Microsoft Windows Millennium Edition

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Windows Me
Microsoft Windows ファミリー
開発者
マイクロソフト
リリース情報
最新版 4.9 (Build 3000)
2000年9月14日(英語版)
2000年9月23日(日本語版))
[info]
ソースモデル Closed source
ライセンス Microsoft EULA
カーネル モノリシックカーネル
サポート状態
2006年7月11日全サポート終了

Windows Millennium EditionWindows Me、ウィンドウズ ミレニアム エディション(ウィンドウズ ミー))はマイクロソフト2000年に発売した、パーソナルコンピュータ用に設計されたオペレーティングシステムである。日本語版は2000年9月23日に発売された[1]

開発当初のコードネームは「Georgia(ジョージア)」であったが、その後、急遽「Millennium」に変更された。Meは、「エムイー」と読むのが一般的だが、マイクロソフトによる公式の読み方と愛称は「ミー」である[2]。WinMeやMeなどと略される。

概要[編集]

Windows 9x系はWindows NT系への統合が計画されていたものの、Windows 2000がまだ一般ユーザ向きではないとの判断から、急遽Windows 98 Second Edition(セカンド エディション/SE)の次版としてWindows Meがリリースされた。そのため「Windows 98 Third Edition(サード エディション/TE)」と揶揄を込めて呼ばれることがある[3]。 ちなみに名称の件においては、しばしば98の後継は、2000ではなくMeと、それまでの9x系で用いられてきた数字による名称から、当OSが「Me」という数字ではないものに変わった事と、Windows NT 5.0の名称に「2000」が使われたことによる混乱を避けるべく、強調されていた。

見た目が一新され、マルチメディア機能を全面に押し出された仕様になっており、USBメモリのようなUSB記憶デバイスやチップセットドライバが充実しているため、Windows 98のように別途ドライバのインストールの必要がない簡便さが特徴である。起動ディスクが1枚に集約された上、98にあったFDISKのバグ[4]も解消されていることから、起動ディスクについては評価が高い。

しかし、多機能性が求められた結果、OS自身はシステムリソースを多く占有するという欠点を抱えることとなり、ブルースクリーンフリーズが多発したため、9x系Windowsの最終バージョン(OSのバージョンが4.9であることもそれを意味している)でありながら最も不安定という不名誉な評価を受けることが多く、割愛されることも少なくないバージョンであり[5]、例えば『週刊アスキー』2010年5月4日号32-33頁のWindowsの歴史の表でも省略されている。2001年10月にはWindows NT系と統合された次世代の家庭用向けOSであるWindows XP Home Editionが発売されたため、Windows Meの実質的な販売期間はおよそ1年2か月[6]、ならびに実質的なサポート期間はおよそ5年10か月という異例の短さであり、そのほとんどは2000年10月-2001年10月までに出荷された家庭向けのPC製品にプリインストールの形で販売された。OSの性格上、法人向けのPC製品には全くといっていいほどプリインストールされておらず、Windows XPが登場するまでは引き続きWindows 98SEがプリインストールされた。ただ、NEC富士通東芝シャープなど一部大手メーカーの法人向けBTOモデルでは発注時にWindows MeとWindows 98SEの両方が選択可能となっていた。

Windows XPへの移行が順調に進んでいると判断したマイクロソフトは、当初 Windows Meのサポートを2004年12月31日限りで打ち切る予定だったが、同年1月にこれを延長し、前身のWindows 98や98SEとともに2006年7月11日をもって修正モジュール提供などのサポートを打ち切り、オンラインセルフヘルプサポートも2007年7月11日以降に終了した[7]

2014年4月現在、Windows Meを含む9x系に対応する最新のソフトウェア・ハードウェア製品は一切発売されておらず、9x系からNT系(Windows XP/Vista/7/8(8.1含む)に完全に移行した。もっとも、9x系OSをサポートしないのは、製品を発売するメーカーにとって製品の検証に要する負担を軽減できることや、ソフトウェアにNT系OSに依存したコードが記述可能になるなどのメリットがある。

しかしWindows Meは、Windows 95/98/98SE/2000程ではないがWindows XP以降の後継のOSよりも要求されるマシンスペックが低いこと、発売当時以前のソフトウェアを中心に対応ソフトウェアがまだ十分に実用性を保っているものも多く、9x系として唯一標準でUSBの大容量記憶装置をサポートしている(USB1.0/1.1に限りドライバのインストールが不要)ことなどから、実使用においてWindows 95/98/98SEよりは使いやすく、中古パソコンやジャンクパソコンの有効活用、Virtual PCVMwareなどの仮想マシン上でのゲストOSとしての需要もある等、現在でも一部で利用されているが、独立行政法人情報処理推進機構は、「(仮想マシン上であっても)サポートが終了したOSの利用は非常に危険な行為である」とアナウンスしており、使用する場合はネットに接続しない単独の専用システム(スタンドアローン)にしたうえ、なるべくUSBメモリFDMO、外付けHDD等の外部補助記憶装置でデータ交換しないことを呼びかけている[8]

2014年4月現在、Meを含む9x系WindowsではすでにWindows Updateを利用できなくなっている[9]ため、既出の修正ファイルの自動導入を行えない状況にある。ただし、修正ファイルの提供自体は続いているため、個別にダウンロードして手動で適用することは可能である。

互換性[編集]

Windows 9x系のOSであるため、Windows 95やWindows 98、Windows 98SEに対応するアプリケーションやドライバなどはほとんどそのまま動作する。しかし、ネイティブDOSサポートが削除されたため「MS-DOS モードで再起動する」コマンドが削除された。また、「MS-DOS プロンプト」におけるDOSプログラムの互換性もWindows 95やWindows 98、Windows 98SEと比べると低下している。

PC-9800シリーズには利用率の減少を理由に対応していない。

主な機能[編集]

出荷・販売本数の推移[編集]

  • 日本語版、初日に16.3万本を販売(BCN総研調べ)[10]

システム要件[編集]

Windows Meのインストールには次のようなハードウェアが必要である[11]

  • CPU:150 MHz以上のx86Pentium互換)プロセッサ(300MHz以上のPentium IIおよびK6-2を推奨。2.2GHz以上のPentium 4CeleronAthlon等のCPUではインストール不可能な場合もある)
  • RAM:32MB以上のメインメモリ(64MB以上を推奨。メモリ管理プログラムの関係で約1GB以上のメモリを搭載したPCでは基本的に動作不可能。動作させるには、事前にシステムの側でメモリへのアクセスを制限する必要がある[12]
  • HDD:250 - 490MBの空き容量があるハードディスク
  • 光学装置:CD-ROMまたはDVD-ROMドライブ
  • ディスプレイ:VGA以上のディスプレイ
  • 入力装置:Microsoft Mouse、もしくは互換ポインティングデバイス

対応機種はPC/AT互換機のみである。

以降はWindows NT系に移行。時系列での次の製品はWindows XPとなる。

旧バージョンからのアップグレード / アンインストール[編集]

Windows Meには、Windows 95Windows 98(Second Editionも含む)からのみアップグレードできる。Windows 3.1Windows NTWindows 2000からはアップグレードできない(Windows 2000に至っては、バージョンが5.0⇒4.9という風に下がってしまう)。また、Windows 95からはWindows Meのアップグレード版の1つである「Windows 98ユーザー限定期間限定特別パッケージ」(Windows 98からのアップグレードを前提にした低価格の専用アップグレードパッケージ)を使用してアップグレードする事はできない。Windows 95からアップグレードしたい場合は、それに対応した標準アップグレードパッケージを用意する必要があるが、手元にWindows 98のインストールCDがあれば(通常版・アップグレード版問わず。Second Edition アップデートCDからでも可能)、セットアップの途中でこれを挿入する事でアップグレード認証を通過して、「Windows 98ユーザー限定期間限定特別パッケージ」を用いてWindows 95からいきなりWindows Meにアップグレードする事ができる(この方法により、Windows 95からWindows 98を経由してWindows Meにアップグレードするという手間が省ける)。Windows 95とWindows 98のどちらからアップグレードしてもシステムファイルが保存されていれば、旧バージョンに戻す事(アンインストール)は可能。

新しいバージョンへのアップグレード / アンインストール[編集]

Windows MeからはWindows 2000 ProfessionalWindows XP Home EditionWindows XP Professionalのいずれかにアップグレードする事ができる。ただし、Windows 2000にアップグレードした場合、Windows Meに備わっていた一部の機能が利用できなくなる(システムの復元など)。Windows MeからいきなりWindows Vista以降のWindowsにアップグレードする事はできない。また、Windows XP(バージョンを問わず)にアップグレードした場合のみ、Windows XPをアンインストールして、Windows Meに戻す事ができる。

脚注[編集]

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  1. ^ マイクロソフト (2000年8月28日). “Microsoft Windows Millennium Edition 日本語版 9月23日(土)に発売開始”. Microsoft PressPass. 2008年12月15日閲覧。
  2. ^ Windows Meってなんて読むの?”. マイクロソフト. 2003年2月1日閲覧。
  3. ^ 小川誉久 (2000年5月31日). “Insider's Eye ― Windows Meの全貌”. @IT ― Windows Server Insider. 2008年12月15日閲覧。
  4. ^ Windows98で大容量ハードディスクを使いたい(ITmedia エンタープライズ)
  5. ^ MS公式のページWindows7 とは”. (マイクロソフト. 2010年5月3日閲覧。)の下方の表でも無視されている。
  6. ^ 余談であるが、歴代Windowsで最も販売期間が短命だったのは実はWindows NT 3.51の日本語版(販売期間はおよそ11か月)である。
  7. ^ Windows 98、Windows 98 SE および Windows Me のサポートが 2006 年 7 月 11 日に終了します”. マイクロソフト. 2006年3月26日閲覧。
    Windows 98、および Windows Me に対するサポート終了のご案内”. マイクロソフト. 2008年7月24日閲覧。
  8. ^ コンピュータウイルス・不正アクセスの届出状況[4月分]について(情報処理推進機構)
  9. ^ Internet Explorer 6でアクセスした場合、Internet Explorer 6はWindows Updateの内容を表示できないままWindows Update内の特定ページ間を転送され続けるといった、無限ループ状態に陥る。
  10. ^ "日経産業新聞" 2000年10月2日付
  11. ^ マイクロソフト (2005年11月29日). “Windows Me をインストールするための最小限のハードウェア要件”. Microsoftサポート技術情報. 2008年12月15日閲覧。
  12. ^ Computer May Reboot Continuously with More Than 1.5 GB of RAM” (English) (2004年11月17日). 2006年8月14日閲覧。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]