やせ蛙まけるな一茶これにあり」等の句は特に有名。「蛙」は春の季語で、これは初蛙のイメージから。「雨蛙(あまがへる)」「蟇/蟾蜍(ひきがへる)、蟾(ひき)、蝦蟇(がま)」「河鹿(かじか=カジカガエル)」は夏の季語である[6]

鳥獣戯画平安時代末期)にも、サルウサギとともに、人間に擬せられたカエルの姿が、生き生きと描かれている。また、草双紙江戸時代)では妖術使いの悪漢が大蝦蟇(おおがま=空想上の化け物)に乗って登場する等、様々な表現のモチーフとなっている。昭和40年代にはカエルを主人公としたテレビアニメーション(『ど根性ガエル』)や着ぐるみ劇(『ケロヨン』)が人気を博した。

貝原益軒の『大和本草』によれば、カエルの名は他の土地に移しても必ず元の所に帰るという性質に由来すると記述されている。

日本では、「お金が返る(カエル)」として、カエルのマスコットを財布の中に入れておく習慣がある。似たような扱いで、新しいものでは、1985年NTTが出した「カエルコール」がある。帰るときに家に連絡を入れよう、というものだが、「今から、カエル」というテレビのコマーシャルが人気を呼んだ。

中国では道教青蛙神信仰の影響から後ろ脚が一つのガマガエルが縁起物として飾られている場合がある。

南米のいくつかの地域では、カエルは幸運(特に金運)を招くものと考えられている。このため、カエルをペットのように飼ったり、カエルの置物を家に飾ったりすることがある。また、口を開けたカエルの置物に向かってコインを投げ、うまく口の中に入れることを競う遊びも行なわれている。

西洋においてもカエルはよく親しまれている。ギリシャ古喜劇のでは船をこぐディオニューソスを半ば冷やかしながら歌い続けるシーンがあり、これが題名となっている。ノーベル賞の授賞式では参加した学生と受賞者がカエルのようにジャンプする「蛙跳び」の儀式があり、これは受賞者のさらなる飛躍を願ってのことである由。受賞者の参加は自由意思によるが、参加した受賞者には「カエル勲章」が授けられる。またアメリカではウシガエルを使っての三段跳び競争が行われる。

この他にも、世界の森林保全を目的に活動する国際NGO団体「レインフォレスト・アライアンス(RA)」が定めた、独自の基準を認証した農園で栽培された作物を使用した商品に対して付けられるマークにカエルを採用している。これはカエルが自然環境に敏感であり、環境が悪化すると他の動物よりも先に消えてしまうと言われているからである。[7]

ことわざ等[編集]

  • 蛙鳴蝉噪/蛙鳴雀噪
  • 井の中の蛙(かはづ)、大海(たいかい)を知らず(「されど空の高さを知る」と続ける場合もあり、意味が逆転する。元々は「されど空の高さを知る」はなく、日本で勝手に付け加えられたもの)
    • 井底之蛙、井蛙之見
  • 蛙、オタマジャクシの時を忘れる
  • 蛙が兜虫に成る
  • 蛙の尾
  • 蛙の行列
  • 蛙の子は蛙
  • 蛙の相撲
  • 蛙の面に水/蛙の面に小便
  • 蛙の頬被り
  • 蛙の目借時(めかりどき)
  • 蛙は口ゆえ蛇に呑まるる/蛙は口から呑まるる
  • 蛇に見込まれた蛙/蛇に逢うた蛙
  • 茹でガエル


飼育上の注意[編集]

カエルツボカビ症による両生類の絶滅が危惧されている。致死率は種類によっては90%にもなる。麻布大の宇根有美助教授(獣医病理学)は、「飼っている両生類に異変があれば、すぐに獣医師などに相談してほしい。水の管理が最も重要で、水槽の水を消毒せずに排水溝や野外に流さないでほしい」と訴えている[8]。日本産の両生類についても、その蔓延が危惧されたこともあり、実際に多くの地域で存在が確認されている。ただし、それによる被害の報告はない。むしろ、元々日本にも生息していたものらしいと考えられるに至っている。詳細はカエルツボカビ症の項を参照のこと。

食物連鎖とカエル[編集]

自然界の食物連鎖の中でカエルは下位の昆虫類や節足動物類の捕食者としての位置づけだけでなく、上位の多くの生物に対する餌としてもカエルの占める位置は非常に重要でヘビ、鳥類、小動物の餌となり[9]、陸上における食物連鎖を支えている。特に日本に於いては、耕作農地面積の多くの部分が水田であり稲作の害虫となるウンカを始めとする昆虫類、様々な伝染病を媒介するを含めた生物を大量に捕食し上位生物の餌となっている。水田の圃場整備をする際は、カエルの生息環境に考慮した工法が望まれる[10]

脚注[編集]

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  1. ^ Amphibiaweb”. 2014年5月10日閲覧。
  2. ^ Frost et al. (2006). “The Amphibian Tree of Life” (PDF). Bulletin of the American Museum of Natural History 297: 1–291. http://digitallibrary.amnh.org/dspace/bitstream/2246/5781/1/B297.pdf. 
  3. ^ Heinicke M. P. et al. (2009). “A new frog family (Anura: Terrarana) from South America and an expanded direct-developing clade revealed by molecular phylogeny” (PDF). Zootaxa 2211: 1–35. http://evo.bio.psu.edu/hedgeslab/Publications/PDF-files/220.pdf. 
  4. ^ Alexander Pyron, R and Wiens, John J (2011). “A large-scale phylogeny of Amphibia including over 2800 species, and a revised classification of extant frogs, salamanders, and caecilians”. Molecular Phylogenetics and Evolution 61 (2): 543-583. 
  5. ^ 21世紀研究会編『食の世界地図』文藝春秋・P235
  6. ^ 「蛙/蝦」は三春(初春・仲春・晩春・義春)・動物に、「雨蛙」「蟇/蟾蜍」「河鹿」は三夏・動物に分類される季語である。- 齋藤慎爾・阿久根末忠編『必携季語秀句用字用例辞典』柏書房、1997年
  7. ^ 自然界の変化に敏感!?(JICA)
  8. ^ “<カエル・ツボカビ症>国内で初確認 両生類絶滅の危険性も”. 毎日新聞. (2007年1月12日). オリジナル2007年1月15日時点によるアーカイブ。. http://wayback.archive.org/web/20070115085859/http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20070112-00000044-mai-soci 2013年1月10日閲覧。 
  9. ^ ただし、大型のカエルは反対にこれら捕食者を捕食することもある。
  10. ^ サシバとその生息地の保全に関する地域生態学的研究 東 淳樹 東京大学大学院農学生命科学研究科、東京大学農学部

関連項目[編集]

外部リンク[編集]