荷車

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ハイチの荷車
ロバにひかせた荷車(ガンビア
マレーシアの荷車(Muzium Negara
雄牛にひかせた荷車(マダガスカル

荷車(にぐるま)とは、荷物を運ぶために使われる、車輪の付いた輸送用の道具。車輪が2つのものが多く、人力でひくか使役動物にひかせることが多い。荷物が重い場合は、ひくと同時に後ろから人間が押す。小型の手押し車は1輪の場合もあるし、大型のものは4輪のものもある。日本の道路交通法では、荷車は軽車両の扱いである。

荷車をひかせる動物としては、ウマポニーウシスイギュウロバなどがよく使われるが、ヤギや大型などの小さめの動物を使うこともある。

荷車を作る職人は車大工と呼ぶ。英語の「カートライト (Cartwright)」という姓はこれに由来する。また、荷車で様々な物品を運ぶ職業から「カーター (Carter)」という姓が生まれた。

歴史[編集]

荷車は、紀元前2000年ごろの文献にも記されている。インドの聖典リグ・ヴェーダには、男と女は荷車の2つの車輪のようなものだという記述がある。人力の荷車は世界中で使われてきた。例えば19世紀のモルモン開拓者アメリカ合衆国の平原を人力の荷車をひいて移動した。

古来、刑罰として罪人を荷車に乗せ、市中を引き回してさらし者にするということが行われてきた。例えば、古代ローマでは戦いに負けた側のリーダーは、凱旋式の際に荷車に載せられて一緒に市中を行進させられた。イングランドでは、エリザベス1世さらし台を導入する以前は、荷車に罪人を縛りつけて公開で鞭打つという刑罰が行われていた。

種類[編集]

大きめの荷車はウマラバウシなどの動物にひかせることがある。そのような荷車は車輪の発明された紀元前5000年ごろからある。通常、そのような荷車は動物の名前を使い、「馬車」、「牛車」などと呼ばれるが、これらのうち人間を運ぶことを目的としたものは「荷車」とは呼ばない。

ギャラリー[編集]

関連項目[編集]