ビアトリクス・ポター

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ビアトリクス・ポター
Beatrix Potter
Beatrix Potter1.jpg
誕生 1866年7月28日
死没 1943年12月22日
職業 絵本作家
国籍 イギリスの旗 イギリス
ジャンル 児童文学
代表作 ピーターラビットのおはなし
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ヘレン・ビアトリクス・ポターHelen Beatrix Potter, 1866年7月28日-1943年12月22日)は、イギリスロンドン出身の絵本作家。『ピーターラビットのおはなし』シリーズで知られる。

生涯[編集]

15歳の時のビアトリクス・ポター

1866年・サウスケンジントン、陶芸家で法廷弁護士(実際は法廷弁護士の仕事はほとんどしていない)の父、ルパート・ウィリアム・ポター(1832年-1914年)と、紡績商の両親を持つ母、ヘレン・ポター(1839年-1932年)の間に生まれる。両親ともにそれぞれの両親(つまりビアトリクスの両祖父母)の遺産により生活を送っていた。

イギリス帝国ヴィクトリア朝時代の裕福な子供たちがそうであったように、幼少時代はナース(ベビーシッターメイド参照)とガヴァネス(家庭教師)によって育てられる。 また、他の子供たちとあまり関わることなく、イモリ蝙蝠ウサギなどを飼い始め、小動物や植物に興味を抱くようになる。何時間も飽くことなく観察し、スケッチしていた。外出や遠出の際にペットもよく一緒に連れて行っていた。10歳の頃にはピーターラビットのようなウサギを擬人化した絵も描いている。 夏は、パースシア地方・スコットランドなどの貸し別荘にて過ごしていた。

1882年に初めて湖水地方を訪れ、牧師のキヤノン・ハードウィックにより、湖水地区の環境汚染について説明を受け、以後環境保護運動に関心を持つようになる。

成人に達した頃、両親は彼女に家(家督)を継ぐように言い、家政(ハウスキーパーの仕事)を彼女に命じる。 彼女の叔父は、ビアトリクスをキューガーデン(国立の植物園)へ研究員として推薦するが、女性だったため採用されることはなかった。

1913年、47歳で弁護士のウィリアム・ヒーリスと結婚。

1943年12月22日、ランカシャー州の当時の飛び地(現在のカンブリア州ニア・ソーリーにて逝去。77歳であった。

彼女の業績について[編集]

彼女の多くの事業と物語は、こっそりと家へ持ち込んだり、休日にスコットランド湖水地方で観察した小動物が発想の素材となった。

彼女は、地衣類菌類藻類の共生体であることを提唱した最初の一人でもあった。しかし、女性であったためそれを公表することが認められず、学会では叔父が論文を読まなければならなかった。彼女の論文を締め出したリンネ協会が正式に謝罪したのは1997年の事である。

周囲から、彼女の書いた『ピーターラビットのおはなし』を出版することを勧められた。しかし1902年に引き受けてくれる出版者を見つけるのには苦労した。この小さな本と後の作品はとても好評で、彼女は本の売上から独立した収入を得た。

彼女は、23冊の本を書いた。それらは子供が手で持って読みやすいように小さな判型で出版された。

1920年頃から視力が低下したため本を書けなくなってきたが、1930年に最後の作品『こぶたのロビンソンのおはなし』を発表した。

彼女と自然保護について[編集]

晩年はイギリスの湖水地方で牧羊場を購入し、経営した。彼女はその景観を愛し、安定した著作権使用料と両親の遺産で地元の土地を買い上げた。彼女はナショナル・トラスト運動の創始者の一人の友人であり、自身の財産で多くの小屋、15の農場、4000エーカー(16km²)の土地を買い、その美しさが失われないようにした。

彼女の遺産は現在、湖水地方国立公園の一部となっている。また彼女が晩年に生活していた自宅はヒル・トップという名で一般に公開されている。

作品[編集]

関連事項[編集]

外部リンク[編集]