西郷四郎

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さいごうしろう
西郷四郎
西郷四郎
生誕 志田四郎
1866年3月20日慶応2年2月4日
会津藩[若松(現在の会津若松市)]
死没 1922年大正11年)12月22日
広島県尾道
墓地 大光寺長崎県)・正法寺新潟県
国籍 日本の旗 日本
職業 柔道家
身長 (約153cm
体重 十四(約53kg
肩書き 柔道六段
実父:志田貞二郎、養父:西郷頼母
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西郷 四郎(さいごう しろう、1866年3月20日慶応2年2月4日) - 1922年大正11年)12月22日)は、明治時代柔道家講道館四天王の一人。富田常雄小説姿三四郎』のモデル。

来歴[編集]

前列左西郷四郎、右西郷頼母

会津藩志田貞二郎の三男として若松に生まれた。3歳のときに戊辰戦争を逃れるため家族で津川(現:新潟県阿賀町)に移住。16歳で会津藩家老・西郷頼母の養子となり、福島県伊達郡霊山町霊山神社宮司として奉職する頼母に育てられ、頼母から柔術の手ほどきを受ける。

1882年明治15年)上京し、当時は陸軍士官学校の予備校であった成城学校(新宿区原町)に入学、天神真楊流柔術井上敬太郎道場で学んでいる間に、同流出身の嘉納治五郎に見いだされ、講道館へ移籍する。1883年(明治16年)に初段を取得。

1886年(明治19年)の警視庁武術大会で講道館柔道が柔術諸派に勝ったことにより、講道館柔道が警視庁の正課科目として採用され、現在の柔道の発展の起点となった。西郷はこの試合で戸塚派揚心流の好地圓太郎(同流の照島太郎とする文献もあり)に勝ち、勝利に貢献した。

西郷の得意技は「山嵐」だが、これは幼少の頃から漁船上で仕事をしていた関係で影響で身についた「タコ足(足指が吸盤のような強い力を持っていたことから、この名で呼ばれる)」を生かしたため、相手の足を刈る際の技の切れは他者よりも格段に鋭かったと言われる。その技は嘉納治五郎に「ソノ得意ノ技ニ於テハ幾万ノ門下イマダ右ニ出デタルモノナシ」と言わしめた。山嵐は大東流の技法が活用されていたとする説も一部にあるが、西郷が大東流を学んだ形跡はなく、講道館に伝えられている山嵐の技法を見る限りでは、大東流の影響は余り感じられない。

1889年(明治22年)、嘉納治五郎が海外視察に行く際に後事を託され、講道館の師範代となったが、嘉納が洋行中の1890年(明治23年)、『支那渡航意見書』を残し講道館を出奔。以前から交流のあった宮崎滔天とともに大陸運動に身を投じる。

1902年(明治35年)、鈴木天眼長崎で『東洋日の出新聞』を創刊すると、同新聞の編集長を務める傍ら、長崎で柔道、弓道を指導した。また、長崎游泳協会の創設に鈴木天眼とともに関わり、同協会の監督として日本泳法を指導している。

1922年(大正11年)12月22日、病気療養のため滞在していた広島県尾道で死去。没後、講道館から六段を追贈される。

1923年、嘉納は西郷の碑に「講道館柔道開創ノ際 予ヲ助ケテ研究シ 投技ノ薀奥ヲ窮ム 其ノ得意ノ技ニ於テハ 幾万ノ門下未ダ其ノ右ニ出デタルモノナシ 不幸病ニ罹リ他界セリト聞ク エン惜ニ堪エズ 依テ六段ヲ贈リ以テ其ノ効績を表ス」と刻んでいる。

小柄で強い柔道家を「○○の三四郎」と呼称するのは、西郷四郎がモデルとなった『姿三四郎』の影響である。四郎自身の体格は、身長が五(約153cm)、体重は十四(約53kg)だったと伝わる。

大東流合気柔術との関係[編集]

大東流合気柔術の主張する伝承史によると、西郷四郎の養父である頼母は、武田惣角に会津藩に伝わる大東流合気柔術(合気道の元となった武術)を伝授したとされている。このことから、頼母の養子である四郎も、何らかの形で養父から大東流合気柔術を伝授されたとし、四郎を開祖とする武術団体(西郷派大東流合気武術など)が存在しているが、近年の武術史研究では、四郎が大東流合気柔術を学んだ物的証拠が存在しないことが証明されており、この説は否定されている(詳しくは大東流合気柔術の項を参照の事)。

モデルとしたフィクション[編集]

小説
映画
  • 柔道一代シリーズ - 西郷をモデルにした本郷四郎 (演:千葉真一) を主人公にした作品
漫画

関連項目[編集]