泥炭

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切り出された泥炭

泥炭(でいたん、英語: Peat)は、状の石炭の一種。石炭の中では炭化度が少なく、簡単にいえば、いわゆる石炭と泥の中途半端のようなものともいえる。泥なので一見は湿地帯の表層などにある何の変哲のない普通の泥だが、実は可燃性があり、採取して乾かせば燃料として使用できる。別名にピート、あるいは草炭そうたんとも呼ばれる。

概要[編集]

蓄積する条件[編集]

主に気温の低い涼しい気候の沼地で、植物の遺骸が十分分解されずに堆積して濃縮されただけの状態で形成される。泥炭が蓄積した湿地帯を泥炭地と呼び、日本では主に北海道地方を中心に北日本に多く分布する。泥炭は寒暖の差に関係なく形成され、熱帯地域では木質遺骸によって(トロピカルピートと呼ばれている)形成される場合も少なくない。いずれも植物遺骸などの有機物の堆積する速度が、堆積した場所にいる微生物が有機物を分解する速度を上回った時に泥炭が形成されるもので、泥炭は石炭の成長過程の最初の段階にあると考えられている。また、炭化が十分に進んでないせいか植物の遺骸がそのまま残っていることが多いので、石炭と違って長い年月をかけておらず、蓄積してから数年程度しか経ってないことを確認できる。総じて、泥炭は炭化の過程がかなり短く、少ない時間でできる為、単純な条件下ででき、世界中に大量に埋蔵されているというより無くなる事がまず無いと言える。

主な用途[編集]

炭素の含有率が低く(不純物が多く)、含水量も多い質の悪い燃料であるため、日本では工業用燃料としての需要は少ないが、第二次世界大戦末期には貴重な燃料として使われた。またスコットランドではスコッチ・ウイスキーの製造で大麦を発芽させて麦芽にした後、麦芽の成長をとめるために乾燥させる際の燃料として香り付けを兼ねて使用され、この時つく香気をピート香と言う。ただし、泥炭だけで乾燥を行うことは少なく、他の燃料も併用することが多い。現在、日本ではニッカウヰスキーなどの会社が自社用のために石狩平野で採掘を行っているほか、工業用脱臭剤などの理由で個人で小規模な採掘が行われていることが多い。

このほか、繊維質を保ち、保水性や通気性に富むので、園芸では腐植土として培養土に混入し土質を改善させるために肥料として重宝される。泥炭中の微生物が有機酸を生成するために酸性であるので、アルカリ土壌を好む植物に使用する場合は石灰などで中和する必要があるが、逆にアルカリ土壌を中和させるためにそのまま使われることもある。また泥炭をプレスして播種、育苗用の植木鉢としたものもあり、これは時間が経つと土と同化するので、植物を抜かずにそのまま植え替えることができる。

泥炭はわずかな荷重で圧縮されるため、泥炭地は地盤として流砂並みに軟弱である。建築のみならず道路などの敷設においても大きな問題と見なされ、十分な基礎工事が必要となる。

近年は火力発電のエネルギー源として主に北欧などで大規模に利用されている。たとえばフィンランド一国の泥炭埋蔵量は北海油田の埋蔵量の2倍に匹敵し[1]、泥炭発電は同国のエネルギー消費の7%を賄っている[2]

燃料としての危険性[編集]

泥炭地は土そのものが可燃物であるため、落雷や放火などの人為的・自然的な発火を問わず、一旦火がつけばすぐに延焼が発生し長期にわたり大きく燃え上がる為、化学機動中隊などの特殊な消防隊でないと消火が非常に困難な事態になる。現在でも東南アジアなどの泥炭地が多くある場所ではしばしば泥炭による火災が発生し、二酸化炭素排出と資源浪費の面から大きな問題となっている。

ギャラリー[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ "The leading supplier of peat"(2007年3月12日時点のアーカイブ)、VAPO社(英語)
  2. ^ "再生エネルギーと泥炭"(2006年8月18日時点のアーカイブ)、フィンランド通産省(英語)

関連項目[編集]