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(まき、たきぎ)とは、を含む)や木材の廃材を棒状に加工した固形燃料木質バイオマスの一種である[1]。なお、(特に木炭)とともに薪炭(しんたん)ということもある。

概要[編集]

基本的には薪は伐採した木を手ごろな長さに切断し、さらに長細く割り、燃料用の木材として想定した物である。 燃料用途であるため、さまざまな燃焼特性が品質の基準になる。伐採直後の生木(なまき)は水分を多く含んでおり、そのままでは着火性が悪く、発生した熱量が水蒸気に奪われてしまうため、燃焼効率が悪くかつ大量の煤(すす)を出してしまう。このため、効率的な燃焼のためには使用前に十分に乾燥されている必要がある[1]。製材時に発生する端材や住宅の解体材も利用される[1]

着火の際には、火の種を充分に大きくする目的で空気との接触面積が大きくなるよう、木の小枝や同程度の大きさに割り揃えた焚きつけと呼ばれる薪を使用する。充分に火が回った後は火持ちをさせるため、より太い薪を火にくべる。

薪は他の燃料と比較するとの排出量と、エネルギー量に対する体積および重量の大きさからあまり効率的な燃料とは言えない。しかし、調達し易い燃料であるため、もっとも古くから人類に利用されてきた燃料であると言える。

薪には広葉樹も針葉樹も利用される[1]。広葉樹の薪は比較的密度が高く、ゆっくりと燃え、熱量も大きい[1]。針葉樹の薪は比較的密度が低いために熱量も低いが加工時に割り易く、着火性が高く燃焼速度も速いため焚きつけ用に向いている[1]。なお、薪ストーブなどの一部の機種では針葉樹の薪は使用できない[1]

薪が、熱分解により可燃性ガスを発生してを上げて燃えるのに対して、木材を燃やさずに熱分解だけを行った木炭は、炎が出ないかまたは少なく、長時間燃える。薪は太さや樹種にもよるが、炭よりも短時間に燃え尽きる事が多い。

過去、日本における薪の生産量は、1931年-1935年(昭和6-10年)で年間平均約5,000万層積石、1956年(昭和31年)で3,400万層積石。この他、製材屑など薪の代替材の供給が相当量あった[2]

様々な燃焼用途[編集]

家庭内での利用[編集]

薪での調理
薪ストーブ

古来より、薪を燃やして行われていた行為として、煮炊きなどの調理と暖房が上げられる。古代から近代に掛けて、家庭内の熱源としてはほとんど唯一の選択肢となっていたのが、薪で有った。

現代でこそ、ガスや電気などでの様々な調理器具・暖房方法があるが、電気やガスの普及以前には、もっとも入手が容易で扱いが簡単な燃料として利用された。

調理では、簡易的なものからわりと洗練されたものなど様々なかまどが、世界中で考案され利用されており、それらを用いて様々な調理が行われていた。また、ここで生まれた熱を利用した暖炉などの暖房器具などにより、同時に暖房も発展することとなった。

竈での調理[編集]

屋内や家屋から近いところに設置した、という設備に薪を使用することで、一定の熱効率や利便性を確保した上で、肉や野菜の加熱などを行うことが可能となった。

薪ストーブ[編集]

日本では戦前はむろん、1950年代までは都市部でも家庭用や産業用の主要エネルギー源であり、炊事や風呂焚きはほとんど薪によって行われ、多くの家に薪割り用のがあった。高度成長期に石油や電気にとって代わられ、1970年代には都市部で日常の燃料に使う家庭はほぼ消滅した。現在家庭燃料としては石油灯油重油)などが使われるが、現在も地方の一部では薪が使われている。田舎暮らしブームに伴い、薪ストーブ囲炉裏などの薪を使う製品が、趣味の生活用品として憧れの対象になっている面もある。

欧州では、薪由来のばい煙粒子状物質などの数値を押し上げ、大気汚染の一因として指摘され、2022年1月1日からEUの環境規制ENの数値内に収めなければ販売することができなくなる。また、北米では2020年5月に米国環境保護庁(EPA)により薪ストーブの排気煙量が1時間あたり2g以下に制限された。

風呂釜[編集]

もともとは竈で沸かしたお湯を運搬し風呂へ運搬していたが、風呂の近くで薪により湯を作り循環される方法などが考案された。現代でも銭湯などで薪ボイラーを用いている所がある。循環式の風呂釜が安価に売られている。チョロ火で保温できるメリットもある。ガスまたは石油と共用できる製品もある。一般的な循環式風呂釜と同じ方式のため、ストーブに比べれば導入が容易。最も単純なものは五右衛門風呂だが、火の上に大量の水を配置するために丈夫な架設が必要てあり現代では釜の入手自体が難しい。

工業的な利用[編集]

蒸気機関による発電[編集]

米国では、薪の火力発電機が市販されている。但し、木材利用の発電としては木材ペレットが主流であり、薪による発電は小規模で珍しいものとなっている。

蒸気機関による動力[編集]

石炭が復旧するまでの間、薪により蒸気機関を用いた、蒸気機関車や、薪自動車があった。

窯業[編集]

窯業において、伝統的な製法の陶器磁器煉瓦は薪によって焼成される。とくに樹脂を多く含み、高温が得られるアカマツの薪が最良とされる。近年はより手間のかからないガスや電気で焼くことが多くなったものの、場所によって不均一な温度で焼くことによる微妙な色合いを出すために、薪に拘る陶芸家も多い。

レジャーでの利用[編集]

キャンプやバーベキューなどでの熱源としては、焚き火などに薪を使用することが多くあり、ほとんどのキャンプ場では薪が販売されている。

この場合は、近年は焚き火台などの利用が推奨されることが多くなっている。

文化的な利用[編集]

密教において、僧侶が祈祷をする際に祭壇に炉(護摩壇)を設けて、木片をくべることがある。この木片を護摩木と呼ぶ。

薪の作成(薪割り)[編集]

薪と薪割り斧

使用に適した太さや長さに加工し、樹木の乾燥を促す作業を薪割りという。薪の形や大きさに工業規格などはないが、日本では概ね幅数センチで、長さ35センチ前後がキャンプ用、45センチ前後が薪ストーブ用として主流である。

原料[編集]

薪の原材料として、伐採された木材が使用されるが、利用用途により、薪として優れた品質となりやすい者や、逆に燃やすと毒性の有るガスが出来るために決して薪として加工してはいけないものなどがある。

針葉樹[編集]

広葉樹[編集]

毒性のある樹木[編集]

キョウチクトウ~全木に毒性あり

ウルシ    ~アレルギーを引き起こす可能性あり

加工道具[編集]

  • 「斧」
    • ヨキとも。体力と技術が必要。木の繊維に従い割り裂けるよう、が厚くなっている。スウェーデンフィンランド、ドイツ製品も輸入されている。伐採用や製材用の斧は刃が薄いので、薪割りすれば刃が台無しになる。
  • 「割矢・金矢(わりや・かなや)」
    • 薪割り専用の鉄製くさびのことで、2本1組で使用されることが多い。2本を交互に鉄ハンマーなどで叩いていくと、次第に割れていく。斧に比べて安全かつ身体への負担が少ない方法。くさびの上部にスライドハンマーを設置したタイプもある。
  • 「スプリッターコーン」
    • ユニコーンスプリッターとも。円錐型の大きなドリルを回転させて、木材を割り広げていく、単純な方式のスプリッター。
  • 「スプリッター」
    • ログスプリッターまたはファイヤーウッドスプリッターとも。エンジンモーターで油圧を発生させ、薪をくさびに押し付けて割る機械。発生する圧力をt(トン)で表す(tが低い物では、広葉樹を割るだけの力がない)。薪割りの重労働に耐えうる者が少ない山村では、数軒で薪割り機を共同使用している例もある。
  • 「プロセッサー」
    • ログプロセッサーまたはファイヤーウッドプロセッサーとも。スプリッターの前に、マルやチェンソーの玉切り装置を付加した物。薪をトラックに積載するベルトコンベアを備えたものも多い。据え置き式、トレーラー式、重機式、トラクター後部設置式などがある。北欧と北米に多くのメーカーがある。

斧を使用した手順[編集]

薪用の樹木は伐採後に枝を落とし、チェーンソーなどで玉切り(丸太の鋸断)する。地面や台の上に立てられるよう、なるべく水平に切断する。切断した薪材は台の上に立て、で割る。生木のうちに、根元を上側にすれば割れやすい[要出典]。台に立てられないような、切り口が水平でない木は丸太に立てかけた状態にして斧を入れる方法もあるが、危険が増すため切り直す方が良い。

太い玉切りは一刀両断できずに斧が木口(こぐち:鋸断面)に刺さって抜けなくなるので、周囲から削ぎ取るように割っていく。繊維が入り組んだ節の多い部分は、くさびを併用する。乾燥が進んでいないスギヒノキをはじめ多くの針葉樹ミズナラサクラシラカバカシケヤキは容易に割れるが、クスノキは割りにくい。

薪の乾燥[編集]

伐採された直後の樹木は60%から100%程度の大量の水分を含む。こうした樹木を薪として加工した直後は、火がつきにくく燃焼のエネルギーが水分の蒸発に消費されるため、乾いた薪と比べて温度が上がりにくい。これは、一件大きな問題ではないように感じられるかも知れないが、加熱燃焼の温度が低い場合は、可燃性ガスの着火点や発火点に達する部分が小さくなり、結果、排出された可燃性ガスが燃焼されず、煙や煤(すす)として多く発生させる[1]。この煤は、調理器や燃焼器具を文字通りすすけさせるだけでなく、元来が可燃性物質のため、予期せぬ火災や、異常加熱による故障のもととなる。なにより煙く不快である。

こうした問題を軽減するために薪を乾燥させることが大切となる。

薪の乾燥では、もともとの水分量を低減させ、20%程度まで下げることを目標する。(自然環境では15%以下へ下げることは困難である)

自然乾燥[編集]

現在の薪の生産では主流である。日当たりと風通しの良い屋外に風が通り易いように積み上げて、1年から2年程度放置する。水分量の少ない冬期に伐採した樹木で1年数ヶ月。水分量の多い夏期に伐採した薪で2年程度が主流である。ただし、伐採後の薪割りを細くすることで、脱水効率を上げることが出来、3センチ程度のやや細めに割ることで、数ヶ月から10ヶ月程度でも、20%程度まで脱水させることが可能となる。

強制乾燥[編集]

なんらかの熱源により、急速に乾燥させる方法である。木材ペレットなどでは加工工程で圧縮と摩擦により加熱されるが、薪として、あまり行われていない。

問題点[編集]

森林破壊[編集]

森林破壊

薪は主に発展途上国における燃料として使われており、そのために森林が伐採されている。薪は再生可能エネルギーではあるが、人口増加に伴う薪の消費量の増大が森林回復のスピードを上回っており、森林破壊や砂漠化が進行する原因となっている[3][4]

大気汚染[編集]

屋内での薪の使用

発展途上国では料理用の燃料として薪を屋内で使用することが多い。その際にPM2.5などの大量の粒子状物質が放出され、これが人々の寿命を縮めている[5]。先進国においても、ギリシャが経済危機下に陥った際に薪の利用が増え、それにより大気汚染が深刻化した[6]

脚注[編集]

関連項目[編集]