ロバート・ダドリー (初代レスター伯)

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レスター伯ロバート・ダドリー

初代レスター伯ロバート・ダドリーRobert Dudley, 1st Earl of Leicester1533年9月7日 - 1588年9月4日)は、イングランドの貴族。ジョン・ダドリーの五男。祖父はヘンリー7世に仕えてヘンリー8世に処刑されたエドマンド・ダドリーで、「反逆者3代目」の異名をとる。エリザベス1世の寵臣として知られる。

1553年、父が起こしたジェーン・グレイ事件が元で、母、兄ジョンとアンブローズ、弟ギルフォード(ジェーンの夫)とヘンリーらとともに逮捕され、ロンドン塔に幽閉された。父はすぐに処刑され、ギルフォードとジェーン・グレイも半年後に処刑された。一方、母はすぐに釈放されたが、母の必死の嘆願にもかかわらず、兄弟たちが釈放されたのは9か月後であった。この幽閉期間、異母姉メアリー1世によってロンドン塔へ送られた、幼なじみである王女エリザベスと再会した。実際に対面できたはずはなく、牢番の子どもを使ってメッセージを送りあったとされている。しかし、その時既に彼は妻エイミー・ロブサート(Amy Robsart)と結婚していた。そのためにジェーンと結婚せずにすみ、処刑されずにもすんだのである。

エリザベスの即位後、主馬頭(Master of the Horse)に取り立てられ、女王の寵臣となる。反逆罪で処刑者を出した家系の者を取り立てるのは変わっているように見えるかもしれないが、イングランドでは貴族が反逆罪を起こすことはよくあり、身内に処刑者がいるのは貴族の証という冗談もある。エリザベスの父のヘンリー8世時代、反逆罪で親子共に処刑されるはずだったが父が生き残ったノーフォーク公爵ハワード家の者も複数取り立てられ、エリザベスの時代も今日でもノーフォーク公爵はイングランド貴族最高位である。

1560年にエイミーが自宅で召使いを全員よそへやったあと、一人きりの時に階段から転落死したと思われる状態で死亡した。自殺説、乳癌で骨が弱っていたために少しの衝撃で首の骨が折れたという説、ロバートによる殺害説があり、裁判では自殺とされたものの、ロバートが殺したと一般には信じられた。ロバートとエリザベスが秘密裡に結婚したとさえ噂された。しかしエリザベスと結婚した事実はなく、エリザベスはかえって、これで結婚すると自分も殺人犯だと思われると、結婚しない決意を固めたともいわれる。ロバートはスペイン王フェリペ2世と取引し、自分がエリザベスと結婚した暁にはイングランドをカトリックに戻すと約束し、スペインの協力を取り付けたが、ローマの支配下には戻らないと堅く固く決意しているエリザベスを怒らせただけだった。

エリザベスは隣国スコットランドの女王メアリー・ステュアートが最初の夫であるフランスフランソワ2世と死別した後に、2番目の夫としてダドリーを推薦さえしている(しかし、エリザベスの愛人と噂される男をメアリーは拒絶した)。ロバートに爵位をやりたいがために伏線を張ったという説もある。

1563年レスター伯位を授けられる。彼はエリザベス以外との女性関係が派手な人物であり、ダグラス・シェフィールド(en、男性名であるが、当該人物は女性である)と不倫をしてロバートなど数人の子どもを産ませている。1578年に初代エセックス伯ウォルター・デヴルーの未亡人レティス・ノウルズ(Lettice Knollys)と再婚した(彼女はアン・ブーリンの姉メアリー・ブーリンの孫にあたった)。彼女の連れ子ロバート・デヴルーは、実はウォルター存命中にダドリーとレティスとの間にできた、不倫の子であるとも言われる。ダグラスの夫は妻とロバートの浮気を訴えようとしたときに突然死を遂げており、エセックス伯、エイミーと共に、ロバートが殺害したという説がある。

エリザベスの寵愛が衰えた1585年ネーデルラント遠征に参加した。ズトフェン包囲戦に参加し、総督の地位を得るが、本国イングランドからの援助はわずかであった。そして、オランダの政治家ヨーハン・ファン・オルデンバルネフェルトと対立し、帰国を余儀なくされる。ダドリーに司令官としての才能がないことははっきりしていたが、陸軍総司令官として軍を率いた。この頃には既に、義理の息子ロバート・デヴルーが女王の寵臣となっていた。1588年、アルマダの海戦の直後に急死した(胃癌とされる)。エリザベスは「私の目」と呼んだ寵臣の死をいたみ、数日自室に立てこもり、命を心配した家臣がドアを打ち破ったとされる。